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EE.UU.: El manejo de documentos secretos es un viejo tema espinoso

Al menos tres presidentes. Un vicepresidente, un secretario de estado, un fiscal general. El mal manejo de documentos secretos en Estados Unidos no es un problema exclusivo del presidente Joe Biden o del expresidente Donald Trump.

El tema de los documentos clasificados y quién, exactamente, los ha estado reteniendo se volvió más complicado el martes después de que se conociera la noticia de que el exvicepresidente Mike Pence también tenía esos documentos en su poder después de dejar el cargo. Al igual que Biden, Pence los entregó voluntariamente a las autoridades después de que fueron encontrados durante una búsqueda que solicitó, según su abogado y asesores.

Las revelaciones han puesto el tema del manejo adecuado de los documentos, un proceso de Washington de bajo perfil, en el centro del discurso político y han expuesto una verdad incómoda: las políticas destinadas a controlar el manejo de los secretos de la nación se aplican sin cuidado entre altos funcionarios. y dependen casi por completo de la buena fe.

Ha sido un problema intermitente durante décadas, desde presidentes hasta miembros del gabinete y personal a través de varias administraciones, una situación que se remonta al ex presidente Jimmy Carter. El tema ha cobrado importancia desde que Trump retuvo deliberadamente material confidencialmente sellado en su mansión de Florida, lo que llevó a la incautación sin precedentes de miles de páginas de documentos por parte del FBI el año pasado.

Resulta que ex funcionarios gubernamentales en todos los niveles del gobierno descubren que tienen material secreto en su poder y lo entregan a las autoridades al menos varias veces al año, según una persona familiarizada con el asunto que habló bajo condición de anonimato debido a su naturaleza sensible. de documentos con sello de confidencialidad.

Los funcionarios actuales y anteriores involucrados en el manejo de información secreta dicen que si bien existen políticas claras sobre cómo se debe revisar y almacenar dicha información, esas políticas a veces se dejan de lado en los niveles más altos. Los equipos de funcionarios de seguridad nacional, secretarios y ayudantes militares que comparten la responsabilidad de mantener informados a los altos ejecutivos, y a los propios ejecutivos, pueden torcer las reglas por conveniencia, velocidad o, a veces, por descuido.

Es en contraste con la forma más rígida en que se siguen los procedimientos en la comunidad de inteligencia más amplia, donde el mal manejo de la información puede conducir al despido, la revocación de la autorización de seguridad o incluso el enjuiciamiento.

“Los ejecutivos van y vienen a tu casa con documentos y los leen. Los leen por la noche, los traen de vuelta”, dijo el senador demócrata Tim Kaine. Comparó ese patrón de los altos funcionarios con el de los senadores, a quienes se les exige que retengan materiales confidencialmente sellados en habitaciones seguras en el Capitolio.

“Puedo entender cómo sucede esto”, agregó. “Pero de nuevo, cada situación es diferente. Todos son muy importantes. Entonces, ¿cuántos? ¿Que tan importante? ¿Cómo los conseguiste? ¿Quién tenía acceso a ellos? ¿Estás cooperando? Y se debe responder el mismo conjunto de preguntas con respecto a Pence y el presidente Biden y el presidente Trump”.

En cuanto al poder judicial, una ley federal separada, la Ley de Procedimientos de Información Secreta, rige el manejo de material ante los jueces en procesos penales y juicios civiles. Otra ley se ocupa de las investigaciones de inteligencia extranjera que se presentan ante un tribunal especial que opera en secreto. Ambas leyes tienen por objeto evitar la divulgación de información clasificada.

Si bien Trump tenía la intención de quedarse con los documentos, argumentó, en aparente desprecio por la Ley de Registros Presidenciales, que eran de su propiedad personal, no es el primer presidente en manejar mal información secreta.

Carter encontró materiales confidencialmente sellados en su casa en Plains, Georgia, en al menos una ocasión, y los devolvió a la Administración Nacional de Archivos y Registros (NARA), según la misma persona que habló de los incidentes. documentos regulares mal manejados. No proporcionó detalles sobre el momento del hallazgo.

Un asistente del Centro Carter no dio más detalles cuando se le preguntó sobre ese informe de que Carter descubrió documentos en su casa después de dejar el cargo en 1981. En particular, Carter promulgó la Ley de Registros Presidenciales en 1978, pero no se aplicó a sus documentos gubernamentales, y sólo entró en vigor años más tarde, cuando Ronald Reagan asumió el poder. Antes de Reagan, los documentos presidenciales generalmente se consideraban propiedad privada del presidente a nivel personal. No obstante, Carter invitó a archivistas federales para ayudar a su Casa Blanca a organizar sus documentos en preparación para su depósito final en su biblioteca presidencial en Georgia.

Los Archivos Nacionales se negaron a comentar cuando se les pidió que proporcionaran una lista de las veces que los exfuncionarios entregaron documentos secretos a la agencia.

Por otro lado, otros exfuncionarios estadounidenses de alto nivel han insistido en que siempre han manejado correctamente los materiales clasificados. Un portavoz del exvicepresidente Dick Cheney dijo que no dejó el cargo con materiales confidencialmente sellados y que desde entonces no se ha descubierto ninguno en su poder. Freddy Ford, vocero del expresidente George W. Bush, dijo a The Associated Press que «todos los documentos presidenciales, secretos y no secretos, fueron entregados a la NARA al salir de la Casa Blanca».

Un portavoz del presidente Barack Obama no hizo comentarios, pero se refirió a una declaración de los Archivos Nacionales de 2002 de que la agencia tomó el control de todos los documentos de Obama después de que dejó el cargo y «no tenía conocimiento de que faltaran cajas». de los documentos presidenciales de la administración Obama. La oficina del expresidente Bill Clinton dijo: «Todos los materiales secretos del presidente Clinton fueron entregados correctamente a NARA, de acuerdo con la Ley de Registros Presidenciales».

Los días de cierre de cualquier presidencia son caóticos: en ellos, los asistentes revisan los materiales de sus jefes acumulados durante años para determinar qué se debe entregar a los archivos y qué se puede retener. Diferentes equipos de personas son responsables de despejar diferentes oficinas, y mantener estándares consistentes puede ser un desafío, dijeron los funcionarios.

En el caso de Pence, el material encontrado en las cajas provino principalmente de su residencia oficial en el Observatorio Naval, donde los asistentes militares se encargaron del embalaje en lugar de los abogados del personal. Otro material provino de un cajón en una oficina del ala oeste, según un asistente de Pence que habló bajo condición de anonimato debido a la naturaleza delicada del descubrimiento. Las cajas estaban cerradas con cinta adhesiva y no se cree que se hayan abierto ya que estaban empacadas, dijo la persona.

También ha habido acusaciones de mal manejo de documentos mientras los funcionarios aún estaban en el cargo. El exfiscal general Alberto Gonzales se llevó a casa documentos muy confidenciales relacionados con el programa de vigilancia de terroristas de la Agencia de Seguridad Nacional y el programa de interrogatorio de terroristas detenidos a fines de la década de 2000. Hillary Clinton fue investigada por mala conducta al manejar información secreta a través de un servidor de correo electrónico privado que utilizó cuando era secretaria de Estado.

Pero los funcionarios rara vez son castigados por estos errores. Esto se debe en gran parte a que, si bien la ley federal no permite que nadie almacene documentos confidencialmente sellados en un lugar no autorizado, solo es un delito que se procesa cuando se descubre que alguien «a sabiendas» sacó los documentos de un lugar adecuado.

Los documentos mal manejados a menudo se devuelven con poco alboroto o cobertura de noticias nacionales. Y no hay una sola razón por la que se maltraten, ya que el proceso de gestión de documentos presidenciales se desarrolla en medio del caos al final de un mandato presidencial y se basa en gran medida en un acuerdo de buena fe entre los archivos y el gobierno. extrovertida.

“Históricamente, los Archivos Nacionales han trabajado en un sistema de honor con cualquier gobierno”, dijo Tim Naftali, el primer director de la Biblioteca y Museo Presidencial Richard Nixon. “Trabajan para el presidente y el vicepresidente y tienen alianzas con todos estos expresidentes y exvicepresidentes”.

La oficina del abogado de la Casa Blanca se negó a comentar el martes si Biden ordenaría una revisión de cómo se manejan los documentos confidenciales en todo el gobierno en respuesta a los últimos hallazgos.

El poder de cambiar o enmendar la forma en que se manejan los documentos secretos recae en gran medida en el presidente. Biden, quien actualmente está bajo investigación, no es probable que instigue una revisión u ordene cambios de procedimiento porque podría verse como un movimiento político destinado a mejorar sus propias circunstancias.

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Los periodistas de Associated Press Bill Barrow, Mark Sherman, Kevin Freking y Eric Tucker contribuyeron a este despacho.

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