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EE. UU.: Piden investigar fuerte aumento en el precio del huevo

Después de que los precios de los huevos aumentaron más del 100% el año pasado en los Estados Unidos, las autoridades comenzaron a recibir solicitudes para iniciar una investigación sobre una posible manipulación de precios.

El senador estadounidense Jack Reed envió una carta el martes solicitando a la Comisión Federal de Comercio que investigue si los productores han administrado mal los precios del huevo. Farm Action, un grupo de defensa liderado por agricultores, presentó una solicitud similar la semana pasada, alegando que «parece haber un sistema colusorio entre los líderes de la industria para convertir las condiciones inflacionarias y un brote de gripe aviar en una oportunidad para obtener ganancias escandalosas». ”.

El aumento en los precios de los huevos se ha atribuido a los millones de pollos que fueron sacrificados para contener la propagación de la gripe aviar, ya que los granjeros tuvieron que compensar los crecientes costos causados ​​por la inflación.

Pero a pesar de que alrededor de 43 millones de los 58 millones de aves que se sacrificaron el año pasado para ayudar a controlar la gripe aviar eran gallinas ponedoras, el tamaño total de la parvada solo se redujo en un 5-6%. en un momento dado con respecto a su tamaño normal de unos 320 millones de ejemplares.

El precio minorista promedio nacional de una docena de huevos alcanzó los $4,25 en diciembre, en comparación con los $1,79 del año anterior, según los datos gubernamentales más recientes.

“En un momento en que los precios de los alimentos son altos y muchos estadounidenses luchan por comprar alimentos, debemos revisar el papel de la industria en la perpetuación de los precios altos y hacer que los responsables rindan cuentas”, dijo el demócrata Reed en su carta al comité.

Pero los grupos comerciales dicen que los mercados de productos básicos determinan en gran medida los precios de los huevos, y los expertos dicen que el brote de gripe aviar, combinado con el fuerte aumento en el costo de la gasolina, el alimento, la mano de obra y el empaque, así como la alta demanda de huevos, es el verdadero culpable detrás. la subida de precios.

“Los precios actuales del huevo son un reflejo de muchos factores, muchos de los cuales están fuera del control de un productor de huevos”, dijo Emily Metz, presidenta y directora ejecutiva del grupo comercial American Egg Board.

“Desde mi punto de vista, los principios básicos de la economía explican muy bien el aumento de precios”, dijo Jayson Lusk, economista agrícola de la Universidad de Purdue. Dijo que pequeñas reducciones en el suministro de huevos pueden sumar un gran aumento en los precios. precios porque la demanda de huevos por parte de los consumidores no varía mucho.

La Comisión Federal de Comercio no respondió de inmediato a las preguntas el martes sobre las preocupaciones sobre una posible manipulación en los precios de los huevos, pero la agencia generalmente no comenta sobre solicitudes externas de investigación.

Tanto Reed como Farm Action señalaron al principal productor de huevos de EE. UU., Cal-Maine Foods, ya que informó el mes pasado que sus ventas trimestrales habían aumentado un 110 % a 801,7 millones de dólares gracias a los precios récord de los huevos. , que lo ayudó a generar ganancias de $198.6 millones. El año anterior sus ganancias fueron de apenas $1.1 millones.

La compañía con sede en Ridgeland, Mississippi, dijo que «quiere asegurarles a sus consumidores que estamos haciendo todo lo posible para maximizar la producción y mantener los suministros en los estantes de las tiendas», y agregó que «el mercado nacional de huevos siempre ha sido altamente competitivo y altamente volátil, incluso bajo circunstancias normales del mercado.

Los precios que Cal-Maine cobra a sus consumidores se determinan a través de sus negociaciones con las cadenas de supermercados, tiendas mayoristas y distribuidores a los que vende su producto. Cal-Maine dijo que el precio medio de una docena de huevos fue de $2,71 en el trimestre más reciente. La cifra es casi el doble de los $1.37 que cobraba el año anterior, pero mucho menos a los precios que pagan los consumidores.

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