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EE. UU. prepara el escenario para una polémica llamada con Xi de China
Biden y Xi deben hablar a las 9 a.m. ET del viernes, y EE. UU. preparará el escenario para una severa advertencia de que las empresas chinas pagarán un alto precio si el gobierno de Beijing presta atención a las súplicas del presidente ruso, Vladimir Putin, de ayuda militar y económica. La llamada encontrará a EE. UU. superando uno de sus temores de política exterior más profundos, arriesgarse a un enfrentamiento abierto con China y al mismo tiempo enfrentarse a Rusia, en otro cambio geopolítico extraordinario desencadenado por la guerra de Ucrania. También coloca a Biden en la extraña posición de buscar la cooperación tácita de la nación vista como el enemigo emergente más poderoso de Estados Unidos para reprimir a su histórico rival de la Guerra Fría de la segunda mitad del siglo XX.

Dado que China es conocida por perseguir despiadadamente sus propios intereses y no tiene interés en apuntalar el orden mundial liderado por Occidente que Putin está tratando de doblegar, parece fantasioso que Xi elija lo que EE. UU. ve como el lado correcto de la historia. Conflicto de Ucrania, al menos hasta que su propio interés económico dicte un cambio de rumbo. Y las relaciones entre Estados Unidos y China son tan tóxicas que muchos analistas habían estado pronosticando una nueva Guerra Fría en el Pacífico entre los rivales, antes de que la versión original se reavivara en Europa con la invasión de Ucrania por parte de Putin a fines del mes pasado.

No se puede descartar la teatralidad de una llamada que será seguida de cerca en todo el mundo. Con solo mantener la conversación y publicitarla mucho de antemano, Biden está enviando una señal a Putin de que su amistad «sin límites» forjada con Xi en Beijing poco antes de la invasión puede no ser tan significativa como esperaba el líder ruso. La conversación también fomenta la impresión de que Washington ve a China como la potencia mundial clave, aparte de sí mismo, en lugar de Moscú.

Se produce cuando un frente occidental e internacional sorprendentemente rápido y efectivo ha impuesto un devastador boicot económico, bancario, cultural, deportivo y diplomático a Rusia. Cualquier ayuda significativa de China para Rusia podría, por lo tanto, ser muy valiosa para Putin, posiblemente permitiéndole compensar parte del aislamiento y la ruina económica en su país y sostener su brutal guerra en Ucrania por más tiempo.

Dos funcionarios estadounidenses le dijeron a CNN esta semana que Rusia había pedido a China apoyo militar, incluidos drones, así como asistencia económica después de la invasión. Estados Unidos también informó a sus aliados en Asia y Europa en un cable diplomático que China ha expresado cierta disposición a ofrecer dicha ayuda. Tanto Rusia como China han negado que haya habido tales solicitudes.

Cualquier promesa de Xi de no romper las sanciones internacionales contra Rusia sería vista como una gran victoria para Biden, aunque es posible que los chinos busquen concesiones de EE. UU. para tal movimiento, posiblemente sobre los aranceles de la era Trump.

Una dura advertencia para China

El secretario de Estado, Antony Blinken, ofreció el jueves una vista previa sólida de la llamada y dijo que «China asumirá la responsabilidad de cualquier acción que tome para apoyar la agresión de Rusia» y que Estados Unidos «no dudará en imponer costos» a China si lo hace. entonces.

Sus comentarios fueron un indicio apenas disimulado de que las empresas chinas podrían enfrentar sanciones secundarias si el gobierno de Beijing ofrece ayuda a Moscú. Esa sería una preocupación para el gobierno de Xi dada la desaceleración actual de las tasas de crecimiento tradicionalmente altísimas de China y las consecuencias económicas del último aumento de Covid-19. El presidente de EE. UU. puede tener cierta influencia ya que el ministro de Relaciones Exteriores de China, Wang Yi, dijo el lunes al ministro de Relaciones Exteriores de España, José Manuel Albares, que China no era parte en el conflicto y «aún menos quiere verse afectada por las sanciones», según el diario oficial Xinhua News. Agencia.

El gobierno de Xi ha intentado adoptar un delicado equilibrio durante la crisis de Ucrania.

Tiene un claro interés en el intento de Putin de utilizar el conflicto para debilitar la democracia, Occidente y el estado de derecho internacional. Y si Estados Unidos se atasca durante años en Europa, podría frustrar el objetivo de Washington de canalizar recursos militares, diplomáticos y de inteligencia hacia Asia para hacer frente a las consecuencias más amplias del ascenso de China.

Pero los intereses económicos a largo plazo de China también están en riesgo si la guerra de Ucrania hace retroceder la economía mundial. Por lo tanto, Beijing ha buscado crear un término medio diplomático, absteniéndose de criticar a Putin pero tratando de evitar llegar a un punto sin retorno con los EE. UU. y sus importantes socios comerciales en la Unión Europea.

Si bien China no condenó formalmente la invasión, Xi enfatizó que la situación era «preocupante», que China estaba «profundamente afligida» por la guerra y que «trabajaría activamente» para apoyar un acuerdo pacífico. Esos comentarios se produjeron en una videollamada con los líderes franceses y alemanes la semana pasada, informó Xinhua.

Beijing también respaldó los comentarios hechos por su embajador en Ucrania, Fan Xianrong, que fueron citados en un comunicado de prensa del gobierno regional de Lviv. “China nunca atacará a Ucrania. Ayudaremos, especialmente económicamente”, dijo Fan en comentarios que parecen incompatibles con cualquier posible ayuda militar china al esfuerzo bélico de Putin.

Pero en línea con el deseo de desacreditar a EE. UU., los medios de comunicación de China también han amplificado la falsa propaganda rusa de que Washington había financiado laboratorios de armas biológicas en Ucrania. Washington considera que las conspiraciones son un posible precursor de un evento de «bandera falsa» que Moscú podría usar como una artimaña para desplegar tales armas.
EE. UU. prepara el escenario para una polémica llamada con Xi de China
La Casa Blanca de Biden está argumentando que la posición de China en la guerra es insostenible. El tema pareció haber sido objeto de duros intercambios sobre Ucrania durante una reunión de siete horas en Roma esta semana entre el asesor de seguridad nacional de Estados Unidos, Jake Sullivan, y el jefe de política exterior de China, Yang Jiechi, en Roma, que la parte estadounidense describe como «intensa».

Se espera que la llamada de Biden el viernes sea igualmente franca.

«Esta es una oportunidad para que el presidente Biden evalúe cuál es la posición del presidente Xi», dijo el jueves la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, y prometió que su jefe sería «sincero» y «directo» en la llamada.

¿Qué podría cambiar la opinión de China?

La retórica sólida de los EE. UU. hasta la llamada telefónica, que casi raya en el regaño a China, no parece probable que mejore las posibilidades de una conversación exitosa. Es poco probable que Xi, que ha adoptado un tono cada vez más nacionalista y beligerante en su política exterior, quiera dar la impresión de ceder ante la presión estadounidense. La retórica estadounidense también podría reflejar la naturaleza tensa de la mayoría de los contactos entre la administración Biden y China en lo que va del mandato del presidente estadounidense. Y puede ser indicativo de bajas expectativas en la Casa Blanca de éxito en la llamada posterior a la recepción de Sullivan en Roma.

Beijing está mostrando todas las señales de tratar de mantener abiertas sus opciones y evitar comprometerse más allá de su propia área de intereses.

EE. UU. prepara el escenario para una polémica llamada con Xi de China

«Creo que hay un desajuste en los puntos de vista sobre lo que es la óptica», dijo Scott Kennedy, presidente del consejo de negocios y economía de China en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales en Washington. «O estás con Rusia o estás con Ucrania y el resto del mundo» es una opinión, dijo Scott, pero «creo que la opinión de China es que hay un tercer camino, un camino no alineado».

Aún así, cuanto más se prolongue la guerra, más difíciles podrían ser las opciones de China, y podría verse obligada a adoptar una posición más dura hacia Moscú, una que podría hacer que la nueva amistad de Xi con Putin parezca un error estratégico.

A largo plazo, China tiene poco que ganar con una crisis económica prolongada debido a la guerra. Si bien tiene una fuerte relación comercial con Rusia, el valor de sus exportaciones a los Estados Unidos y la Unión Europea vale muchas veces más en dólares. Y las perspectivas de crecimiento de China están entrelazadas con las economías estadounidense y europea de una manera que le da a Occidente influencia si fuera a sancionar a China por ayudar al esfuerzo bélico de Moscú.

Años de precios del crudo más altos también podrían perjudicar al sector manufacturero sediento de petróleo de China. Y el año en curso también es importante para Xi, quien está listo para asegurar un tercer mandato en el Congreso Nacional del Partido Comunitario en el otoño, consolidando su estatus como uno de los líderes más históricos de su país junto a Mao Zedong.

La interrupción económica de Ucrania que empeora los efectos colaterales de una nueva ola de covid-19, que provocó restricciones impuestas en la crucial ciudad comercial sureña de Shenzhen, también podría afectar las esperanzas de Xi de un año político tranquilo.

Kennedy sugirió varias posibilidades que podrían llevar a Xi a reconsiderar su camino actual con respecto a Rusia. Primero, si la guerra comienza a ir aún peor para Putin y amenaza su propio gobierno. «No quieren respaldar a un perdedor», dijo Kennedy sobre los chinos. Entonces, si el frente occidental hasta ahora unificado contra Rusia se mantiene, y podría volverse contra China si busca romper la barricada de sanciones contra Moscú, Xi podría eludir una confrontación seria.

Es poco probable que se produzcan cambios de rumbo dramáticos en el llamado de Biden. Pero si el presidente es capaz de alejar a China aunque sea un poco de Putin, o darle a Rusia la impresión de que lo ha hecho, puede reclamar algún progreso.