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EE. UU. vs. Inglaterra en vivo: los estadounidenses necesitan un resultado positivo contra el favorito de la Copa Mundial

La última vez que la selección masculina de Estados Unidos jugó en la Copa del Mundo, el equipo tenía un marcado acento alemán: cinco jugadores de ese equipo de 2014 crecieron en Alemania, al igual que su entrenador en jefe.

Pero eso fue entonces. En los ocho años que han pasado, el equipo ha desarrollado un ritmo inglés.

Tres jugadores actuales del equipo nacional de EE. UU. nacieron en Inglaterra. Un cuarto pasó una parte importante de su adolescencia y recibió la mayor parte de su formación futbolística en el campo. E incluso Christian Pulisic, el rostro del equipo, un nativo de Pensilvania apodado «Capitán América», pasó uno de sus años formativos en Tackley, un pequeño pueblo cerca de Oxford, Inglaterra.

La influencia inglesa en el equipo estadounidense ha sido mutuamente beneficiosa para el equipo y los jugadores, incluso si ha causado cierto caos en sus vidas locales antes de que los países se enfrenten en un muy esperado enfrentamiento del Grupo B el viernes por la noche.

“Con mi familia, la mitad quiere que ganemos”, dijo Cameron Carter-Vickers, defensa central que nació en Southend-on-Sea, en la costa sureste de Inglaterra, “y la otra mitad quiere que Inglaterra gane”.

Carter-Vickers y el lateral izquierdo Antonee Robinson nacieron en Inglaterra y vivieron allí toda su adolescencia (ambos tienen padres estadounidenses). El delantero Gio Reyna, nació en Sunderland y vivió en Inglaterra hasta los cinco años mientras su padre, Claudio, jugaba en la Premier League.

El mediocampista Yunus Musah nació en Nueva York, pero nunca vivió allí. Su familia vivió en Italia hasta los nueve años y luego se mudó a Inglaterra. Musah, de ascendencia ghanesa y que ahora juega en España, habla cuatro idiomas. Pero su inglés lo hace sonar como un londinense.

Musah representó a los equipos nacionales juveniles de Inglaterra más de 30 veces antes de mudarse a los Estados Unidos después de un período de fuertes contrataciones por parte del entrenador Gregg Berhalter y su personal.

“Tomé la decisión porque nací en los EE. UU., esa fue una de las razones principales, y también tener esta oportunidad a una edad tan temprana era algo que iba a tomar”, dijo Musah esta semana.

El multiculturalismo no es una característica nueva del equipo masculino estadounidense: Estados Unidos es una nación de inmigrantes, y el fútbol, ​​particularmente en el siglo XX, a menudo se consideraba un juego de inmigrantes.

Pero el estilo alemán e inglés de estos equipos recientes también tiene algunas bases más intencionales. Para los jugadores que crecen en países con fuertes tradiciones futbolísticas y selecciones nacionales altamente clasificadas, como Alemania e Inglaterra, el camino hacia una lista para la Copa del Mundo puede parecer infranqueable. Para aquellos que califican, entonces el equipo de Estados Unidos, a pesar de su promesa, puede ofrecer un camino un poco más abierto. Los estadounidenses son el segundo equipo más joven en esta Copa del Mundo y claramente se encuentran en un período de reconstrucción.

La influencia alemana del equipo de EE. UU. hace ocho años, por ejemplo, no fue una coincidencia: el entrenador del equipo, Jurgen Klinsmann, fue un ex jugador estrella de Alemania y vio a su país de origen como un depósito de talento pasado por alto.

En la Copa del Mundo de 2014, Estados Unidos tenía cuatro jugadores nacidos en Alemania en su lista (John Brooks, Jermaine Jones, Timothy Chandler y Fabian Johnson) y un jugador (Julian Green) que nació en Estados Unidos pero se crió en Alemania.

Reyna dijo que nunca consideró jugar para otro país, a pesar de que también es elegible para Argentina, Inglaterra y Portugal. Musah, Carter-Vickers y Robinson admitieron albergar esperanzas infantiles de representar a Inglaterra antes de experimentar cambios de corazón basados ​​en las circunstancias.

Robinson, por ejemplo, estaba pasando por un período difícil cuando era adolescente en el programa juvenil del Everton, un club inglés, y sentía que sus talentos estaban siendo ignorados mientras sus compañeros de equipo eran reclutados por Inglaterra. La oferta de los Estados Unidos para representar al país en el nivel sub-18 llegó en un momento crucial en su desarrollo psicológico.

“Vi a los muchachos favoritos en Everton ser llamados por Inglaterra y esas cosas, así que ser llamado por los EE. UU. me hizo sentir de 10 pies de altura y aumentó mucho mi confianza”, dijo. «En cierto modo me inspiraron esa esperanza como jugador en ese momento, así que fue una obviedad».