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Ejecución en Tennessee: 2 personas sabían que las drogas no habían sido probadas, según muestran nuevos registros

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NASHVILLE, Tennessee — Al menos dos personas relacionadas con una ejecución en Tennessee que se suspendió abruptamente el mes pasado sabían la noche anterior que las drogas de inyección letal que el estado planeaba usar no se habían sometido a algunas de las pruebas requeridas, según muestran registros recientemente publicados.

Citando un «descuido», el gobernador Bill Lee canceló la ejecución de Oscar Smith, de 72 años, apenas una hora antes de la inyección letal planeada para el 21 de abril por la condena de Smith por los asesinatos en 1989 de su esposa separada y sus dos hijos adolescentes. La oficina del gobernador reveló más tarde que los medicamentos no habían sido probados para detectar endotoxinas.

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La administración del gobernador republicano se negó a divulgar mucha información y dijo que el problema era «técnico». En cambio, Lee nombró recientemente a un exfiscal federal para que dirigiera una investigación independiente y también detuvo otras cuatro ejecuciones programadas para este año.

El 21 de abril, no hubo señales de que la inyección letal no se llevaría a cabo hasta aproximadamente una hora antes, cuando la oficina del gobernador emitió un comunicado de prensa para cancelarla. Justo antes de enterarse de su indulto, Smith había recibido la comunión de su consejero espiritual, a quien se le permitiría ingresar a la cámara de ejecución. Había comido una última comida, y los testigos de los medios y los familiares de las familias estaban reunidos y esperando. La Corte Suprema de los Estados Unidos también había negado la oferta de última hora de Smith para una suspensión.

ARCHIVO – Oficiales a caballo vigilan la entrada a las áreas designadas para manifestantes cerca de la Institución de Máxima Seguridad de Riverbend mientras la gente espera para entrar antes de la ejecución programada del recluso Oscar Smith, el jueves 21 de abril de 2022 en Nashville, Tennessee. (AP Photo/Mark Humphrey, Archivo)

El viernes, el Departamento de Corrección publicó 20 páginas de correos electrónicos y mensajes de texto muy redactados a The Associated Press a través de una solicitud de registros públicos.

En ellos, los expertos dicen que no se realizaron pruebas para las llamadas endotoxinas, que generalmente provienen de bacterias. Dichas pruebas se consideran vitales porque podrían ser una indicación de problemas con la fabricación de los medicamentos. Sin embargo, es probable que las endotoxinas en sí mismas no causen un problema en un entorno de ejecución porque las endotoxinas generalmente no son fatales de inmediato, según Frank Romanelli, profesor de farmacia en la Facultad de Farmacia de la Universidad de Kentucky.

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El Departamento de Corrección se negó a responder a las preguntas sobre cuándo el estado sabía que las drogas de ejecución no se habían probado adecuadamente.

“Como saben, el gobernador ha anunciado una revisión independiente de estos asuntos que apoyamos plenamente. No podemos ofrecer más información hasta que se complete la revisión”, dijo una portavoz, Dorinda Carter, en un comunicado.

Ejecución en Tennessee: 2 personas sabían que las drogas no habían sido probadas, según muestran nuevos registros

ARCHIVO – Esta foto sin fecha proporcionada por el Departamento Correccional de Tennessee muestra al recluso Oscar Smith. (Departamento de Corrección de Tennessee vía AP, Archivo)
(Departamento de Corrección de Tennessee vía AP, Archivo)

Los protocolos de ejecución de Tennessee exigen que se analice de forma independiente la potencia, la esterilidad y las endotoxinas de cualquier medicamento compuesto. No se sabía a partir de los registros proporcionados si se habían realizado las otras pruebas.

En la conferencia de prensa de la semana pasada en la que se anunció la investigación independiente, Lee dijo que el problema de las pruebas se notó poco antes de que se llevara a cabo la ejecución. Los registros proporcionados a AP implican que algunas personas sabían casi un día antes.

Casi todos los nombres, direcciones de correo electrónico, números de teléfono y cualquier otra información identificable se eliminaron de los registros. Incluso se eliminó el nombre del equipo de comunicación del gobernador, que se distribuye regularmente a los medios y al público. Según el abogado general de la agencia correccional, el estado eliminó los nombres de quienes habían estado, o podrían estar en el futuro, directamente involucrados en el proceso de ejecución.

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Tennessee usa una serie de tres drogas para matar a los reclusos: midazolam, un sedante para dejar al recluso inconsciente; bromuro de vecuronio, para paralizar al interno; y cloruro de potasio, para parar el corazón.

Los registros contenían un intercambio de mensajes de texto entre dos personas no identificadas cuyos nombres habían sido tachados en los registros, la noche anterior a la ejecución programada de Smith a partir de las 8 p.

El Departamento de Corrección redactó la respuesta, pero cuando esa misma persona solicitó los resultados de la prueba de endotoxinas, la respuesta de otra persona indicó que «no se requiere» según la cantidad que producen.

«Lo siento, no lo hice probar», dice el texto.

«Se ha hecho en los anteriores», afirma el intercambio.

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Más tarde esa mañana, un mensaje de texto separado pregunta si sería posible realizar una prueba de endotoxinas el día de la ejecución.

«Honestamente lo dudo», dice la respuesta.

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El Dr. Kevin Riggs, de Franklin Community Church, ora con un grupo de manifestantes de la pena capital en los terrenos de la Institución de Máxima Seguridad de Riverbend antes de la ejecución programada del recluso Oscar Smith el jueves 21 de abril de 2022 en Nashville, Tennessee. (AP Photo/Mark Humphrey )
(Foto AP/Mark Humphrey)

Tennessee y muchos otros estados han aprobado exenciones a las leyes de registros abiertos en los últimos años, ocultando la identidad de los proveedores de drogas y otra información sobre ejecuciones en secreto.

“La falta de garantía de que los productos químicos de la inyección letal se produjeran de acuerdo con los estándares es preocupante”, dijo Kelley Henry, abogada de Smith, en un comunicado enviado por correo electrónico. «Los inyectables estériles compuestos de alto riesgo, como los que se usan en el protocolo de inyección letal de Tennessee, son extremadamente riesgosos».

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Smith fue sentenciado a muerte por apuñalar y disparar fatalmente a su ex esposa Judith Smith y sus hijos, Jason y Chad Burnett, en su casa de Nashville el 1 de octubre de 1989. Tennessee había planeado cinco ejecuciones este año, incluida la de Smith. Había estado tratando de reanudar su rápido ritmo previo a la pandemia de ejecutar a los reclusos.

Smith ha sostenido que es inocente. Anteriormente se negó a elegir entre la silla eléctrica y la inyección letal, los dos medios de ejecución de Tennessee, por lo que la inyección letal se convirtió en el método predeterminado. La fecha de ejecución inicial de junio de 2020 para Smith se retrasó debido a la pandemia.

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