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El 99% de la población mundial respira aire de mala calidad: OMS

GINEBRA (AP) — La agencia de salud de la ONU dice que casi todos en el mundo respiran aire que no cumple con sus estándares de calidad del aire, y pide más medidas para reducir el uso de combustibles fósiles, que genera contaminantes que causan problemas respiratorios y del flujo sanguíneo. y conducir a millones de muertes prevenibles cada año.

La Organización Mundial de la Salud, unos seis meses después de endurecer sus directrices sobre la calidad del aire, publicó el lunes una actualización de su base de datos sobre la calidad del aire que se basa en información de un número creciente de ciudades, pueblos y aldeas de todo el mundo, ahora más de 6000 municipios.

La OMS dijo que el 99% de la población mundial respira aire que excede sus límites de calidad del aire y, a menudo, está plagado de partículas que pueden penetrar profundamente en los pulmones, ingresar a las venas y arterias y causar enfermedades. La calidad del aire es más pobre en las regiones del Mediterráneo oriental y el sudeste asiático de la OMS, seguidas de África, dijo.

“Después de sobrevivir a una pandemia, es inaceptable tener todavía 7 millones de muertes evitables e incontables años de buena salud perdidos debido a la contaminación del aire”, dijo la Dra. Maria Neira, jefa del departamento de medio ambiente, cambio climático y salud de la OMS. “Sin embargo, todavía se están invirtiendo demasiadas inversiones en un medio ambiente contaminado en lugar de en un aire limpio y saludable”.

La base de datos, que tradicionalmente ha considerado dos tipos de partículas conocidas como PM2.5 y PM10, ha incluido por primera vez mediciones terrestres de dióxido de nitrógeno. La última versión de la base de datos se emitió en 2018.

El dióxido de nitrógeno se origina principalmente de la quema de combustible generada por el hombre, como por ejemplo a través del tráfico de automóviles, y es más común en áreas urbanas. La exposición puede provocar enfermedades respiratorias como asma y síntomas como tos, sibilancias y dificultad para respirar, y más admisiones en hospitales y salas de emergencia, dijo la OMS. Las concentraciones más altas se encontraron en la región del Mediterráneo oriental.

El lunes, la isla mediterránea oriental de Chipre sufrió altas concentraciones de polvo atmosférico por tercer día consecutivo, y algunas ciudades experimentaron tres y casi cuatro veces los 50 microgramos por metro cuadrado que las autoridades consideran normales. Las autoridades dijeron que las partículas microscópicas podrían ser especialmente dañinas para los niños pequeños, los ancianos y los enfermos.

El material particulado tiene muchas fuentes, como el transporte, las centrales eléctricas, la agricultura, la quema de desechos y la industria, así como de fuentes naturales como el polvo del desierto. El mundo en desarrollo se ve particularmente afectado: India tenía altos niveles de PM10, mientras que China mostró altos niveles de PM2.5, mostró la base de datos.

“Las partículas, especialmente PM2.5, son capaces de penetrar profundamente en los pulmones y entrar en el torrente sanguíneo, causando impactos cardiovasculares, cerebrovasculares (derrame cerebral) y respiratorios”, dijo la OMS. “Hay evidencia emergente de que las partículas impactan en otros órganos y también causan otras enfermedades”.

Los hallazgos resaltan la gran escala de los cambios necesarios para combatir la contaminación del aire, dijo Anumita Roychowdhury, experta en contaminación del aire del Centro para la Ciencia y el Medio Ambiente, una organización de investigación en Nueva Delhi.

India y el mundo deben prepararse para cambios importantes para tratar de frenar la contaminación del aire, incluido el uso de vehículos eléctricos, alejarse de los combustibles fósiles, adoptar una expansión masiva de energía verde y separar los tipos de desechos, dijo.

El Consejo de Energía, Medio Ambiente y Agua, un grupo de expertos con sede en Nueva Delhi, descubrió que más del 60% de las cargas de PM2.5 de la India provienen de hogares e industrias. Tanushree Ganguly, quien encabeza el programa del consejo sobre la calidad del aire, pidió acción para reducir las emisiones de las industrias, los automóviles, la quema de biomasa y la energía doméstica.

“Necesitamos priorizar el acceso a energía limpia para los hogares que más lo necesitan y tomar medidas activas para limpiar nuestro sector industrial”, dijo.

Siga todas las historias de AP sobre temas de cambio climático en https://apnews.com/hub/climate.

Aniruddha Ghosal en Nueva Delhi contribuyó a este despacho.



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