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El aumento de Covid en Europa tiene a los funcionarios de Biden preocupados, podría conducir al regreso de las máscaras

En los últimos dos años, EE. UU. ha experimentado olas de covid similares a las de Europa, solo varias semanas después.

“Al menos debe estar preparado para que podamos ver algo similar aquí con algunas diferencias, porque siempre hay diferencias”, dijo Anthony Fauci, director médico del presidente Joe Biden. “Tenemos que no ignorarlo. Tenemos que monitorearlo con mucho cuidado”.

En los últimos días, funcionarios del grupo de trabajo Covid-19 de la Casa Blanca y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades se han reunido para analizar cómo responderá la administración si los casos comienzan a aumentar drásticamente, según los funcionarios. El grupo ha discutido la posibilidad de recomendar a las comunidades que restablezcan los mandatos de uso de mascarillas en interiores y cómo garantizar que los hospitales de todo el país estén preparados para un aumento potencial de pacientes que buscan atención. Los funcionarios también han debatido si recomendar una cuarta vacuna contra el covid-19 y cuándo hacerlo.

Pfizer solicitó el martes a la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) que otorgue una autorización de uso de emergencia para una cuarta dosis de vacuna contra el covid-19 para personas mayores de 65 años en medio de temores de disminución de la inmunidad.

La mayor preocupación entre los funcionarios de la administración se produce cuando más de $ 15 mil millones en fondos de Covid-19 están estancados en el Congreso, a pesar de que los funcionarios de la Casa Blanca advirtieron que pronto podrían quedarse sin dinero para comprar medicamentos que salvan vidas o proporcionar tratamientos gratuitos a los pacientes.

Ese déficit, que podría afectar los esfuerzos tanto a nivel nacional como en todo el mundo, también podría obstaculizar la distribución de pruebas y máscaras justo cuando los casos comienzan a aumentar en los EE. UU.

«Las personas que se enferman, pierden anticuerpos monoclonales, ese plan de pruebas… hay una larga lista de cosas que realmente ayudarían a combatir esta ola inminente relacionada con BA.2 y luego la siguiente», dijo Eric Topol, profesor de medicina molecular en Scripps Research. “Nadie quiere estas olas. Pero tenemos que enfrentar la música y la música no es bonita”.

Durante una llamada con destacados líderes de salud pública y médicos esta semana, la administración advirtió sobre lo que podría perderse si no llega la financiación del Congreso. A varias personas en la llamada les preocupaba que la guía reciente de los CDC, que decía que la gran mayoría de los estadounidenses podía quitarse las máscaras, restara valor a los esfuerzos de la administración para convencer al Congreso y al público de que el covid-19 seguía siendo una amenaza.

Esas personas presionaron a los funcionarios de la administración en la llamada para que consideraran cambiar su mensaje, particularmente con la difusión de BA.2.

La Casa Blanca no hizo comentarios para esta historia y remitió a los reporteros a los comentarios hechos por la portavoz Jen Psaki a principios de esta semana sobre la posibilidad de que BA.2 pueda continuar propagándose en el país, causando un aumento en los casos.

Con anticipación, los funcionarios de Biden se han acercado a los líderes de salud en Europa en los últimos días, preguntando sobre el nivel de propagación de la subvariante y cómo los hospitales están manejando la afluencia de pacientes para averiguar cómo tal ola podría afectar a los estadounidenses, según dos de los funcionarios familiarizados con las discusiones.

La administración cree que el aumento en el Reino Unido se puede atribuir a una variedad de factores, incluida la disminución de la inmunidad entre los vacunados, la transmisibilidad de Omicron y la subvariante, y la relajación de las restricciones de salud pública, como los mandatos de máscaras en interiores, dijeron los dos funcionarios. Muchos de esos factores están presentes en los EE. UU.

“Todo esto está sucediendo también mientras hay una disminución de la inmunidad. … También las comunidades y poblaciones [in Europe] han abierto. Relajaron muchas de sus estrategias de mitigación, al igual que nosotros”, dijo el jueves la directora de los CDC, Rochelle Walensky, durante un panel de discusión con el Bipartisan Policy Center.

Si bien los casos también están aumentando en China, su dependencia de su propia vacuna y las políticas de cero covid significan que los picos allí pueden no ofrecer las mismas pistas sobre lo que podría suceder aquí. Los funcionarios estadounidenses también tienen más información sobre lo que está sucediendo en Europa. En los últimos dos años, los funcionarios estadounidenses han confiado en gran medida en el intercambio de datos y el análisis científico de Europa para ayudar a reforzar la respuesta de los EE. UU., mientras que su comunicación con China es más limitada.

Kristen Nordlund, vocera de los CDC, dijo que aunque la subvariante BA.2 ha aumentado en los EE. UU. durante las últimas semanas, no es la variante dominante, y la administración no está viendo actualmente un aumento en la gravedad de la enfermedad en el país.

Walensky dijo durante el panel del jueves que anticipa que EE. UU. “verá más y más de [BA.2].”

“Puede convertirse en la variante predominante en las próximas semanas”, dijo.

Si una ola de covid-19 similar a la que se está moviendo actualmente en Europa golpeara a los EE. UU. en los próximos meses, es posible que los CDC recomienden nuevamente que los estadounidenses usen máscaras en interiores donde los niveles de transmisión comunitaria son altos, dijo Fauci.

“La transmisibilidad de este virus es realmente profunda. La pregunta es, ¿cuánto va a ser un blip en los casos? ¿Los casos se traducirán en una cantidad significativa de enfermedades importantes que luego se traducirán en hospitalizaciones?, dijo Fauci. “Como dijo el CDC cuando presentó nuevas métricas, cualquier cambio en los patrones debe afrontarse con un retorno a cualquier mitigación apropiada que sea necesaria. Creo que la gente lo ha olvidado”.

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