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El autor de ‘Waco’, Jeff Guinn, analiza la demagogia de David Koresh: NPR

Las banderas de Texas y ATF ondean a media asta el 23 de abril de 1993, sobre la única estructura que quedó en pie después de que un incendio destruyera el complejo Branch Davidian en Waco, Texas, el 19 de abril.

J. David Ake/AFP vía Getty Images


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J. David Ake/AFP vía Getty Images

El autor de ‘Waco’, Jeff Guinn, analiza la demagogia de David Koresh: NPR

Las banderas de Texas y ATF ondean a media asta el 23 de abril de 1993, sobre la única estructura que quedó en pie después de que un incendio destruyera el complejo Branch Davidian en Waco, Texas, el 19 de abril.

J. David Ake/AFP vía Getty Images

En el invierno y la primavera de 1993, más de 80 personas, incluidos cuatro agentes federales y al menos 20 niños, murió en dos enfrentamientos violentos entre la policía federal y la secta cristiana Branch Davidian cerca de Waco, Texas. Desde entonces, los grupos extremistas han citado los ataques como evidencia de las teorías de conspiración antigubernamentales.

En su nuevo libro, Waco: David Koresh, The Branch Davidians y un legado de rabiaEl autor Jeff Guinn describe al líder del grupo, David Koresh, como un demagogo religioso que se casó con varias adolescentes y predicó que él y sus seguidores provocarían un conflicto que haría que el final de los días sucediera en sus vidas.

«David Koresh quería asegurarse de que cuando ocurriera la batalla final, sus seguidores pudieran luchar de la forma en que el Libro del Apocalipsis decía que debían hacerlo», dice Guinn. «Tenía que ser una batalla total. Su gente iba a morir, pero, obviamente, tenían que estar listos para matar a los agentes de Babilonia».

Los agentes del gobierno comenzaron a investigar a los Branch Davidians por cargos de que los niños en el complejo estaban siendo abusados ​​y que el grupo estaba almacenando armas. En la mañana del 28 de febrero de 1993, 76 agentes de la Oficina de Alcohol, Tabaco y Armas de Fuego (ATF) llegaron al recinto, llamado Monte Carmelo, esperando sorprender al grupo.

«[The agents] No se les dio información sobre lo que creían los davidianos de la rama, lo que significaba su fe religiosa”, dice Guinn. permiso.»

De hecho, Koresh había repartido armas en el complejo, por lo que la mayoría de los miembros del grupo estaban provistos de armas y municiones. Es más, los Branch Davidians sabían que venía la ATF. Se produjo un tiroteo de tres horas, durante el cual murieron cinco Branch Davidians y cuatro agentes federales.

«Casi un tercio de los agentes de la ATF son llevados, sangrando o muertos por esta pelea», dice Guinn. «Antes del mediodía de este día, ATF se está arrastrando como un ejército derrotado».

Siguió un enfrentamiento de 51 días, durante el cual el FBI reemplazó a la ATF. Los negociadores de rehenes intentaron convencer a Koresh de que se rindiera. Mientras tanto, los expertos tácticos planearon una segunda redada que se basaría en gas CS (un tipo de gas lacrimógeno) para expulsar a los miembros del grupo.

«En pequeñas dosis, [the gas] no se suponía que fuera inflamable, y no se suponía que realmente afectara demasiado físicamente más allá de la irritación de los ojos y la piel”, dice Guinn.

El 19 de abril de 1993, el FBI siguió adelante con su plan, pero algo salió terriblemente mal. Se produjo un incendio en el complejo, que envolvió el Monte Carmelo en llamas y mató a todas las personas que se encontraban dentro, excepto a nueve. Más tarde, cada lado afirmaría que el otro era responsable de la conflagración, pero Guinn señala que de las tres entidades involucradas, solo una quería que se resolviera con la muerte.

«La ATF y el FBI entraron, no solo con la esperanza, sino con la determinación real de que no se perderían vidas. Los funcionarios de la ATF y el FBI cometieron errores terribles que provocaron la pérdida de vidas, y eso es horrible. Pero no era la intención original», dice. «Solo la agenda de la rama davidiana requería que la gente muriera».

Puntos destacados de la entrevista

El autor de ‘Waco’, Jeff Guinn, analiza la demagogia de David Koresh: NPR
El autor de ‘Waco’, Jeff Guinn, analiza la demagogia de David Koresh: NPR

Sobre cómo las enseñanzas de Koresh lo beneficiaron

Lo que David Koresh haría por sus seguidores en el Monte Carmelo es anunciar ocasionalmente que Dios le había enviado una «nueva luz», un nuevo mensaje. Los mensajes iniciales básicamente eran formas en que todos podían trabajar mejor, amar más al Señor y básicamente hacerse dignos de ser salvos cuando llegara el fin de los tiempos. Pero gradualmente, algunas de estas «nuevas luces» beneficiaron a David Koresh ya nadie más. Esto no es único entre los demagogos religiosos que reclaman una relación especial con Dios.

Lo primero que afirmó, a pesar de que ya tenía una esposa, una niña de 14 años, superando los límites legales en Texas, pero ella tenía el permiso de sus padres para que el matrimonio fuera legal, anunció que Dios ahora quería que él tuviera esposas. , varias esposas. Señaló algunos pasajes de las Escrituras que dijo que respaldaban esto, y afirmó que necesitaba varias esposas porque era su trabajo engendrar 24 hijos que se convertirían en ancianos y ayudarían a gobernar después del restablecimiento del reino de Dios, al final de los tiempos. Luego, anuncia además que entre todas las mujeres en el Monte Carmelo, todas las mujeres en edad fértil, y eso sería, digamos, a partir de los 12 años, ahora eran sus esposas y podían tener relaciones sexuales con él solo con fines de procreación. A los maridos de estas mujeres se les prohibió tener relaciones sexuales en absoluto. Y Koresh dijo que esto era una bendición para ellos porque ahora podían concentrar sus energías en estudiar más la Biblia y ser más dignos del Señor. Así que era sexo. Eran las esposas de todos los demás. E incluso decidió que Dios quería que él tuviera la única unidad de aire acondicionado en el Monte Carmelo.

Sobre la Oficina de Alcohol, Tabaco y Armas de Fuego (ATF) apuntando a los Davidianos de la Rama por su arsenal de armas ilegales

Inicialmente, los Branch Davidians querían usar armas para recaudar dinero. Cogían armas semiautomáticas, compraban piezas extra, las convertían en armas automáticas y las vendían con un beneficio considerable. También les permitió construir la reserva en el Monte Carmelo para su batalla final. No solo tenían las armas, sino que también compraban granadas y pólvora. Entonces construyeron granadas ilegales. …

[The ATF] Escuché de un par de Branch Davidians descontentos que se habían ido … que Koresh en realidad estaba entrenando a su gente en el uso de estas armas y que eventualmente los Branch Davidians podrían lanzar un ataque desde el Monte Carmelo contra civiles alrededor de Waco, que iba ser una especie de ataque masivo o incluso un suicidio masivo, como el que ocurrió algunos años antes en Jonestown, con Peoples Temple en Guyana.

Así que la ATF tomó la decisión: van a ir al Monte Carmelo, van a allanar, van a quitar estas armas ilegales y van a arrestar a quien sea que esté a cargo, es decir, al menos a David Koresh.

Sobre el enfrentamiento de 51 días entre el FBI y los Branch Davidians

Dentro del Monte Carmelo, los seguidores de David estaban esperando que sucediera algo. Él les había prometido que iban a ser trasladados a gran gloria. No estaba pasando nada. Nadie confiaba en la otra parte, y nadie realmente podía comunicarse con la otra parte, porque si la gente no quiere entender lo que dice la otra persona, no importa cuánto intente negociar, nada va a pasar. Hasta que finalmente, hacia el final, [Koresh] dijo que si se le permitiera escribir su explicación de los siete sellos del Libro de Apocalipsis y entregarlos a los líderes religiosos del país, él y sus seguidores saldrían. Esa fue su promesa. El FBI no le creyó y decidió que había que hacer algo para poner fin al asedio.

Sobre el incendio que estalló en el Monte Carmelo

Era un día ventoso y frío. Él [gas] primero entraron botes. El FBI afirmó que hubo disparos desde el Monte Carmelo. Los sobrevivientes de la Rama Davidiana juran que eso nunca sucedió. Pero pase lo que pase, todos los botes entraron y gradualmente nubes de gas CS comenzaron a extenderse por todo el edificio. El único calor que tenían los Branch Davidians provenía de las linternas Coleman con aceite que tenían que tener pequeñas llamas. En unas pocas horas, de alguna manera el gas se encendió. Era inevitable que lo hiciera. Hubo tanta acumulación y el edificio se derrumbó como una caja de fósforos. El fuego fue casi instantáneo. Las llamas se elevaron en el aire. De los Davidianos de la Rama que quedaron adentro, solo nueve escaparon con vida. No salió nadie más. Todos los demás murieron en un infierno en llamas. Es casi indescriptible lo horrible que era allí.

Sobre las protestas antigubernamentales en Waco

Tal vez el grupo más vocal, el grupo más obvio, eran personas que vieron en Waco las mismas cosas que habían sospechado en Ruby Ridge anterior. [Idaho] unos seis meses antes, que el gobierno de los Estados Unidos estaba tratando sistemáticamente de asesinar, o al menos reprimir, a ciudadanos respetuosos de la ley que poseían armas y que nunca habían hecho nada para lastimar a nadie más. Había muchos militantes que vendían camisetas y calcomanías antigubernamentales. Uno de ellos, y tenemos una imagen de esto en el libro, era un tipo llamado Timothy McVeigh, quien dos años más tarde volaría el edificio federal en la ciudad de Oklahoma en protesta por lo que había sucedido en Waco. Fue aquí donde Waco se convirtió en la zona cero de la futura militancia. Y Waco se convertiría para los conspiradores en un gran símbolo de la maldad del gobierno estadounidense.

Sobre la respuesta del FBI a lo sucedido

Si alguna vez queremos una prueba de que tratar de encubrir cosas pequeñas cuando se han cometido errores es lo peor que puede hacer, solo mire el Monte Carmelo en Waco. Después del terrible incendio, el FBI declaró que simplemente habían hecho lo acordado con el fiscal general, introduciendo gradualmente gas CS, todo no inflamable, y que el fiscal general [Janet] Reno había accedido a ello. Mintieron, que en la madrugada habían usado unas balas militares combustibles para meter gas, además de las balas no combustibles que le habían prometido al fiscal general. Pero estas rondas militares en realidad nunca se incendiaron. El fuego comenzó horas después de que se dispararan esos proyectiles. Pero cuando atraparon al FBI mintiendo sobre eso, entonces, por supuesto, facilitó que los conspiracionistas dijeran que estaban mintiendo sobre todo.

Hablando con los sobrevivientes de la Rama Davidiana, 30 años después

He escrito sobre Charles Manson y he hablado con algunos de sus seguidores todos estos años desde entonces, hablé con las personas que siguieron a Jim Jones y sobrevivieron a Jonestown. Y esas personas inevitablemente dirían: «¿Cómo pude creer esto? Qué tonto fui». Pero las personas que sobrevivieron al Monte Carmelo, que creyeron en David Koresh, creen en él hasta el día de hoy: lo que hizo la ATF y luego el FBI [did], cumplió perfectamente la profecía de David de que él y los demás que murieron en el Monte Carmelo han sido trasladados y están esperando, y en algún momento, Dios los va a devolver al frente de sus ejércitos, vamos a tener este choque y llegará el fin de los días. Se han mantenido en esta creencia durante 30 años. Es inquebrantable. Y creo que eso muestra el poder, el carisma de David Koresh. ¿Cómo puede ser de otra manera?

Sam Briger y Thea Chaloner produjeron y editaron el audio de esta entrevista. Bridget Bentz, Molly Seavy-Nesper y Meghan Sullivan lo adaptaron para la web.