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El Barcelona Fires Supervisor Ronald Koeman y Casts Eye en Xavi

Ronald Koeman sabía incluso antes de llegar a Barcelona que su camino como entrenador del membership había terminado. Su equipo acababa de perder por segunda vez en cuatro días, derrotado por el Actual Madrid el domingo y luego por el modesto Rayo Vallecano el miércoles. Quedó abandonado en la novena plaza de La Liga. El membership decidió que no podía haber marcha atrás.

La decisión de despedir a Koeman se tomó mientras él y sus jugadores aún estaban en tránsito. El presidente del Barcelona, ​​Joan Laporta, había pasado el vuelo de regreso de Madrid consultando con varios ejecutivos, según el diario catalán Sport, y luego informó a Koeman de que había decidido poner fin a su mandato de 14 meses. Un comunicado del Barcelona oficializó la decisión poco después de la medianoche.

A pesar de la urgencia de esas últimas horas, la desaparición de Koeman ha sido todo menos rápida. Llevó al Barcelona a un decepcionante, pero no desastroso, tercer puesto en su primera y única campaña completa en el membership, la temporada rescatada de alguna manera por una victoria en la Copa del Rey.

Sin embargo, el verano trajo un cambio radical. Koeman tuvo que gestionar la salida repentina de Lionel Messi, un cambio sísmico para el que ni siquiera fue advertido, y mucho menos prevenido, y luego tratar de armar una escuadra para recuperar el título español y competir en la Liga de Campeones, mientras opera bajo una appreciable restricciones financieras.

A pesar del ascenso a la prominencia de un grupo de jóvenes talentosos, incluidos los mediocampistas Gavi y Pedri, y el regreso a la forma de otro, el delantero Ansu Fati, Koeman había luchado por forjar una unidad cohesiva. Sus reclutas de verano habían hecho poco para mejorar la suerte del equipo: Memphis Depay había parpadeado ocasionalmente, pero tanto Eric García como Luuk De Jong habían tenido problemas para lograr un impacto positivo.

A finales de septiembre, el membership ya había perdido terreno en la carrera por el título de España, y se había sentido dos veces avergonzado en la Champions League: vencido primero por el Bayern de Múnich, 3-0, y luego por el Benfica. Conserva alguna esperanza de clasificarse para las rondas eliminatorias en la primavera después de una victoria poco convincente contra el Dynamo Kyiv la semana pasada.

Esa victoria pareció haberle dado a Koeman un aplazamiento de la ejecución, pero resultó, en cambio, un falso amanecer. El domingo, el Actual Madrid venció al Barcelona, ​​2-1, en su cuarto triunfo consecutivo en el Clásico. Luego, decenas de fanáticos enojados rodearon el auto de Koeman mientras él y su esposa intentaban abandonar el Camp Nou después del partido.

Y luego, el miércoles, un solo gol del veterano delantero Radamel Falcao condenó al Barcelona a la derrota ante el Rayo, un membership humilde y empobrecido de las afueras de la capital española. La buena voluntad que hubo hacia Koeman, un exjugador icónico del Barcelona, ​​anotador del gol que le dio al equipo su primer título de la Liga de Campeones, se evaporó, tanto dentro como fuera del membership.

Se esperaba que Koeman visitara las instalaciones de entrenamiento del Barcelona en Sant Joan Despí el jueves para despedirse de sus jugadores; en esa etapa, el membership espera haber identificado o, quizás, incluso designado a su sucesor. Por ahora, el puesto será para otro exjugador del Barcelona, ​​Sergi Barjuán, que fue instalado como técnico interino del membership el jueves. Sergi había sido recientemente entrenador del equipo B del Barcelona.

Aunque tanto Marcelo Gallardo, entrenador del equipo argentino River Plate, como Imanol Alguacil, técnico de la Actual Sociedad, tienen cierto apoyo como posibles reemplazos permanentes, se cree que Laporta verá a otro ex jugador del Barcelona, ​​Xavi Hernández, como el candidato destacado.

La experiencia como entrenador de Xavi sigue siendo moderada: ha pasado las últimas tres temporadas en Al Sadd, el equipo de Qatar donde terminó su carrera como jugador, y disfrutó de algunos éxitos, pero su atractivo standard es inigualable.

No solo formó parte del gran equipo azulgrana que levantó tres títulos de la Champions League en el espacio de seis años con Pep Guardiola y luego Luis Enrique, sino que llegó a ser visto como el apogeo de la filosofía y el estilo de juego que ha subrayado el membership durante décadas. Para Laporta, devolverlo a su hogar espiritual serviría como una forma de conectar el presente de Barcelona con su glorioso pasado reciente.