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El complot de la derecha para destruir las bibliotecas públicas

En Jamestown, Michigan, la biblioteca pública local tiene unos seis meses hasta que se agoten los fondos y es posible que se vea obligada a cerrar.

La semana pasada, los residentes votaron en contra de aprobar un millaje, que aumenta los impuestos a la propiedad, para financiar la Biblioteca Pública de Patmos. ¿Qué podría hacer que un pueblo se volviera contra su propia biblioteca? Retórica homofóbica y de odio, específicamente, la falsa idea de que los libros para niños con personajes LGBTQ tratan en secreto sobre pornografía o se usan para abusar de los niños, que ha estallado en la cosmovisión conservadora durante el último año.

“¿50% de aumento de amillaramiento para preparar a nuestros hijos? Vote no en la biblioteca”, decía un letrero visto en la ciudad antes de que los votantes acudieran a las urnas.

Debbie Mikula, directora ejecutiva de la Asociación de Bibliotecas de Michigan, dijo que cree que el amillaramiento no pasó porque la biblioteca tiene libros con temas LGBTQ. “Esta es una campaña total contra la biblioteca”, dijo.

Dos directores de biblioteca en Patmos se fueron esta primavera. Uno dijo que se debía al acoso en línea y las acusaciones de abuso de niños.

La junta de la biblioteca tiene menos de dos semanas para volver a incluir el millaje en la boleta electoral para una votación en noviembre. Si no lo hacen, es probable que la biblioteca tenga que cerrarse permanentemente.

La gente de Jamestown es “muy, muy conservadora”, dijo Mikula, “y están reteniendo a la biblioteca como rehén”.

“En los últimos años, las bibliotecas públicas han adoptado una postura más fuerte de justicia racial y derechos y representación queer”, dijo Alison Macrina, directora de Library Freedom Project. “Esto es una reacción a eso, ciertamente”.

Ilustración: Jianan Liu/HuffPost

El desprecio de los conservadores por la mayoría de las instituciones gubernamentales, como escuelas o agencias de salud pública, no es un fenómeno nuevo. Considera el camino los derechistas trataron a los funcionarios del gobierno quién intentó mitigar el impacto de la pandemia de coronavirus. Pero ahora, tal vez envalentonados por políticos abiertamente extremistas de derecha, han puesto sus ojos en nuestras bibliotecas públicas.

“He visto a los republicanos tratar de hacerse cargo de las juntas escolares durante toda mi vida, pero esto es totalmente diferente”, dijo Alison Macrina, directora de Library Freedom Project, una organización sin fines de lucro, sobre el cambio a las bibliotecas públicas.

De la misma manera que los padres en los años 80 y 90 se preocupaban porque sus hijos fueran arrastrados por un culto satánico, las madres de los suburbios ahora dan vueltas por la noche sobre los horrores de los libros que pueden representar cualquier cosa menos la moral cristiana conservadora.

“En los últimos años, las bibliotecas públicas han tomado una postura más fuerte de justicia racial y derechos y representación queer”, dijo Macrina. “Esto es una reacción a eso, ciertamente”.

Y es una reacción que se ve en los EE. UU.

Una biblioteca pública en Vinton, Iowa, una pequeña ciudad con unos 5000 habitantes, cerró temporalmente en julio después de que la mayoría del personal renunciara debido a las amenazas contra sus miembros LGBTQ. La gente del pueblo se quejó de que no había suficientes libros sobre el expresidente Donald Trump, que se exhibían libros LGBTQ y que miembros de la comunidad LGBTQ trabajaban allí. según la línea de salida de Iowa. La biblioteca reabrió con un personal totalmente voluntario.

En el condado de Llano, Texas, la comisión del condado hizo que el sistema de bibliotecas públicas cerrara durante unos días en diciembre para revisar los libros disponibles para los niños y eliminar cualquier que se considere cuestionable. Se dirigieron específicamente a los 850 libros que el representante estatal republicano Matt Kruse había considerado personalmente inapropiados para los niños a principios de ese año. Él dijo su lista de libros incluía aquellos que “podrían hacer que los estudiantes sintieran incomodidad, culpa, angustia o cualquier otra forma de angustia psicológica debido a su raza o sexo”.

Según los informes, Suzette Baker, bibliotecaria del condado, se negó a acompañarlos. Ella le dijo a los reporteros locales en marzo que la habían despedido de su trabajo por no retirar los libros, incluida una memoria de Jazz Jennings, una adolescente transgénero. “Es su biografía de su vida creciendo como una adolescente transgénero, y obviamente este grupo pensó que era demasiado para que sus hijos lo leyeran”, dijo Baker. “Nadie obliga a sus hijos a leer nada”.

Ahora, los residentes están demandando al condado, diciendo que las prohibiciones de libros son censura y violan sus derechos de la Primera y la 14ª Enmienda.

El complot de la derecha para destruir las bibliotecas públicas
Una persona sentada en la Biblioteca Pública de Houston el 26 de abril de 2022 en Houston, Texas. Un grupo de residentes locales está demandando al condado de Llano en un tribunal federal por la eliminación y censura del condado de libros de la biblioteca que abordan temas de racismo y LGBTQ.

Brandon Bell a través de Getty Images

Los defensores de la libertad de expresión han notado que el objetivo de las bibliotecas públicas no se limita a uno o dos estados.

“No puede ser una coincidencia que varias personas en todo el país estén recibiendo el mismo mensaje”, dijo al HuffPost Jonathan Friedman, director de programas de educación y libre expresión de PEN America. “Están tomando parte de esa energía de ‘elección robada’ y dirigiéndola hacia las escuelas y bibliotecas públicas”.

Pero en realidad no hay un grupo singular que lidere la carga; en cambio, diferentes grupos, incluidos Moms for Liberty o Catholic Vote, están impulsando las mismas narrativas.

“La naturaleza de su organización es que las ideas rebotan de un grupo a otro en Facebook”, dijo Macrina.

Moms For Liberty es un grupo de derecha con un nombre sencillo que dos ex miembros de la junta escolar lanzaron en Florida en 2021 para luchar por los «derechos de los padres», incluidas las batallas contra los mandatos de máscara y la «teoría crítica de la raza». El grupo ahora afirma tener 160 capítulos en 33 estados.

Como Medios Asuntos reportadosMoms For Liberty se está asociando con grupos conservadores para inundar las bibliotecas públicas con libros para niños ellos aprobar, como un libro anti-niños trans o un libro que presenta a Rush Limbaugh como un héroe, sin tener en cuenta cómo se pueden sentir los padres de niños negros o LGBTQ.

Para el Mes del Orgullo, el grupo conservador de defensa política Voto Católico lanzó una campaña denominada «Ocultar el Orgullo». En junio, el grupo alentó a los padres a ir a sus bibliotecas públicas y buscar cualquier libro LGBTQ u otros libros que no les gusten a los conservadores, para evitar que otras personas los lean. “¿Ves banderas arco iris-trans-BLM en todas partes? ¿Incluir en sus espacios públicos financiados por los contribuyentes? Hacemos. Y estamos enfrentando el desafío de frente”, decía un volante en línea con instrucciones sobre cómo “recuperar” la biblioteca.

El grupo alentó a las personas a ir a sus bibliotecas en grupos y grabarse revisando los libros, luego publicó fotos en línea de personas haciendo precisamente eso. El grupo argumentó que su campaña era justa porque no se había consultado a los padres antes de colocar estos libros en sus bibliotecas.

La solución obvia para estos padres es simplemente no permitir que sus propios hijos lean sobre temas LGBTQ o justicia racial. Pero esa no es realmente la razón por la que apuntan a las bibliotecas.

“No están interesados ​​en comprometerse”, dijo Friedman. “Su objetivo es cerrarlos y detenerlos por completo”.

Existe una larga tradición de prohibición de libros en los EE. UU. En la década de 1980, Moral Majority, el grupo fundado por Jerry Falwell, estaba a la cabeza de la prohibición de libros. Gracias a la elección de Ronald Reagan, la influencia de los cristianos evangélicos estaba creciendo en la vida pública, y objetaban cualquier libro que no les reflejara sus creencias.

Pero si bien los movimientos tienen ecos entre sí, el nuevo esfuerzo por prohibir los libros definitivamente ha cambiado.

Los guerreros de la cultura de derecha también cuentan con el apoyo de los funcionarios electos. Cuando comenzaron su cruzada, las leyes sobre la prohibición de libros comenzaron a aparecer en las legislaturas estatales.

“Nunca he visto ese tipo de esfuerzo para cambiar las leyes”, dijo Macrina. «Estás viendo eso hasta el nivel realmente micro ahora».

Incluso Trump y el gobernador de Florida, Ron DeSantis (R), han hablado sobre prohibiciones de libros en discursos, lo que hace que la censura de libros sea un alimento rojo para los votantes republicanos.

“Los reaccionarios ahora se anuncian como nacionalistas cristianos. Solían negar con vehemencia que lo fueran”, dijo Macrina. La representante Marjorie Taylor Greene (R-Ga.), una figura popular en el movimiento de derecha, ahora es vendiendo camisetas identificándose como tal.

Estos grupos no solo quieren librar a las bibliotecas públicas de los libros que no les gustan, sino también remodelar la vida pública tal como la conocemos. Es por eso que afirman que están siendo censurados y están promoviendo la libertad, pero solo les preocupan las opiniones conservadoras.

“Viene de una especie de libro de jugadas de Trump”, dijo Friedman. “Todas las instituciones públicas son enemigas del Estado”.

Y es solo cuestión de tiempo antes de que pongan sus ojos en otra institución.



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