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El Congreso finalmente podría aprobar un proyecto de ley de Covid.  Pronto tendrán que hacerlo todo de nuevo.

Esta ronda de financiamiento, si puede ser aprobada por la Cámara y el Senado, ayudaría a reiniciar los programas clave de Covid-19 que recientemente se quedaron sin recursos, incluidos los reembolsos para los médicos que evalúan y tratan a las compras de medicamentos sin seguro y del gobierno federal para personas en riesgo de hospitalización. Pero el paquete se redujo de más de $ 30 mil millones que los funcionarios federales argumentaron originalmente que se necesitaban a $ 22,5 mil millones que la Casa Blanca entregó al Capitolio el mes pasado a $ 15,6 mil millones que los líderes del Congreso intentaron adjuntar a la proyecto de ley de gastos de 2022.

Ahora, $ 10 mil millones están sobre la mesa y el dinero para el esfuerzo de vacunación global se eliminó, casi garantizando que la administración Biden pronto necesitará que el Congreso haga todo esto nuevamente.

“Creo que tendrían que estar de regreso en 60 a 90 días”, dijo el Sen. Roy Blunt de Missouri, el principal apropiador republicano de atención médica del Senado, le dijo a POLITICO. “No creo que nadie piense que durará todo el verano, y tal vez no dure hasta el verano”.

Los líderes de salud pública advierten que estas ráfagas de efectivo a corto plazo están creando brechas en la preparación, dejando a millones vulnerables a un nuevo aumento de Covid. Los que corren mayor riesgo en los EE. UU. son millones de personas de bajos ingresos y sin seguro, la mayoría de las cuales son personas de color, que dependen del gobierno para pruebas, tratamientos y vacunas que salvan vidas, programas que necesitan un flujo de financiación constante y predecible. .

La Casa Blanca no respondió a las preguntas sobre cuánto duraría la financiación. Pero en un evento en Washington, DC, el lunes, el secretario del HHS, Xavier Becerra, enfatizó que el acuerdo del Senado podría obligar a su agencia a elegir entre prioridades como vacunas, terapias y pruebas.

“No sería suficiente para nosotros cubrir nuestros gastos y terminar el año fiscal”, dijo, refiriéndose a la fecha límite de financiamiento del gobierno en octubre.

Pero es probable que construir una coalición para gastar miles de millones más a finales de este año sea extremadamente difícil con un apretado calendario del Congreso que se acerca a las elecciones intermedias, la continua fatiga por la pandemia y los desacuerdos partidistas sobre si gastar y cuánto en la emergencia de salud pública nacional e internacional.

“Me temo que si es solo en el nivel de $ 10 mil millones, tendremos que aprobar algo más en poco tiempo, pero también me temo que solo se volverá más difícil”, dijo el representante. chuy garcia (D-Ill.), vicepresidente del Caucus Progresista del Congreso, le dijo a POLITICO. “Cada vez más, las personas se están volviendo menos inclinadas a ver la amenaza potencial de un nuevo aumento repentino. Parece que realmente no hemos procesado todas las lecciones de la pandemia”.

líder de la mayoría del Senado Chuck Schumermientras celebraba el acuerdo bipartidista el lunes, se apresuró a señalar la necesidad de más «más adelante esta primavera», y dijo que este acuerdo «está muy por debajo de lo que realmente se necesita para mantenernos a salvo».

Ese próximo proyecto de ley, argumentó Schumer, también debería satisfacer las necesidades internacionales y combinar la ayuda global de Covid con más fondos para Ucrania y abordar la inseguridad alimentaria en todo el mundo.

Pero sin dinero global en el acuerdo actual, los formuladores de políticas temen que la interrupción del trabajo pandémico de EE. UU. en el extranjero continúe indefinidamente.

“No hacer nada para frenar la propagación global de COVID-19 es una temeridad”, Presidente de Asignaciones del Senado patricio leah (D-Vt.) advirtió el lunes. “A medida que el virus continúa mutando y causando estragos en el extranjero, más estadounidenses se enfermarán y morirán”.

Durante meses, los funcionarios de la Agencia de EE. UU. para el Desarrollo Internacional han advertido a los legisladores que pronto se quedarán sin dinero para ayudar a facilitar las vacunas en los países de ingresos bajos y medios, y abogaron por al menos $ 19 mil millones para la lucha mundial contra el covid.

Esa cantidad se negoció a $ 5 mil millones en marzo en medio de desacuerdos en el Capitolio sobre cómo pagar el paquete. Incluso eso no habría sido suficiente para que la agencia reforzara su nuevo programa para ayudar a aumentar las tasas de vacunación en 11 países de bajos ingresos en África, y los funcionarios ya esperaban volver al Congreso para obtener fondos globales adicionales de Covid a principios de el verano.

Ahora que el Congreso ha recortado los $5 mil millones del paquete complementario, es probable que USAID solo pueda ayudar a millones de personas a acceder y recibir las primeras dosis de la vacuna hasta junio. Después de eso, los socios de USAID, incluidas las agencias de salud locales y COVAX, el centro mundial de vacunas, tendrán que encontrar fondos adicionales para ayudar a los países con la entrega y administración de vacunas contra el covid-19, según dos personas familiarizadas con el asunto.

“A menos que haya fondos adicionales, Estados Unidos tendría que dar la espalda a los países que necesitan ayuda urgente para aumentar sus tasas de vacunación”, dijo la administradora de USAID, Samantha Power, en un comunicado. “Al no ayudar a estos países a dispararse, dejaríamos a sus poblaciones desprotegidas y permitiríamos que el virus continúe mutando en nuevas variantes potencialmente más peligrosas”.

La caída de la financiación global de Covid se produce en un momento en que la administración de Biden está planeando un aumento potencial esta primavera, ya que la subvariante de Omicron, BA.2, está causando picos en los casos y hospitalizaciones en Europa, Hong Kong y China.

Los líderes mundiales de la salud, los funcionarios de USAID y los legisladores dicen que les preocupa que esta y otras nuevas variantes sigan surgiendo en los próximos meses y lleguen a los EE. UU. si el mundo no ayuda a aumentar las tasas de vacunación.

“El mundo, francamente, no contuvo este virus y no lo derrotó”, dijo a POLITICO la semana pasada Gayle Smith, quien dirigió la respuesta global de Covid-19 del Departamento de Estado el año pasado. “¿Cómo nos aseguramos de que el mundo pueda vivir con eso? Y no solo aquellos países que pueden permitirse llegar al 70 o 75 por ciento [vaccination]?”

En el frente interno, los retrasos en la financiación han obligado al gobierno federal a detener las compras de suficientes dosis de refuerzo adicionales para todos los estadounidenses y recortar la compra y distribución de tratamientos con anticuerpos monoclonales y píldoras antivirales para pacientes con covid de alto riesgo. También interrumpió la investigación de nuevos tratamientos y cortó los reembolsos a los médicos de todo el país por las pruebas, el tratamiento y, a partir del martes, la vacunación de las personas sin seguro. Incluso si el Congreso logra aprobar la financiación esta semana, dicen los expertos en salud pública, es muy probable que todas estas amenazas resurjan en unos pocos meses, dañando la estabilidad y la continuidad de su lucha contra el virus.

Adriane Casalotti, jefa de gobierno y asuntos públicos de la Asociación Nacional de Funcionarios de Salud de Ciudades y Condados, señaló como ejemplo la reciente expiración del programa que paga a los médicos para evaluar y tratar a pacientes sin seguro de covid, argumentando que es posible que esos médicos no regresen. al programa incluso si el dinero se renueva pronto.

“Estamos perdiendo la confianza en la comunidad médica y los médicos no están seguros de si se les quitará la alfombra debajo de ellos nuevamente si se reincorporan al programa, y ​​también estamos perdiendo la confianza en la comunidad”, dijo. “Si usted es una persona de bajos ingresos que ha estado yendo al mismo sitio de prueba durante dos años y de repente cierra o lo rechaza, es posible que no regrese incluso si vuelve a abrir”.

Algunos legisladores le dijeron a POLITICO que se podrían adjuntar fondos adicionales al proyecto de ley bipartidista de preparación para una pandemia Sens. paty murray (D-Lavado) y ricardo burr (RN.C.) están elaborando.

Pero esas opciones probablemente serán difíciles de vender para muchos republicanos que se mostraron escépticos sobre la aprobación del paquete actual y exigieron que se compense con recortes en otros programas gubernamentales.

Senador ricardo shelby (R-Ala.), el principal republicano en el Comité de Asignaciones del Senado, dijo a los periodistas que él y sus colegas republicanos solo podrían estar convencidos de gastar más si la pandemia empeora notablemente.

“Creo, según mi experiencia aquí, que el Congreso reaccionará positivamente ante una emergencia real o una crisis real, especialmente algo de la magnitud del despegue de una nueva variante”, dijo.

Los funcionarios de salud pública y los legisladores demócratas dicen que esperar hasta que llegue una nueva variante para aprobar más fondos sería desastroso, ya que dejaría al país sin las pruebas, vacunas, máscaras, investigadores de enfermedades y otras herramientas almacenadas necesarias para prevenir la alta mortalidad observada durante el aumento de Omicron del invierno. .

“Más adelante en el año se vuelve más difícil”, dijo el Sen. tim kaine (D-Va.) reconoció. “Pero no sé por qué querríamos desperdiciar esta oportunidad”.

Jennifer Scholtes y David Lim contribuyeron a este despacho.

Politico