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El Congreso vota abrumadoramente para suspender el estatus comercial de Rusia y prohibir el petróleo

WASHINGTON (AP) — El Congreso votó abrumadoramente el jueves a favor de suspender las relaciones comerciales normales con Rusia y prohibir la importación de su petróleo, intensificando la respuesta de Estados Unidos a la invasión rusa de Ucrania en medio de informes de atrocidades.

La acción de la Cámara se produjo después de que el Senado aprobara los dos proyectos de ley con 100-0 votos. Las medidas ahora van al presidente Joe Biden para que se conviertan en ley.

Los legisladores apoyan abrumadoramente la esencia de los dos proyectos de ley, pero languidecieron durante semanas en el Senado mientras los legisladores trabajaban para definir los detalles finales.

Biden ya ha tomado medidas ejecutivas para prohibir el petróleo ruso, el gas natural licuado y el carbón en los Estados Unidos. La legislación pone el esfuerzo en la ley.

El proyecto de ley para poner fin a las relaciones comerciales normales con Rusia allana el camino para que Biden promulgue aranceles más altos sobre varias importaciones, como ciertos productos de acero y aluminio, lo que debilita aún más la economía rusa bajo la presidencia de Vladimir Putin. También garantiza que Bielorrusia reciba un trato arancelario menos favorable.

El representante Richard Neal, demócrata por Massachusetts, dijo que ucranianos inocentes estaban siendo masacrados incluso mientras los legisladores se reunían.

“No tenemos tiempo que perder y debemos castigar de inmediato a Vladimir Putin”, dijo Neal. “Lo que hemos presenciado en Bucha en el transcurso de las últimas 72 horas justifica con creces las posiciones que hemos tomado en el pasado y ser más asertivos y agresivos en el futuro”.

El líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, DN.Y., anunció el miércoles por la noche un gran avance en las negociaciones para someter a votación los proyectos de ley antes de que los legisladores viajen de regreso a sus estados de origen y distritos electorales durante dos semanas. Algunos legisladores dijeron que el hecho de no tomar medidas finales sobre los proyectos de ley estaba enviando un mensaje equivocado a los aliados y a Rusia.

“Ahora, desearía que esto hubiera sucedido antes, pero después de semanas de conversaciones con la otra parte, es importante que hayamos encontrado un camino a seguir”, dijo Schumer.

Schumer dijo que las imágenes que salen de Ucrania a medida que avanza la guerra “son pura, pura maldad. Cientos de civiles asesinados a sangre fría”.

“Ninguna nación cuyo ejército esté cometiendo crímenes de guerra merece el estatus de libre comercio con Estados Unidos”, dijo Schumer momentos antes de la votación.

Si bien hubo un apoyo abrumador para suspender el trato comercial preferencial para Rusia, el senador Rand Paul, republicano de Kentucky, bloqueó la rápida consideración del proyecto de ley por preocupaciones de que su lenguaje sobre quién puede ser sancionado por abusos a los derechos humanos es demasiado amplio, lo que lo deja maduro. por abuso Algunos otros republicanos habían expresado preocupaciones similares.

Schumer optó por dejar que los senadores trabajaran tras bambalinas en un lenguaje que los legisladores de ambos partidos y la Casa Blanca pudieran aceptar, en lugar de perder tiempo para superar la maniobra obstruccionista.

El senador Ben Cardin, demócrata por Maryland, dijo que, en términos prácticos, el impacto de la demora en el proyecto de ley comercial es mínimo “porque prácticamente no hay comercio en este momento proveniente de Rusia”. Aún así, dijo que la aprobación del proyecto de ley es importante.

“La mensajería es importante aquí y mostrar acción es importante”, dijo Cardin. “Tienes a los ucranianos en el campo de batalla todos los días. Lo menos que podemos hacer es aprobar estos proyectos de ley”.

El proyecto de ley también otorga al presidente la autoridad para devolver el trato arancelario normal a Rusia, así como reanudar el comercio de productos energéticos rusos sujeto a ciertas condiciones.

Si bien el petróleo ruso representa solo una pequeña parte de las importaciones estadounidenses, tiene un alto precio para los legisladores en el Congreso que vieron la prohibición como una prueba moral para bloquear un salvavidas económico para el régimen de Putin.

La Casa Blanca dice que las sanciones que Estados Unidos y más de otras 30 naciones ya han promulgado han afectado a la economía rusa. Dijo que los expertos ahora predicen que el PIB de Rusia se contraerá hasta un 15% este año y que la inflación ya está superando el 15%. Más de 600 empresas del sector privado ya han salido del mercado.

“Es muy probable que Rusia pierda su estatus como una economía importante y continuará un largo descenso hacia el aislamiento económico, financiero y tecnológico”, dijo el informe de la Casa Blanca.



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