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El déficit de EE. UU. se reducirá a $ 1 billón este año antes de dispararse, dicen los meteorólogos federales

“Es porque esta administración ha manejado responsablemente la pandemia”, dijo Young, “lo que nos permitió reducir las medidas de emergencia, combinado con un aumento significativo en los ingresos derivados de una recuperación económica históricamente sólida”.

En el Capitolio, los legisladores han estado clamando durante meses para ver las nuevas predicciones de la oficina de presupuesto, ya que las preocupaciones sobre la inflación y el déficit influyen en las negociaciones, incluidas las conversaciones sobre la renovación de la Reconstruir mejor paquete Sen. Joe Manchín (DW.Va.) atrofiado en diciembre.

CBO duplicó sus expectativas de inflación desde la última vez que emitió proyecciones actualizadas en julio de 2021. La agencia ahora ve que el índice de gastos de consumo personal aumentará un 4 por ciento en el cuarto trimestre con respecto al mismo período del año anterior, y luego se desacelerará a un 2,3 por ciento el próximo año.

En julio pasado, la CBO estimó que la inflación volvería al objetivo del 2 por ciento de la Fed para finales de este año. Ahora, no ve que eso suceda hasta después de 2024.

La agencia mantuvo su pronóstico de crecimiento económico este año, estimando que el producto interno bruto real aumentará un 3,1 por ciento en el cuarto trimestre de 2022 en comparación con el año anterior, debido en gran parte al fuerte gasto de los consumidores.

Ese es un pronóstico ligeramente más optimista que la proyección de crecimiento del 2,8 por ciento que los funcionarios de la Reserva Federal publicaron en marzo. Pero es un paso por debajo de la rápida expansión observada en 2021, ya que se espera que la guerra en Ucrania, la inflación elevada y el aumento de las tasas de interés pesen sobre la actividad económica.

CBO también ve varios factores que frenan el crecimiento después de este año, incluidas las tasas de interés más altas y la disminución del gasto público, lo que reducirá el crecimiento del PIB al 2,2 por ciento en 2023 y al 1,5 por ciento en 2024, según las últimas proyecciones.

Al impulsar la perspectiva fiscal del país en el corto plazo, se espera que EE. UU. recaude una cantidad sustancial de efectivo de los impuestos este año y vea una caída en los próximos dos años en la deuda federal en poder del público. Sin embargo, se espera que ambos beneficios sean de corta duración.

Después de caer al 96 por ciento del PIB el próximo año, se proyecta que la deuda federal en poder del público alcance el 110 por ciento del PIB dentro de una década, más alta que nunca. La deuda federal crecerá hasta el 185 por ciento del PIB en 2052, predice la oficina de presupuesto.

Muchos conservadores fiscales advierten que el Congreso debe tomar medidas drásticas para evitar ese aumento de la deuda, para salvar a EE. UU. de una crisis financiera como la de Grecia, donde la relación deuda/PIB ha superado el 200 por ciento en los últimos años.

Los pronosticadores de presupuesto ven que los ingresos aumentarán este año en un 19 por ciento, la friolera de $ 800 mil millones. Eso se sumaría al aumento del 18 por ciento del año pasado.

Los aumentos serán generalizados, predice la CBO, con los impuestos sobre la renta de las personas a la cabeza, gracias en parte al aumento de la inflación. Los salarios nominales más altos se traducen en mayores pagos de impuestos al Tesoro.

En conjunto, los ingresos alcanzarán el nivel más alto, en comparación con el tamaño de la economía, desde 2000.

La oficina de presupuesto tiene más de tres meses de retraso en la publicación de las tan esperadas predicciones fiscales. Por ley, se supone que la agencia debe publicar el pronóstico detallado a mediados de febrero para que los legisladores puedan usarlo para guiar el debate sobre la financiación del gobierno antes de que comience el nuevo año fiscal en octubre.

También se espera que una serie de nuevas estimaciones en el informe ayuden a reducir las predicciones sobre el próximo precipicio de la deuda de la nación.

Presionando contra el límite de endeudamiento de EE. UU. a fines del año pasado, el Congreso aumentó el límite de deuda del país a más de $ 31 billones, un límite que se espera que sea suficiente hasta al menos fines de diciembre. Con las nuevas proyecciones de la CBO para las influencias fiscales como los ingresos y las tasas de interés, es probable que los pronosticadores económicos se concentren en las estimaciones de cuándo EE. UU. acumulará suficiente deuda para acercarse a ese nuevo límite y correr el riesgo de no pagar los préstamos de la nación.

Es probable que el momento de la fecha límite del límite de la deuda sea crucial en la negociación para financiar el gobierno y otras conversaciones entre partidos que siguen a las elecciones de mitad de período de noviembre y que podrían cambiar sustancialmente la división de partidos tanto en la Cámara como en el Senado.

Brian Faler contribuyó a este informe.

Politico