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‘El deporte del amor’: Ping-Pong, el gran ecualizador

En Japón, la gente esperaba que rapeara debido a su raza, dijo, así que durante un período financiero difícil, accedió. Se casó con una cantante pop japonesa y ahora viven en Harlem.

En China, si le faltaba dinero en efectivo entre torneos, visitaba un gimnasio, donde los lugareños invariablemente lo dirigían a las canchas de baloncesto. Pediría jugar al ping-pong y se permitiría una pérdida. Luego pondría algo de dinero sobre la mesa y pediría a alguien mejor. Volvería a perder. Entonces exigiría un jugador aún mejor, doble o nada. Esa vez, él ganaría.

“Fue mi ajetreo de China”, dijo Green.

En Nueva York, el tenis de mesa se estaba convirtiendo en algo que los hipsters habían decidido recuperar de los sótanos suburbanos y los húmedos centros recreativos. Un par de cineastas organizaron lo que llamaron fiestas de ping-pong «desnudas». No había desnudez involucrada, pero el nombre era un señuelo.

Entre las atracciones estelares estuvo Green, quien jugó partidos de exhibición con Kazuyuki Yokoyama, un exejecutivo de software nacido en Japón al que le gusta jugar con calzoncillos de lentejuelas y ocasionalmente con una boa de plumas.

Pronto, la multitud se desbordó del desván de Tribeca de los productores de cine. En 2009, nació Spin, un club social de ping-pong con iluminación ambiental y ambiente lounge. Ahora hay ocho puntos de venta en América del Norte.

“Es una especie de deporte tonto”, dijo Franck Raharinosy, uno de los cofundadores de Spin, cuyos padres son de Madagascar y Francia. “Wally, desde el momento en que lo viste, era diferente. Él era genial.»

Susan Sarandon, la actriz, se unió a la comunidad de tenis de mesa de Nueva York. Ella también agregó glamour. En el Festival Internacional de Cine de Shanghai en 2011, llevó a Green a dar un paseo por la alfombra roja.