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El dilema de los demócratas: respaldar el presupuesto del Pentágono de Biden o agrandarlo

Biden está buscando un aumento de $ 30 mil millones a partir del año en curso que impulsaría el gasto total de defensa nacional a $ 813 mil millones. A pesar del fuerte aumento, los republicanos ya están presionando a los demócratas para que añadan miles de millones más una vez que el Congreso comience a revisar el presupuesto.

Eso es lo que sucedió el año pasado, cuando los republicanos y los demócratas en los Comités de Servicios Armados de la Cámara y el Senado dejaron de lado la solicitud de presupuesto más bajo de Biden para el Pentágono y aumentaron el gasto en defensa. Pero el cálculo se complica por el sorprendente tamaño de la solicitud, la alta inflación, la respuesta en desarrollo a la invasión de Ucrania por parte de Rusia y las elecciones de mitad de período que se avecinan.

Republicanos de las Fuerzas Armadas, encabezados por el Rep. mike rogers de Alabama y el Senador. jim inhofe de Oklahoma, están presionando por un aumento del 5 por ciento en el gasto de defensa por encima de la tasa de inflación y nuevamente cuentan con suficientes demócratas para ponerse de su lado. Con una tasa de inflación cercana al 8 por ciento, tal impulso podría llevar el presupuesto actual del Pentágono de $743 mil millones a mucho más de $800 mil millones, aunque los republicanos no han mencionado una cifra específica.

Rogers le dijo a POLITICO que la votación bipartidista del año pasado para aumentar el proyecto de ley de defensa en $ 25 mil millones por encima de la solicitud de Biden “será un buen ejemplo de cómo se desarrollará”.

“Probablemente se parece mucho a la última vez”, agregó el representante. jim bancos (R-Ind.), miembro de las Fuerzas Armadas que preside el Comité de Estudio Republicano conservador. “Biden lo rebaja y los republicanos presionan por un aumento muy necesario, y tal como van las cosas en todo el mundo, los demócratas se suman porque se dan cuenta de que no tenemos otra opción”.

Los halcones de defensa del Partido Republicano están al unísono en el impulso de un mayor gasto militar para superar la inflación y hacer frente a los desafíos planteados por China y Rusia. Los 28 republicanos de las Fuerzas Armadas de la Cámara de Representantes criticaron el presupuesto del Pentágono de Biden el lunes en un comunicado de prensa coordinado antes de una audiencia sobre la solicitud.

La forma en que los demócratas se pronunciarán sobre el tema es menos clara. Un demócrata moderado de las Fuerzas Armadas y un voto decisivo clave, el representante. elaine luria de Virginia, ya está respaldando el impulso de otro aumento considerable de la defensa más allá del nivel de Biden.

“En este punto, creo que necesitamos un aumento real del 5 por ciento en el presupuesto y creo que nuestro objetivo final debe ser llegar al 5 por ciento del PIB, o [approximately] $1 billón”, dijo Luria a POLITICO. “Eso es lo que se necesitará para modernizar la empresa nuclear… y hacer una inversión seria en nuestra construcción naval y realmente tomar en serio la disuasión de la agresión china contra Taiwán”.

Luria, una oficial de la Marina jubilada que representa a la región de Hampton Roads, con gran actividad industrial, agregó que ya ha discutido un posible aumento del presupuesto con Rogers y otros republicanos de las Fuerzas Armadas.

“Tenemos que comenzar temprano para asegurarnos de que podemos agregar lo que se necesita agregar”, dijo.

Un puñado de deserciones demócratas al lado republicano podría inclinar el debate principal en la Cámara, donde los demócratas tienen solo una mayoría de 12 votos y un margen aún más estrecho a nivel de comité, o en el Senado dividido en partes iguales.

Catorce demócratas, incluidos algunos de los titulares más vulnerables del partido, respaldaron un aumento de $ 25 mil millones a la solicitud de Biden en el año fiscal 2022 Ley de Autorización de Defensa Nacional. En el Senado, solo un demócrata de las Fuerzas Armadas, el progresista Sen. elizabeth warren de Massachusetts, se opuso al aumento.

A Acuerdo de gastos de $ 1.5 billones golpeado en marzo fue aún más lejos, asignando casi $ 30 mil millones además de la solicitud de la administración.

Y al igual que el año pasado, las apretadas mayorías de los demócratas y sus divisiones internas sobre el presupuesto de defensa significan que la legislación del Pentágono casi seguramente necesita los votos del Partido Republicano para ser aprobada, dando a los republicanos influencia sobre la línea superior y otras disposiciones políticas importantes.

Por ahora, muchos demócratas dicen que están enfocados en las capacidades que financia el presupuesto, en lugar de fijarse en un número total del presupuesto.

“No puede ser solo un debate sobre la línea superior”, presidente de los Servicios Armados de la Cámara Adam Smith (D-Wash.) le dijo a POLITICO. Smith, quien se opuso a los esfuerzos para agregar dinero al proyecto de ley de defensa para el año fiscal 2022, admitió que la invasión rusa de Ucrania dará como resultado una mayor postura militar en Europa y un mayor gasto en defensa En esta época.

“Asegurándonos de que estamos invirtiendo en sistemas de información y equipos de supervivencia y entendiendo cómo ha cambiado la guerra. Todo eso también importa”, dijo Smith. “Y queremos asegurarnos de mantener eso como una parte central del debate mientras también, en última instancia, estoy seguro, debatiremos el número”.

El caucus demócrata ya enfrenta divisiones sobre el presupuesto del Pentágono. Los legisladores progresistas han buscado restringir, e incluso recortar, el gasto en defensa. Ese impulso se quedó corto el año pasado cuando los demócratas de centro se pusieron del lado de los republicanos para impulsar el presupuesto. Y los nuevos gastos impulsados ​​por la crisis de Ucrania han obstaculizado aún más los esfuerzos de los progresistas por mantener el límite en el presupuesto del Pentágono.

Además del gasto regular en defensa nacional, que asciende a 782.000 millones de dólares este año, los legisladores asignaron 6.500 millones de dólares en fondos de emergencia para colocar más tropas estadounidenses en Europa, proporcionar armas y equipos a Ucrania y reponer las reservas del Pentágono.

Los principales legisladores de ambos partidos han indicado que estarán abiertos a más solicitudes de dinero para hacer frente a la invasión de Ucrania por parte de Rusia. Como resultado de la crisis, la mayoría de los demócratas están listos para aceptar el aumento de defensa de $30 mil millones propuesto por la Casa Blanca, según el presidente del Comité de Presupuesto de la Cámara. Juan Yarmuth (D-Ky.).

“Creo que hay menos resistencia al aumento básicamente por lo que ha estado pasando en el último mes, es bastante obvio que vamos a tener una mayor presencia en Europa”, dijo Yarmuth. “No creo que haya tanto rechazo como lo habría de otro modo sobre aumentar la defensa en $ 30 mil millones”.

Aún así, Yarmuth duda de que haya impulso en el caucus para darle al Pentágono más dinero del que solicitó.

“No creo que nadie quiera ir más alto”, predijo.

Por otra parte, es un año electoral. Algunos demócratas que apoyaron darle al Pentágono más dinero del que solicitó para el año fiscal actual no descartan volver a hacerlo, aunque señalan que lo que importa es lo que compra el presupuesto en lugar de la línea superior.

“Suena simple, pero quiero tener recursos para contrarrestar las amenazas”, dijo el representante. Elissa Slotkin (D-Mich.) dijo. “Y estoy dispuesto a gastar dinero para hacer eso”.

“Así como los chinos han invertido tanto en ciertas tecnologías, yo estoy realmente dispuesta a duplicar e invertir en lo que nos importa, y eso a menudo significa más dinero”, dijo. “Pero también quiero ver qué tipo de trabajo está haciendo el Pentágono para reducir la grasa”.

Demócrata de Massachusetts seth moulton, un veterano de la Infantería de Marina que también respaldó más gastos del Pentágono, calificó de «absurdo hablar de las líneas generales y no hablar de lo que está en el presupuesto». Reps. Mikie Sherrill (DN.J.), una veterana de la Marina, agregó que ella ve el presupuesto «no tanto sobre la línea superior como en lo que estamos invirtiendo».

El secretario de Defensa, Lloyd Austin, y el presidente del Estado Mayor Conjunto, el general Mark Milley, defenderán el presupuesto del Pentágono para el año fiscal 2023 en una audiencia en la Cámara el martes por la mañana. La propuesta general de defensa nacional de Biden de $ 813 mil millones incluyó $ 773 mil millones para el Pentágono, frente a los $ 743 mil millones que el Departamento de Defensa finalmente recibió para el año fiscal 2022.

El presupuesto propuesto es el más grande en términos nominales, pero representa solo un aumento del 1,5 por ciento cuando se tiene en cuenta la inflación. Los republicanos argumentan que la inflación galopante devorará los miles de millones de dólares que el Congreso invirtió en el Pentágono, que incluye miles de millones para más aviones, barcos y otros sistemas de armas. Es probable que Austin y Milley enfrenten preguntas directas sobre si la solicitud de la administración da cuenta adecuadamente de eso y de los riesgos incurridos por las compensaciones presupuestarias, como la reducción de las filas del Ejército y el retiro anticipado de los barcos.

Aún así, con una solicitud de presupuesto militar que supera los $800 mil millones, algunos demócratas que alguna vez respaldaron más gastos de defensa pueden estar dispuestos a llegar solo hasta cierto punto.

“Tengo confianza en general en lo que solicita el presidente y no vería la necesidad de impulsarlo más”, dijo el representante. antonio marrón (D-Md.), un miembro de las Fuerzas Armadas que apoyó un mayor presupuesto de defensa en las deliberaciones de política de defensa del año pasado.

Senador tim kaine (D-Va.) dijo que está satisfecho con «lo básico» del presupuesto de Biden, incluida la línea superior del Pentágono, pero dijo que «sería prematuro» decir si respaldaría más gastos de defensa.

Los servicios militares individuales también están describiendo sus principales prioridades que no se incluyeron en el presupuesto, proporcionando forraje para que los legisladores hagan adiciones al plan. Hasta ahora, la Marina ha enviado a los legisladores una lista por un total de $4 mil millones en necesidades no financiadas y los Marines han esbozado $3.5 mil millones en prioridades fuera del presupuesto.

Con las elecciones intermedias que se avecinan y que podrían llevar a los republicanos a la mayoría en ambas cámaras, es poco probable que los legisladores acuerden los niveles de financiación para el Pentágono y otras agencias federales hasta después de las elecciones.

Los demócratas y los republicanos no llegaron a un acuerdo final de financiación del gobierno este año hasta casi la mitad del año fiscal, dejando la mayor parte del gasto militar y federal en piloto automático durante meses.

En última instancia, los demócratas acordaron un aumento sustancial de la defensa a cambio de una infusión de efectivo para sus propias prioridades en el lado no relacionado con la defensa del libro mayor federal.

“Creo que esta es una nación con recursos que pueden hacer ambas cosas”, dijo Brown.

Politico