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El Dr. Oz necesita energizar a los votantes rurales de Pensilvania que lo rechazaron en las primarias
En los tramos rurales y conservadores de Pensilvania, áreas que votaron abrumadoramente por Trump en 2020, Oz es algo así como una ocurrencia tardía. Muchos votantes conservadores en algunos de estos condados rurales le dijeron a CNN que planean votar por el famoso médico. Pero pocos se animaron con la campaña de Oz y la razón abrumadora por la que planean respaldarlo es su oposición al candidato demócrata, el vicegobernador John Fetterman.

“Oz era el candidato de Trump, no es nuestro candidato”, dijo Ned Frear, un votante del condado de Bedford, donde el expresidente ganó con alrededor del 83% de los votos en 2020.

Frear es miembro de un grupo de veteranos jubilados que se reúnen en el mismo restaurante de la Ruta 220 para tomar café y hablar de política cada semana. Oz se detuvo en el restaurante en febrero, y ganó por poco el país en las primarias de mayo. Aún así, Frear y otros no están motivados en gran medida por el candidato republicano.

«La gente en el condado de Bedford probablemente se tapará la nariz y votará por él», dijo Frear, «porque Fetterman es una pérdida absoluta como candidato».

Clay Buckingham, otro veterano jubilado, estuvo de acuerdo: «Eso es lo que siento por Oz. Lamento tener que votar por él, pero prefiero verlo como senador que ver a Fetterman».

«Voté por Kathy Barnette en las primarias», agregó Doug Braendel, otro miembro del grupo de veteranos. «Ella era mi candidata favorita, pero que así sea. Este es el candidato, así que tengo que ir con él».

Un voto en contra de Fetterman

Para muchos de estos votantes, la razón para votar por Oz es Fetterman, un candidato que ven como la antítesis de sus puntos de vista conservadores.

El candidato demócrata ha tratado de abrirse paso entre los votantes rurales. Ha organizado eventos durante el último mes en condados como Indiana y Venango, ambos de los cuales Trump ganó con alrededor del 70% de los votos en 2020. Y él hizo una visita de abril a Bedforddonde impulsó la necesidad de aumentar el salario mínimo y enfatizó no ignorar los cantones rurales.
«Hoy se trata de conectarse con los votantes y hacerles saber que no se les da por sentado o que no son como, ‘Es un condado rojo, ¿por qué nos importa?'», Dijo Fetterman aproximadamente un mes antes de sufrir un derrame cerebral. eso lo mantuvo fuera de la campaña durante dos meses y se ha cernido sobre gran parte de su carrera contra Oz.

La campaña de Fetterman cree que su camino hacia la victoria implica mantener bajos los márgenes republicanos en condados como Bedford, mientras aumenta su total de votos en áreas urbanas y suburbanas.

Y el demócrata podría recibir ayuda en ese esfuerzo por la falta de entusiasmo por Oz de la base republicana. Una encuesta reciente de CBS News/YouGov Battleground Tracker encontró que los partidarios de Oz estaban mucho menos entusiasmados con su campaña que los partidarios de Fetterman con el esfuerzo del demócrata.

Solo el 36% de los probables votantes de Oz dijeron que estaban «muy entusiasmados» por votar por el republicano, mientras que el 64% de los republicanos registrados dijeron que desearían que alguien más hubiera sido nominado, según la encuesta. En contraste, el 63% de los posibles votantes de Fetterman dijeron que estaban «muy entusiasmados» por respaldarlo, mientras que el 77% de los demócratas registrados dijeron que estaban «contentos de que haya sido nominado».

Sin embargo, en condados como Bedford y el cercano Somerset, la polarización del país se siente más clara que nunca: es la antipatía por Fetterman y el hecho de que sea demócrata lo que está expulsando a los republicanos por Oz.

“Obviamente, ahora es nuestro candidato preferido, por lo que debemos respaldarlo porque el rojo es mejor que el azul”, dijo Terri Mitchell, votante del condado de Somerset, que Oz perdió ante el exejecutivo de fondos de cobertura Dave McCormick en las primarias republicanas.

Guy Berkebile, presidente del Partido Republicano del condado de Somerset, reconoció lo mismo: «A algunos les tomó un poco de tiempo», dijo sobre los republicanos que albergaban temores sobre Oz. «Pero se están dando cuenta de que mi mejor opción es votar por el Dr. Oz».

Berkebile recibió a Oz en su empresa, Guy Chemical, a principios de este año. Dijo que había muchos votantes locales que tenían dudas sobre el médico de la televisión en ese momento.

«Somos un condado conservador muy cristiano. Al principio dudaban un poco sobre el Dr. Oz. No se convencieron de su postura de la Segunda Enmienda, muchos pro-vida aquí, no se convencieron si era pro-vida o no», dijo Berkebile, antes de agregar: «Votar por Fetterman no es una opción».

Brittany Yanick, portavoz de la campaña de Oz, dijo que la campaña confiaba en mantener los condados más rojos del estado porque muchas de esas áreas «dependen de nuestro sector energético como motor económico», al tiempo que criticaba la postura anterior de Fetterman sobre el fracking.

«Pennsylvania necesita un líder fuerte que defienda los valores estadounidenses y ayude a sanar a este país, no a empeorarlo», dijo Yanick.

Durante su fallida candidatura al Senado en 2016, Fetterman apoyo expresado por una moratoria sobre el fracking en Pensilvania «hasta que obtengamos un impuesto de extracción y las regulaciones ambientales más estrictas de este país». Actualmente no apoya la prohibición del fracking y ha adoptado un enfoque más matizado sobre la transición a la energía limpia.

Un impulso de Mastriano

Oz podría recibir ayuda en su intento de consolidar la base republicana del candidato republicano a gobernador Doug Mastriano, un senador estatal de extrema derecha que derrotó a más candidatos del establishment en las primarias. Mastriano ha sido una voz destacada que promueve las afirmaciones falsas de Trump sobre el fraude electoral de 2020, y los principales republicanos han expresado dudas sobre su capacidad para ganar las elecciones generales.
Las encuestas han mostrado consistentemente que Mastriano va a la zaga del candidato a gobernador demócrata Josh Shapiro, incluida la encuesta reciente de CBS News/YouGov que le dio a Shapiro una ventaja de dos dígitos.

Pero personas como Gary Smith, presidente de los Republicanos Constitucionales del Oeste de Pensilvania, creen que los partidarios de Mastriano son tan leales a él que sin duda acudirán a votar en noviembre y, mientras estén allí, probablemente se taparán la nariz y votarán por Oz.

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“Mastriano es tan fuerte que arrastrará a Oz con sus faldones”, dijo Smith, cuyo grupo está formado por algunos de los votantes más conservadores del condado de Jefferson, que Trump ganó con el 79% de los votos en 2020.

Muchos en el grupo de Smith apoyaron a Barnette en las primarias, y Jefferson fue uno de los pocos condados que ganó en mayo. Pero Oz visitó el área después de su victoria en las primarias, y Smith dijo que el candidato republicano se reunió con el grupo y «aclaró algunas preocupaciones» y «nos ha dado algunas garantías sobre pro-vida, Segunda Enmienda, cosas de esa naturaleza».

Smith dijo que incluso si algunos en su grupo todavía albergan preocupaciones sobre Oz, «van a aceptarlo y se pondrán los pantalones de niña grande y niño grande» y votarán por él en noviembre.

«Nuestra filosofía es que incluso si Oz fuera liberal en comparación con nosotros, es un ultraconservador en comparación con Fetterman», dijo Smith. «Entonces, supongo que de alguna manera, la política es relativa».