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El ejército de Rusia está dividido mientras Putin lucha para lidiar con la contraofensiva de Ucrania, dicen fuentes estadounidenses

Las interceptaciones de inteligencia han capturado a oficiales rusos discutiendo entre ellos y quejándose con amigos y familiares en casa sobre la toma de decisiones de Moscú, dijo una de estas fuentes a CNN.

Y existen desacuerdos significativos sobre la estrategia con los líderes militares que luchan por ponerse de acuerdo sobre dónde concentrar sus esfuerzos para apuntalar las líneas defensivas, dijeron varias fuentes familiarizadas con la inteligencia de EE. UU.

El Ministerio de Defensa ruso ha afirmado que está redesplegando fuerzas hacia Kharkiv en el noreste, donde Ucrania ha logrado los avances más dramáticos, pero fuentes estadounidenses y occidentales dicen que la mayor parte de las tropas rusas aún permanecen en el sur, donde Ucrania también ha montó operaciones ofensivas alrededor de Kherson.

Putin anunció una movilización parcial el miércoles que se espera que incluya la convocatoria de hasta 300.000 reservistas. Durante meses se ha resistido a dar ese paso y los funcionarios de la administración de Biden dijeron el miércoles que el hecho de que se haya movido para hacerlo ahora destaca la gravedad de la escasez de mano de obra en Rusia y señala una creciente desesperación.

No está claro si la movilización hará alguna diferencia operativa en el campo de batalla, o simplemente prolongará la duración de la guerra sin cambiar el resultado, según los analistas militares rusos.

Juego de la culpa

Y mientras Rusia se agita en el campo de batalla, los funcionarios de Moscú se han apresurado a culpar por el abrupto cambio de suerte de Rusia, dijo un alto funcionario de la OTAN.

“Los funcionarios del Kremlin y los expertos de los medios estatales han estado discutiendo febrilmente las razones del fracaso en Kharkiv y, de manera típica, el Kremlin parece estar intentando desviar la culpa de Putin hacia el ejército ruso”, dijo esta persona.

Ya ha habido una reorganización del liderazgo militar en respuesta a las fallas en el campo de batalla, dejando la estructura de mando de Rusia aún más confusa que antes, dicen las fuentes. El comandante que supervisó la mayoría de las unidades en la región de Kharkiv había estado en el puesto solo 15 días y ahora fue relevado de su cargo, dijo el funcionario de la OTAN.

Rusia envió «un pequeño número» de tropas al este de Ucrania, algunas de las cuales habían huido en medio de los avances del campo de batalla de Ucrania la semana pasada, según dos funcionarios de defensa estadounidenses, en un esfuerzo por apuntalar sus debilitadas líneas defensivas.

El ejército de Rusia está dividido mientras Putin lucha para lidiar con la contraofensiva de Ucrania, dicen fuentes estadounidenses

Pero incluso si Rusia puede unirse en torno a un plan, los funcionarios estadounidenses y occidentales creen que Rusia tiene una capacidad limitada para montar una respuesta estratégicamente significativa a las operaciones de contraofensiva de Ucrania que, en los últimos días, dicen las fuentes, ha cambiado el impulso a favor de Kyiv. Incluso después del anuncio de la movilización parcial, los funcionarios se muestran escépticos de que Rusia sea capaz de desplegar rápidamente un gran número de tropas en Ucrania debido a sus continuos problemas con las líneas de suministro, las comunicaciones y la moral.

La «pequeña escala» del redespliegue ruso es una señal de su incapacidad para montar operaciones serias, dijo a CNN el alto funcionario de defensa.

Hasta ahora, Rusia ha respondido a los avances de Ucrania lanzando ataques contra infraestructuras críticas como represas y centrales eléctricas, ataques que EE.

En ausencia de más mano de obra que, en este momento, simplemente no tiene, las fuentes dijeron que Rusia tiene pocas opciones para penalizar o hacer retroceder a las fuerzas ucranianas. Putin está «luchando», dijo el coordinador de comunicaciones estratégicas del Consejo de Seguridad Nacional, John Kirby, en una aparición en CNN el miércoles. El ejército de Rusia tiene «cohesión de unidad pobre, deserciones en las filas, soldados que no quieren pelear», dijo Kirby.

«Tiene una moral terrible, la cohesión de la unidad en el campo de batalla, el mando y el control aún no se ha resuelto. Tiene problemas de deserción y está obligando a los heridos a regresar a la lucha. Claramente, la mano de obra es un problema para él», dijo Kirby. «Se siente como si estuviera a la defensiva, particularmente en esa zona noreste del Donbass».

Orden de movilización, señal de que el plan de Putin no está funcionando

La orden de movilización de Putin es significativa porque es un reconocimiento directo de que la «operación militar especial» de Moscú no estaba funcionando y necesitaba ser ajustada, dijeron analistas militares.

Pero por ahora, hay más preguntas que respuestas sobre su impacto operativo preciso. Es la primera orden de este tipo emitida en Rusia desde la Segunda Guerra Mundial, que ofrece a los analistas militares datos modernos limitados en los que basar sus predicciones.

Incluso si Moscú puede aumentar su número de soldados, tanto al evitar que los miembros del servicio contratados existentes dejen el servicio como al movilizar a los reservistas, tendrá dificultades para entrenar, equipar e integrar a estas tropas en las unidades existentes, dijo Michael Kofman, director de la Programa de Estudios de Rusia en el Centro de Análisis Naval. E incluso si eso resuelve algunos problemas de mano de obra a corto plazo, es probable que estos no sean reclutas de alta calidad, señalaron Kofman y otros.

Incluso en el mejor de los casos, Moscú también tardará algún tiempo en desplegar tropas frescas.

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«Creo que es razonable decir que la movilización parcial probablemente no se reflejará en el campo de batalla durante varios meses como mínimo, y podría expandir la capacidad de Rusia para sostener esta guerra, pero no alterar su resultado», dijo Kofman.

Las fallas de larga data de Rusia en la planificación, las comunicaciones y la logística se han visto agravadas por las pérdidas de castigo en su retirada de los alrededores de Kharkiv, dijeron las fuentes. Rusia dejó atrás «mucho» equipo en su retirada, según el funcionario de la OTAN. Y al menos una unidad histórica, del Primer Ejército de Tanques de la Guardia, ha sido «diezmada», dijo esta persona.

«Con su eje norte casi colapsado, esto hará que sea más difícil para las fuerzas rusas frenar el avance ucraniano, así como brindar cobertura a las tropas rusas en retirada», dijo el funcionario. «Creemos que también perjudicará gravemente los planes de Rusia de ocupar la totalidad del Donbas».

El comodín sigue siendo, como siempre, el presidente ruso. Putin volvió a amenazar el miércoles con el uso de armas nucleares, una amenaza que los funcionarios estadounidenses han dicho que se están tomando «en serio», pero no han visto indicios inmediatos de que planee cumplirla.

Las autoridades prorrusas en algunas regiones ocupadas del este de Ucrania también han anunciado su intención de celebrar referéndums políticos para unirse a Rusia, una maniobra que algunos analistas dicen que Rusia podría usar como pretexto para una acción militar.

Pero, dijo el alto funcionario de la OTAN, «En general, Rusia ahora se encuentra a la defensiva. Ucrania tiene la iniciativa, lo que obliga a Rusia a tomar medidas provisionales simplemente para evitar más pérdidas».

«Si Ucrania logra emprender operaciones defensivas sostenidas, esto podría socavar aún más la sostenibilidad de las defensas rusas», dijo esta persona.

Barbara Starr y Tim Lister de CNN contribuyeron a este informe.