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El enigma de la ciudad de New Hampshire que vivía frugalmente dejó millones que nunca supieron que tenía

HINSDALE, NH — Geoffrey Holt era modesto como cuidador de un parque de casas móviles en Hinsdale, New Hampshire, donde vivía una vida sencilla pero curiosa.

Los residentes veían a Holt por la ciudad con ropa raída: montando su cortadora de césped, dirigiéndose a la tienda de conveniencia, estacionado en la calle principal leyendo un periódico o viendo pasar los autos.

Hacía trabajos ocasionales para otros, pero rara vez salía de la ciudad. A pesar de haber enseñado educación vial a estudiantes de secundaria, Holt había dejado de conducir un automóvil. Optó por la bicicleta y finalmente por la cortadora de césped. Su casa móvil en el parque estaba prácticamente vacía de muebles: ni televisión ni computadora. Las patas de la cama atravesaron el suelo.

«Parecía tener lo que quería, pero no quería mucho», dijo Edwin «Smokey» Smith, el mejor amigo y ex empleador de Holt.

El remolque donde vivía Geoffrey Holt en Hinsdale, NH Robert F. Bukaty / AP

Pero Holt murió a principios de este año con un secreto: era multimillonario. Y es más, lo regaló todo a esta comunidad de 4.200 personas.

Su testamento tenía instrucciones breves: $3.8 millones al pueblo de Hinsdale para beneficiar a la comunidad en las áreas de educación, salud, recreación y cultura.

«No creo que nadie tuviera idea de que tenía tanto éxito», dijo Steve Diorio, presidente del consejo de selección de la ciudad, quien ocasionalmente saludaba a Holt desde su auto. “Sé que no tenía mucha familia, pero aun así, dejarla en manos de la ciudad donde vivía… Es un tremendo regalo”.

El Ayuntamiento no ha decidido cómo utilizará el dinero

El dinero podría llegar muy lejos en esta ciudad del río Connecticut ubicada entre Vermont y Massachusetts con abundantes oportunidades de senderismo y pesca y pequeños negocios. Lleva el nombre de Ebenezer Hinsdale, un oficial de las guerras francesa e india que construyó un fuerte y un molino. Además de la casa de Hinsdale, construida en 1759, la ciudad tiene la oficina de correos en funcionamiento continuo más antigua del país, que data de 1816.

No ha habido ninguna reunión formal para discutir ideas sobre el dinero desde que se notificó a los funcionarios locales en septiembre. Algunos residentes han propuesto mejorar el reloj del ayuntamiento, restaurar edificios y tal vez comprar una nueva máquina de conteo de votos en honor a Holt, quien siempre se aseguró de votar. Otra posibilidad es crear un curso de educación vial en línea.

Las organizaciones podrían solicitar subvenciones a través de un fideicomiso a través de la New Hampshire Charitable Foundation, obteniendo de los intereses aproximadamente unos 150.000 dólares al año.

Hinsdale “utilizará el dinero restante de manera muy frugal como lo hizo el señor Holt”, dijo Kathryn Lynch, administradora de la ciudad.

El mejor amigo de Holt, Smith, un ex legislador estatal que se convirtió en albacea del patrimonio de Holt, se había enterado de su fortuna en los últimos años.

Sabía que Holt, que murió en junio a los 82 años, tenía diversos intereses, como coleccionar cientos de modelos de coches y trenes que llenaban sus habitaciones, cubrían el sofá y se extendían hasta formar un cobertizo. También coleccionó libros sobre historia, con Henry Ford y la Segunda Guerra Mundial entre sus temas favoritos. Holt también tenía una extensa colección de discos, incluidos Handel y Mozart.

Smith también sabía que Holt, quien anteriormente había trabajado como gerente de producción en un molino de granos que cerró en la cercana Brattleboro, Vermont, invirtió su dinero. Holt encontraría un lugar tranquilo para sentarse cerca de un arroyo y estudiar publicaciones financieras.

Holt le confió a Smith que sus inversiones estaban funcionando mejor de lo que esperaba y que no estaba seguro de qué hacer con el dinero. Smith sugirió que recordara la ciudad.

“Me quedé un poco estupefacto cuando descubrí que todo iba a la ciudad”, dijo.

Algunos de los modelos de coches y trenes de Geoffrey Holt se exhiben en su tráiler.Cortesía de Ed Smith vía AP

Una educación estricta y frugal

Una de las primeras inversiones de Holt en un fondo mutuo fue en comunicaciones, dijo Smith. Eso fue antes de los teléfonos móviles.

La hermana de Holt, Alison Holt, de 81 años, de Laguna Woods, California, dijo que sabía que su hermano invertía y recordaba que para su padre era importante no desperdiciar dinero e invertir.

“Geoffrey tenía una discapacidad de aprendizaje. Tenía dislexia”, dijo. “Era muy inteligente en ciertos aspectos. Cuando se trataba de escribir u ortografía, era una causa perdida. Y mi padre era profesor. Entonces, creo que Geoff sintió que estaba decepcionando a mi papá. Pero tal vez ahorrar todo ese dinero fuera una forma de competir”.

Ella y su hermano crecieron en Springfield, Massachusetts. Su padre, Lee Holt, enseñó inglés y literatura mundial en el American International College. Su madre, Margaret Holt, tenía por padre a un erudito de Shakespeare. Era una artista que “absorbió los valores de la Sociedad Cuáquera de Amigos”, según su obituario. Ambos padres eran activistas por la paz que finalmente se mudaron a Amherst y participaron en una vigilia semanal en la ciudad que abordaba cuestiones locales y globales de paz y justicia.

Un joven Geoffrey Holt. Cortesía de Ed Smith vía AP

Sus hijos recibieron una buena educación. Geoffrey fue a internados y asistió al antiguo Marlboro College en Vermont, donde los estudiantes tenían planes de estudios diseñados por ellos mismos. Se graduó en 1963 y sirvió en la Marina de los EE. UU. antes de obtener una maestría en la universidad donde su padre enseñaba en 1968. Además de la educación vial, enseñó brevemente estudios sociales en Thayer High School en Winchester, New Hampshire, antes de conseguir su trabajo. en el molino.

Alison recuerda que su padre les leía novelas rusas antes de dormir. Geoffrey podía recordar todos esos nombres largos de varios personajes.

Parecía tomar prestada una página de su propia educación, que fue estricta y frugal, según su hermana, una bibliotecaria jubilada. Sus padres tenían un huerto, mantenían el termostato bajo y aceptaban ropa donada para sus hijos por parte de un amigo.

Dijo que Geoffrey no necesitaba mucho para ser feliz, no quería llamar la atención y tal vez tenía miedo de mudarse. Una vez rechazó un ascenso en la fábrica que le habría obligado a mudarse.

«Él siempre me dijo que su principal objetivo en la vida era asegurarse de que nadie notara nada», dijo, y agregó que él le decía «o podrías meterte en problemas».

La hermana de Holt se siente triste porque no se dio el gusto ‘sólo un poquito’

No hablaban mucho de dinero, aunque él le preguntaba a menudo si necesitaba algo.

«Me siento muy triste porque no se dio el gusto ni un poquito», dijo.

Geoffrey Holt aparece en una colección de fotografías familiares proporcionadas por su patrimonio. Cortesía de Ed Smith vía AP

Pero él nunca pareció quejarse. Tampoco siempre estuvo solo. Cuando era joven, estuvo brevemente casado y divorciado. Años más tarde, se hizo cercano a una mujer en el parque de casas móviles y se mudó con ella. Murió en 2017.

Ni Alison ni Geoffrey tuvieron hijos.

Holt sufrió un derrame cerebral hace un par de años y trabajó con el terapeuta Jim Ferry, quien lo describió como reflexivo, intelectual y gentil, pero que no se sentía cómodo siguiendo la ruta académica que tomaban los miembros de su familia.

Holt había desarrollado problemas de movilidad después de su derrame cerebral y extrañaba andar en su cortadora de césped.

“Creo que para Geoff, cortar el césped era una forma de relajarse, era una forma de conectarse con el aire libre”, dijo Ferry. «Creo que lo vio como un servicio a las personas que le importaban, que eran las personas en el parque de casas rodantes que creo que realmente le agradaban porque no eran personas elegantes».

Los residentes esperan que Hinsdale se haga notar un poco más gracias al regalo.

«En realidad, es un rincón olvidado en New Hampshire», dijo Ann Diorio, quien está casada con Steve Diorio y forma parte de la junta de planificación local. “Así que tal vez esto lo ponga un poco en el mapa”.

Una mujer cruza Main Street en Hinsdale, NH Robert F. Bukaty / AP

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Ray Richard

Head of technical department in some websites, I have been in the field of electronic journalism for 12 years and I am interested in travel, trips and discovering the world of technology.
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