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El excandidato a gobernador de Florida Andrew Gillum acusado de cargos federales

Gillum, entre otras cosas, solicitó contribuciones de los agentes encubiertos después de prometer algo «muy significativo a cambio», según la acusación. La asesora de Gillum, Sharon Lettman-Hicks, también enfrenta 19 cargos, incluidas acusaciones de que algunas de esas contribuciones se canalizaron a una compañía separada que ella opera, P&P Communications, en lugar de ayudar a Gillum a postularse para gobernador.

Marc Elias, un conocido abogado demócrata que representa a Gillum, rechazó las acusaciones en un comunicado que emitió antes de que se hicieran públicos los cargos federales.

“El gobierno se equivocó hoy”, dijo Elias. “La evidencia en este caso es clara y mostrará que el Sr. Gillum es inocente de todos los cargos”.

En su propia declaración emitida a través de Elias, Gillum, quien fue detenido el miércoles por la mañana, dijo que es objeto de persecución política.

“Todas las campañas que he realizado se han hecho con integridad”, dijo Gillum. “No se equivoquen, este caso no es legal, es político”.

Gillum y Lettman-Hicks se declararon inocentes el miércoles de todos los cargos en la corte federal de Tallahassee.

Gillum vestía un traje de negocios azul y estaba escoltado por dos alguaciles estadounidenses mientras vestía esposas y una gran cadena metálica alrededor de su cintura. Lettman-Hicks usó una silla de ruedas para entrar y salir de la sala del tribunal y usó un vestido estampado. Ambos se negaron a discutir los cargos durante la audiencia y solo respondieron brevemente a las preguntas procesales previas al juicio hechas por el magistrado estadounidense Charles A. Stampelos, quien fijó un juicio para el 16 de agosto.

Los partidarios que apoyaron a Gillum incluyeron a algunos de sus aliados más cercanos, incluido el abogado de Tallahassee, Daryl Parks, quien se negó a comentar después de la audiencia.

Una hora después de que terminara la audiencia, Gillum salió por las puertas delanteras del juzgado. Se negó a responder preguntas mientras caminaba hacia un Chevrolet Tahoe blanco que lo esperaba.

Gillum alguna vez fue visto como una estrella en ascenso en la política demócrata de Florida, pero fue golpeado por ataques relacionados con la corrupción durante la campaña y perdió ante DeSantis por aproximadamente 40,000 votos después de un recuento.

El caso fue investigado por el FBI, y la acusación, que fue reportada por primera vez por NBC News, fue anunciada por Jason Coody, fiscal federal para el distrito norte de Florida y designado por el presidente Joe Biden.

En un ejemplo descrito en la acusación, un asociado de Gillum identificado como “Individuo B” se reunió en enero de 2017 con dos agentes encubiertos del FBI en Nashville. El individuo le pidió a un agente encubierto $25,000 “en relación con tres proyectos que había propuesto el individuo B” en la ciudad de Tallahassee, y le pidió al segundo agente $75,000 en relación con “tres proyectos diferentes”, según la acusación, que no especifica quién. “Individuo B” es o qué trabajo se estaba considerando.

Un mes después, un agente encubierto y Gillum acordaron la solicitud de contribución de campaña total de $ 100,000 durante una reunión en Jacksonville, y se pagaría en dos cuotas separadas de $ 50,000 cada una. Durante esa reunión, Gillum le dijo directamente a uno de los agentes encubiertos del FBI que debería “separar en su mente las contribuciones de campaña y los proyectos de Tallahassee”.

Durante una reunión ese verano con agentes del FBI, que tuvo lugar meses después de que Gillum ya había anunciado su candidatura a gobernador, Gillum supuestamente prometió contratos de la ciudad a cambio de contribuciones políticas.

“Durante la conversación, Gillum declaró falsamente que los representantes de Southern Pines nunca le ofrecieron nada a Gillum ni le dieron nada a Gillum, y que Gillum dejó de tener comunicaciones con los representantes de Southern Pines sobre las contribuciones de la campaña luego de su intento de vincular las contribuciones de la campaña para apoyar proyectos potenciales en Tallahassee”, decía la acusación.

Se ha formado un gran jurado federal desde al menos noviembre y ha entrevistado a varios exasistentes de campaña de Gillum, dijo a POLITICO un exasistente que fue entrevistado por el FBI el miércoles. Entre las cosas sobre las que los investigadores federales le preguntaron a esa persona estaba el dinero aportado por Donald Sussman, fundador y director de inversiones de un fondo de cobertura con sede en Connecticut y un importante donante demócrata nacional.

La persona, a quien se le otorgó el anonimato para discutir el asunto, no creía que Sussman estuviera siendo investigado por ningún delito; más bien, era para mostrar cómo una contribución de él a Gillum era el foco del escrutinio. Un asesor de Sussman no respondió a una solicitud de POLITICO en busca de comentarios.

Gillum ha sido objeto de un intenso escrutinio y escándalo político durante años, incluido el verse obligado a retirarse de la política y la vida pública en marzo de 2020 después de que la policía lo encontrara en una habitación de hotel de Miami Beach demasiado ebrio para hablar con un hombre del que se sospecha que tiene sobredosis La policía encontró tres bolsas de metanfetamina, pero Gillum dijo que había bebido demasiado alcohol pero que no consumía ninguna droga. Más tarde surgieron imágenes que mostraban a Gillum tirado en el suelo en su propio vómito.

En una entrevista de televisión nacional que hizo con su esposa seis meses después del incidente, Gillum, que tiene tres hijos, dijo que era bisexual y expresó remordimiento.

La ciudad que una vez dirigió ha estado bajo investigación federal desde al menos 2015, una investigación que atrapó las actividades descritas en la acusación no sellada.

Un elemento central de esa investigación fue la aceptación por parte de Gillum de obsequios no declarados de cabilderos, incluido un viaje a Nueva York en 2016 al que se hace referencia en la acusación. Durante el viaje, los agentes encubiertos del FBI que se hicieron pasar por desarrolladores pagaron su estadía en el hotel Millennium, así como comida, bebidas, un paseo en bote por el puerto de Nueva York y entradas para el musical “Hamilton”.

Gillum no enfrentó previamente cargos penales, pero acordó pagar una multa de $5,000 presentada por la Comisión de Ética de Florida relacionada con la aceptación indebida de obsequios.

Los detalles de la relación entre Gillum y Lettman-Hicks se mencionaron durante la primera comparecencia ante el tribunal del miércoles. La acusación formal alega que Gillum trabajaba para una empresa de relaciones públicas propiedad de Lettman-Hicks, y siguió recibiendo un salario de la empresa a pesar de que les dijo a los funcionarios electorales estatales que había renunciado para evitar irregularidades. La sede de la campaña de Gillum también se abrió por primera vez en la oficina de Lettman-Hicks en Tallahassee.

Lettman-Hicks estuvo representada por una defensora pública, la abogada Elizabeth Vallejo, quien dijo en nombre de Lettman-Hicks que ella y Gillum estaban empleados por una fundación que no identificó en la corte.

Politico