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El famoso y secreto proceso presupuestario de Albany regresa con el nuevo gobernador de Nueva York

Ese fue el segundo silencio más largo en un presupuesto tardío de Nueva York desde que a los gobernadores se les dio un papel importante en el proceso en la década de 1920, según una revisión de recortes de prensa y agendas de gobernadores anteriores. La única otra vez que un gobernador guardó silencio durante tanto tiempo: marzo de 2021, cuando el entonces gobernador. Andrew Cuomo esquivaba a los reporteros en medio de acusaciones de acoso sexual.

Mientras Hochul, la primera mujer gobernadora de Nueva York, se postula para un mandato completo en el cargo, se ve acosada por preguntas sobre el retraso del presupuesto estatal, durante mucho tiempo el símbolo de la disfunción que ha plagado al Capitolio durante décadas. Los presupuestos estatales se retrasaron durante más de 20 años, hasta que Cuomo consiguió uno a tiempo en 2011, su primer año en el cargo, y lo convirtió en un motivo de orgullo en los años siguientes.

Hochul no ha mostrado urgencia en las conversaciones sobre el plan de gastos propuesto de $216 mil millones, el segundo más grande del país después de California. Hochul dijo que, en cambio, son los detalles, no la conveniencia, lo que es más crítico. Ha brindado una oportunidad a sus oponentes políticos, ya que los republicanos buscan ganar la mansión del gobernador por primera vez desde 2002.

“Kathy Hochul y la Legislatura estatal controlada por los demócratas están fallando gravemente en el trabajo, renunciando al esfuerzo de cumplir con su deber más básico de aprobar un presupuesto a tiempo”, dijo el representante Lee Zeldin (R.-NY), el candidato principal del Partido Republicano, dijo en un comunicado.

El prolongado silencio de Hochul sobre el plan de gastos del estado ha subrayado una tendencia que se ha vuelto cada vez más evidente a medida que se avecina la primera aparición de Hochul en una boleta electoral primaria para gobernador en junio. El gobernador asumió el cargo en agosto pasado prometiendo traer transparencia al Capitolio, pero ahora responde a las preguntas sobre ese plan de gastos masivos al declarar: “No negocio en público”.

El estribillo se ha vuelto tan común que ha comenzado a bromear al respecto. Durante su aparición el lunes, Hochul dijo que nada sobre el plan de gastos de este año estaba fuera de lo común.

“Este es un proceso presupuestario muy normal”, dijo sobre las discusiones entre bastidores, que han dado como resultado un plan para gastar $600 millones en fondos estatales para financiar un nuevo estadio para los Buffalo Bills.

Pero para los críticos de Hochul, esa normalidad es exactamente el problema en un Capitolio en el que el proceso presupuestario ha sido ridiculizado durante décadas por su naturaleza secreta.

“Es lo que hemos esperado durante años”, dijo el asambleísta Ed Ra (R-Nassau).

“No ha habido transparencia en cuanto a la posición de estas negociaciones”, dijo el asambleísta Michael Lawler (R-Orangetown) mientras su cámara debatía una medida para mantener a los trabajadores estatales pagados mientras el plan final de gastos espera la aprobación. “Todavía son tres personas en una habitación… negociando un presupuesto a puerta cerrada”.

Hochul ha argumentado anteriormente que a la mayoría de las personas fuera de la burbuja de Albany no les importan las actualizaciones detalladas sobre el estado de las negociaciones: “Los neoyorquinos están más interesados ​​en los resultados”, dijo el mes pasado.

Su atención se ha centrado en «construir consenso» entre los legisladores en lugar de vender sus posiciones a los votantes. “Estoy comprometido con mis socios en la Legislatura; No voy a negociar el presupuesto en público”, dijo.

Y el acuerdo presupuestario final vendrá con muchas victorias para los legisladores debido al superávit inesperado del estado: reembolsos de impuestos a la propiedad; récord de ayuda para las escuelas; al menos $ 2 mil millones para subsidios para el cuidado de niños y probablemente una suspensión del impuesto a la gasolina a medida que los precios aumentan en la bomba antes del verano.

Si gana una primaria contenciosa, todos esos acuerdos presupuestarios también deberían ayudar a los demócratas en las contiendas electorales negativas para la Cámara de Representantes de EE. UU. y la Legislatura estatal, ya que el partido se prepara para un año fuerte para los republicanos en las urnas en noviembre.

Sin embargo, el clima en Albany es ciertamente mejor que con Cuomo, quien renunció en agosto en medio de acusaciones de acoso sexual. Se enorgullecía de un estilo de gobierno de arriba hacia abajo que le atrajo pocos amigos en Albany en este tercer mandato, lo que le dejó poco capital político cuando estalló el escándalo y aumentaron los pedidos de juicio político.

Hay un acuerdo generalizado entre los legisladores de que negociar con Hochul es una mejor experiencia que negociar con su predecesor: “Tuvimos un tirano como gobernador” durante la década anterior, dijo el líder adjunto del Senado Mike Gianaris (D-Queens).

Pero incluso los legisladores que generalmente aprueban su estilo se han quejado cada vez más de que ni siquiera los mantiene informados sobre qué artículos quiere en el plan de gastos que fácilmente superará los $ 200 mil millones.

“La parte desafortunada es que ha habido una cantidad significativa de problemas no presupuestarios incluidos al final”, dijo Gianaris.

Dos temas particulares han sido el foco de la mayor parte del descontento a través de los pasillos de mármol del Capitolio estatal.

Después de meses de esquivar preguntas sobre temas de reforma de la justicia penal, como el uso de fianzas en efectivo, que se espera que sea el principal tema de conversación de los republicanos en las elecciones de este año, las propuestas de Hochul para cambiar el sistema en el presupuesto no se dieron a conocer hasta dos semanas antes de la fecha de vencimiento. Y este plan se dio a conocer por una filtración al Correo de Nueva Yorkantes de que la mayoría de los legisladores supieran que ella estaría presionando por ello.

Luego, el 28 de marzo, anunció el acuerdo del estadio de los Bills, tres días antes de un acuerdo sobre el presupuesto que se espera incluya la contribución estatal de $600 millones a ese costo. Incluso después de que pasó la fecha de vencimiento del presupuesto, los legisladores aún no sabían cómo el estado financiaría su parte.

“Predije esto: si estábamos lidiando con un presupuesto con muchas conversaciones sobre políticas, sería tarde”, dijo a principios de esta semana un presidente de la Asamblea aparentemente frustrado, Carl Heastie (D-Bronx).

Con el presupuesto ahora con cinco días de retraso y contando, se espera que haya otra forma de normalidad que regrese al proceso presupuestario.

La legislación está constitucionalmente obligada a envejecer durante tres días antes de recibir un voto, lo que teóricamente le da al público y a los miembros la oportunidad de leer los proyectos de ley. Pero los gobernadores pueden emitir «mensajes de necesidad» que permiten a los legisladores eludir este requisito y emitir votos sobre medidas que contienen cientos de miles de millones de dólares en gastos antes de que se seque la tinta.

Muchos involucrados en las conversaciones presupuestarias predicen un regreso a ese proceso, que los grupos de buen gobierno critican por no dar a los legisladores y al público el tiempo adecuado para revisar los miles de millones de dólares en gastos propuestos.

“¿Podría explicar por qué es responsable votar por [a budget] cuando no tenemos al menos dos días [or even maybe] tres horas” para revisar los proyectos de ley, preguntó el lunes el senador Jim Tedisco (R-Glenville) en el pleno del Senado.

“Me identifico completamente”, respondió la senadora Liz Krueger (D-Manhattan). “Preferiría que no tengamos mensajes de necesidad en los proyectos de ley de presupuesto. Preferiría que tuviéramos la oportunidad de revisarlos”.

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