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El fiscal especial Durham quiere sacar a relucir el expediente Trump-Rusia en el juicio contra el abogado de la campaña de Clinton

Dos presentaciones nocturnas de Sussmann y Durham proporcionaron el primer indicio de que el fiscal especial planea introducir Steele y su expediente políticamente tenso de 2016 en el caso.

Sussmann fue acusado de mentir con respecto a una reunión de septiembre de 2016 con un alto funcionario del FBI, donde brindó información sobre una extraña actividad cibernética entre la Organización Trump y un importante banco ruso. Los fiscales dicen que Sussmann negó falsamente haber proporcionado información en nombre de un cliente, y en realidad estaba trabajando para la campaña de Clinton en ese momento. Él se ha declarado no culpable.

Los nuevos documentos presentados el lunes sugieren que, en lugar de centrarse estrictamente en la supuesta mentira de Sussmann y la reunión específica donde supuestamente ocurrió, Durham planea describir en el juicio cómo la campaña de Clinton trató de desenterrar el entonces candidato Donald Trump y sus vínculos con Rusia.

Los abogados de Sussmann quieren que el juez impida que Durham presente pruebas sobre el expediente en el juicio y que impida que los fiscales llamen a Steele como testigo en el juicio el próximo mes.

«No se debe permitir que el fiscal especial convierta el juicio del Sr. Sussmann por un cargo limitado de declaración falsa en un circo lleno de espectáculos secundarios que solo alimentarán el fervor partidista», escribieron los abogados, diciendo que el trabajo de Steele «no tiene relación» con el caso y es «incendiario e irrelevante».

Los fiscales de Durham dijeron en su propia presentación que esperan presentar en el juicio una antigua declaración de Steele sobre una reunión que tuvo con Sussmann donde discutieron los reclamos cibernéticos de Trump-Rusia. En conjunto, los documentos indican que Durham podría intentar llamar a Steele como testigo.

En última instancia, depende del juez Christopher Cooper del Tribunal de Distrito de DC decidir cuánta información sobre Steele puede surgir en el juicio. También está revisando una moción de Sussmann para desestimar la acusación por completo, citando fallas legales. El equipo de Durham dice que su caso es sólido.

La investigación de Durham ha enfrentado repetidas críticas por tratar de mantener vivas las quejas de la derecha sobre la investigación de Rusia. Durham no ha presentado ningún caso que alegue los abusos generalizados por parte de las agencias de inteligencia o de aplicación de la ley de EE. UU. que son fundamentales para estas quejas.

No hay indicios en la acusación de 27 páginas contra Sussmann de que discutió el expediente Steele durante su reunión en septiembre de 2016 con el entonces asesor general del FBI, James Baker, donde Sussmann supuestamente pronunció la declaración falsa que es la base de su acusación penal.

Sin embargo, Sussmann trabajaba en ese momento para Perkins Coie, el bufete de abogados que contrató la campaña de Clinton e indirectamente contrató a Steele para investigar la relación Trump-Rusia. Y Sussmann se reunió con Steele un mes antes de conocer a Baker, pero no supo que el expediente existía hasta después de las elecciones de 2016, según el testimonio anterior de Sussmann ante el Congreso.
El expediente de Steele contenía acusaciones explosivas y lascivas sobre Trump, incluidas afirmaciones no probadas de que su campaña trabajó en estrecha colaboración con el Kremlin para derrotar a Clinton en 2016. Pero en los años transcurridos desde esa elección, una serie de investigaciones federales y demandas civiles han desacreditado a muchos de los principales defensores de Steele. acusaciones y expuso la falta de fiabilidad de sus fuentes.

Si se le permite a Durham sacar a relucir el expediente en el juicio, pondría de relieve los esfuerzos secretos de los aliados de Clinton para impulsar la narrativa de colusión, que se ha convertido en un tema político muy debatido. Trump niega haber actuado mal y dice que los demócratas fingieron sus vínculos con Rusia, mientras que muchos demócratas aún creen que los tratos de Trump con Rusia son una grave amenaza para la seguridad nacional.

El FBI investigó la pista de Sussman, pero no encontró ningún enlace cibernético inapropiado entre la Organización Trump y el Alfa Bank con sede en Moscú. Pero las investigaciones relacionadas encontraron vínculos sustanciales entre la órbita de Trump y los rusos que estaban conectados con los esfuerzos de intromisión pro-Trump del Kremlin. La nueva presentación ahora indica que el caso de Sussmann probablemente revisará parte de esta historia.

El fiscal especial Robert Mueller pasó dos años investigando una posible colusión en las elecciones de 2016. Su investigación no estableció una conspiración criminal entre Trump y Rusia, pero descubrió docenas de contactos entre asociados de la campaña de Trump y agentes rusos.

Por su parte, Steele testificó anteriormente en una declaración como parte de al menos una demanda civil relacionada con el expediente, se reunió con los investigadores de Mueller y dio testimonio por escrito ante un panel del Senado.

Katelyn Polantz de CNN contribuyó a este informe.