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El fracaso de Rusia en derribar Kiev fue una derrota para la historia

WASHINGTON (AP) — Kiev fue una derrota rusa para la historia. La lucha comenzó mal para los invasores y fue cuesta abajo desde allí.

Cuando el presidente Vladimir Putin lanzó su guerra el 24 de febrero después de meses de concentración en las fronteras de Ucrania, envió cientos de comandos en helicópteros, lo mejor de lo mejor de los soldados de las fuerzas especiales «spetsnaz» de Rusia, para asaltar y apoderarse de un aeródromo apenas defendido. en la puerta de Kiev.

Otras fuerzas rusas atacaron en otros lugares de Ucrania, incluso hacia la ciudad oriental de Kharkiv, así como en la disputada región de Donbas y a lo largo de la costa del Mar Negro. Pero como sede del poder nacional, Kiev fue el premio principal. De ahí el empuje de las fuerzas aerotransportadas de élite en las primeras horas de la guerra.

Pero Putin no logró su objetivo de aplastar rápidamente al ejército ucraniano, superado en armas y en número. Los rusos estaban mal preparados para la resistencia ucraniana, demostraron ser incapaces de adaptarse a los reveses, no combinaron eficazmente las operaciones aéreas y terrestres, juzgaron mal la capacidad de Ucrania para defender sus cielos y estropearon funciones militares básicas como la planificación y ejecución del movimiento de suministros.

“Esa es una combinación realmente mala si quieres conquistar un país”, dijo Peter Mansoor, coronel retirado del Ejército y profesor de historia militar en la Universidad Estatal de Ohio.

Al menos por ahora, las fuerzas de Putin se han alejado de Kiev hacia el este de Ucrania. En última instancia, el líder ruso puede lograr algunos de sus objetivos. Sin embargo, su fracaso para apoderarse de Kiev será recordado durante mucho tiempo, por cómo desafió las expectativas previas a la guerra y expuso debilidades sorprendentes en un ejército que se pensaba que era uno de los más fuertes del mundo.

“Es asombroso”, dijo el historiador militar Frederick Kagan del Instituto para el Estudio de la Guerra, quien dice que no conoce ningún paralelo con una gran potencia militar como Rusia que invadió un país en el momento de su elección y fracasó por completo.

En la primera mañana de la guerra, los helicópteros de asalto rusos Mi-8 volaron hacia el sur hacia Kiev en una misión para atacar el aeródromo de Hostomel en las afueras del noroeste de la capital. Al capturar el aeródromo, también conocido como aeropuerto Antonov, los rusos planearon establecer una base desde la cual volar más tropas y vehículos blindados ligeros a una distancia sorprendente del corazón de la ciudad más grande de la nación.

No funcionó de esa manera. Se informó que varios helicópteros rusos fueron alcanzados por misiles incluso antes de llegar a Hostomel, y una vez que se instalaron en el aeródromo, sufrieron grandes pérdidas por el fuego de artillería.

Un esfuerzo por tomar el control de una base aérea militar en Vasylkiv, al sur de Kiev, también encontró una fuerte resistencia y, según los informes, varios aviones de transporte de carga pesada Il-76 rusos que transportaban paracaidistas fueron derribados por las defensas ucranianas.

Aunque los rusos finalmente lograron controlar el aeródromo de Hostomel, la feroz resistencia de los ucranianos en la región de la capital obligó a repensar un plan de invasión que se basaba en la expectativa de que los ucranianos se doblegarían rápidamente, Occidente titubearía y las fuerzas rusas tendrían una fácil pelear.

Las misiones de asalto aéreo detrás de las líneas enemigas, como la ejecutada en Hostomel, son riesgosas y difíciles, como lo demostró el Ejército de los EE. UU. el 24 de marzo de 2003, cuando envió más de 30 helicópteros de ataque Apache a Irak desde Kuwait para atacar una división de la Guardia Republicana Iraquí. . En su camino, los apaches se encontraron con armas pequeñas y fuego antiaéreo que derribó uno de los helicópteros, dañó a otros y obligó a abortar la misión. Aun así, el ejército estadounidense se recuperó de ese revés y pronto capturó Bagdad.

El hecho de que el asalto a Hostomel por parte de la 45.a Brigada Aerotransportada de Propósitos Especiales de la Guardia rusa fallara podría no destacarse en retrospectiva si el esfuerzo ruso más amplio hubiera mejorado desde ese punto. Pero no lo hizo.

Los rusos hicieron sondeos pequeños y sin éxito en el corazón de Kiev, y más tarde intentaron, a un gran costo, rodear la capital arqueándose más hacia el oeste. Contra enormes probabilidades, los ucranianos se mantuvieron firmes y contraatacaron, paralizando a los rusos, y pusieron en uso de manera efectiva una amplia gama de armas occidentales, incluidas las armas antitanque portátiles Javelin, los misiles antiaéreos Stinger disparados desde el hombro y mucho más.

La semana pasada, los rusos abandonaron el aeródromo de Hostomel como parte de una retirada masiva hacia Bielorrusia y Rusia.

Un aspecto secundario de la batalla por Kiev fue la saga ampliamente difundida de un convoy de reabastecimiento ruso que se extendía decenas de kilómetros a lo largo de una carretera principal hacia la capital. Inicialmente, parecía ser una señal preocupante para los ucranianos, pero lograron atacar a elementos del convoy, que tenían una capacidad todoterreno limitada y, por lo tanto, finalmente se dispersaron o dejaron de ser un factor en la lucha.

“En realidad, nunca proporcionaron un reabastecimiento de valor a las fuerzas rusas que se estaban reuniendo alrededor de Kiev, nunca acudieron realmente en su ayuda”, dijo el portavoz del Pentágono, John Kirby. “Los ucranianos detuvieron ese convoy bastante rápido siendo muy ágiles, derribando puentes, golpeando vehículos de cabeza y deteniendo su movimiento”.

Mansoor dice que los rusos subestimaron la cantidad de tropas que necesitarían y mostraron “una incapacidad asombrosa” para realizar funciones militares básicas. Calcularon muy mal lo que se necesitaría para ganar la batalla por Kiev, dice.

“Esto iba a ser difícil incluso si el ejército ruso hubiera demostrado ser competente”, dijo. «Se ha demostrado que es totalmente incapaz de llevar a cabo una guerra acorazada moderna».

Putin no fue el único sorprendido por los fracasos iniciales de su ejército. Estados Unidos y otros funcionarios occidentales habían calculado que si ocurría la invasión, las fuerzas aparentemente superiores de Rusia atravesarían al ejército de Ucrania como un cuchillo caliente a través de la mantequilla. Podrían apoderarse de Kiev en unos días y de todo el país en unas pocas semanas, aunque algunos analistas cuestionaron si Putin apreciaba cuánto habían ganado las fuerzas ucranianas con el entrenamiento occidental que se intensificó después de la toma de Crimea por parte de Putin en 2014 y la incursión en el Donbas.

Putin aún puede lograr reenfocar su esfuerzo de guerra en un objetivo más estrecho de expandir el control ruso en Donbas y quizás asegurar un corredor terrestre desde Donbas hasta la Península de Crimea. Pero su fracaso en Kiev reveló debilidades que sugieren que es poco probable que Rusia vuelva a intentar derribar la capital nacional pronto.

“Creo que aprendieron la lección”, dijo Mansoor.



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