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El funeral del Papa, un rito trastocado por la renuncia de Benedicto XVI

Hay un protocolo bien definido a seguir para preparar el funeral de un Papa en ejercicio, pero, con la muerte de Benedicto XVI el sábado, el Vaticano se enfrenta a un escenario sin precedentes, al haber dimitido el Papa emérito en 2013. Así será el Papa en ejercicio, el Papa Francisco, que presidirá el funeral de Benedicto XVI el 5 de enero en el Vaticano.

Cuando muere un Papa, los funerales y la sucesión se arreglan como un reloj, pero el Vaticano se aventura en tierra desconocidatras la desaparición de Benedicto XVI, que había dimitido hace casi diez años y cuyo funeral tendrá lugar el 5 de enero.

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Por lo general, la muerte del soberano pontífice desencadena la rápida convocatoria de un cónclave durante el cual los cardenales eligen a su sucesor. Un escenario necesariamente excluido en el caso de Benedicto XVI ya que Francisco ya lo sucedió en 2013. Será él quien presidirá los funerales del ex Papa.

Entonces, ¿qué protocolo elegir? Las autoridades vaticanas ya llevaban unos días trabajando en ello, tras el repentino deterioro del estado de salud de Joseph Ratzinger. Pero trabajan en el mayor secreto.

Un calendario normalmente establecido por los cardenales.

Según la Constitución Apostólica promulgada en 1996 por Juan Pablo II, un Papa debe ser enterrado entre cuatro y seis días después de su muerte. El calendario suele ser decidido por los cardenales que vienen de todo el mundo para esta ocasión. También observan nueve días de luto en homenaje al Papa fallecido, una solemnidad que lleva un nombre en latín: el «novemdiales«.

Tradicionalmente son los cardenales -entre los que se encuentra el todavía desconocido futuro Papa- los que están al mando debido al vacío de poder creado por la muerte del pontífice, pero no es así aquí ya que el papa Francisco lleva firmemente la vara.

En 2005, el cuerpo de Juan Pablo II fue expuesto antes de un solemne funeral en la Plaza de San Pedro en presencia de numerosos jefes de Estado y de Gobierno y cabezas coronadas. La ceremonia estuvo presidida por el Cardenal Joseph Ratzinger, entonces todopoderoso jefe de la Congregación para la Doctrina de la Fe, quien luego sería elegido por sus pares para el trono de San Pedro.

Un millón de personas habían asistido al funeral del muy carismático Papa polaco. Como ex Papa, Benedicto XVI también tendrá derecho a un funeral en la Plaza de San Pedro. Su cuerpo estará expuesto a partir de la mañana del lunes en el marco solemne de la basílica de San Pedro para que los fieles puedan saludarlo.

Aunque su popularidad nunca alcanzó la de Juan Pablo II, el papa alemán, jefe de la Iglesia Católica de 2005 a 2013, es un exjefe de Estado y, como tal, se espera que su funeral atraiga a una multitud de altos dignatarios y fieles.

Ceremonia presidida por el Papa Francisco

Su biógrafo oficial, el periodista alemán Peter Seewald, reveló en 2020 que quería ser enterrado en la tumba de Juan Pablo II, en la cripta de Saint-Pierre. Esta tumba está vacía desde el traslado del féretro de Juan Pablo II a una capilla lateral con motivo de su beatificación en 2011.

Para monseñor Claudio Magnoli, experto en liturgia del Vaticano entrevistado hace unos días por la AFP, «se respetará el rito previsto para los funerales de los papas, dado que Ratzinger fue Papa», y agregó que «la diferencia esencial» radica en su presidencia por un papa en el cargo «mientras que hasta ahora este papel recaía en el decano de los cardenales o en otro cardenal».

Cuando muere un Papa, también se destruye su anillo pontificio, un anillo hecho especialmente para cada nuevo Papa y que alguna vez se usó como sello para documentos. Para Benedicto XVI, el anillo solo fue tachado con una «X» en las armas papales después de su renuncia, para inutilizarlo.