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El futuro de los alimentos es la precisión

La respuesta puede ser la nutrición de precisión, cuyo objetivo es comprender los efectos en la salud de la compleja interacción entre la genética, nuestro microbioma (las bacterias que viven en nuestro intestino), nuestra dieta y nivel de actividad física, y otras características sociales y de comportamiento.

Eso significa que todos podrían tener su propio conjunto único de requisitos nutricionales.

¿Cómo es eso posible? Le pregunté a tres expertos que realizan investigaciones sobre nutrición de precisión: el Dr. Frank Hu, profesor de nutrición y epidemiología y presidente del Departamento de Nutrición de la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard, y Martha Field y Angela Poole, ambas profesoras asistentes de la división. de ciencias de la nutrición en la Facultad de Ecología Humana de la Universidad de Cornell.

A continuación se muestra una versión editada de nuestra conversación.

CNN: ¿En qué se diferencia la nutrición de precisión de los consejos de nutrición actuales?

Dr. Frank Hu: La idea de la nutrición de precisión es tener el alimento adecuado, en la cantidad adecuada, para la persona adecuada. En lugar de proporcionar recomendaciones dietéticas generales para todos, este enfoque de precisión adapta las recomendaciones nutricionales a las características individuales, incluidos los antecedentes genéticos, el microbioma, los factores sociales y ambientales, y más. Esto puede ayudar a lograr mejores resultados de salud.

CNN: ¿Por qué no existe una receta única para todos cuando se trata de lo que deberíamos comer?

Hu: No todos responden de la misma manera a la misma dieta. Por ejemplo, con la misma dieta para bajar de peso, algunas personas pueden perder mucho peso; otras personas pueden aumentar de peso. Un estudio reciente en JAMA asignó al azar a unos cientos de personas con sobrepeso a una dieta saludable baja en carbohidratos o baja en grasas. Después de un año, hubo una pérdida de peso casi idéntica para los dos grupos, pero hubo una gran variación entre los individuos dentro de cada grupo, algunos perdieron 20 libras. Otros ganaron 10 libras.
El futuro de los alimentos es la precisión

Marta Campo: Las personas tienen respuestas únicas a la dieta, y el «ajuste fino» de la nutrición de precisión es comprender esas respuestas. Esto significa comprender las interacciones entre la genética, las diferencias individuales en el metabolismo y las respuestas al ejercicio.

CNN: ¿Cómo comemos ahora con base en los principios de nutrición de precisión?

Hu: Hay algunos ejemplos de dietas personalizadas para el control de enfermedades, como una dieta sin gluten para el control de la enfermedad celíaca o una dieta sin lactosa si es intolerante a la lactosa. Para las personas con una condición conocida como PKU (fenilcetonuria), deben consumir (a) una dieta libre de fenilalanina. Es una condición rara, pero un ejemplo clásico de cómo sus genes pueden influir en el tipo de dieta que debe consumir.

El futuro de los alimentos es la precisión

Ángela Poole: Si tuviera antecedentes familiares de colesterol alto, diabetes o cáncer de colon, aumentaría mi ingesta de fibra dietética, comiendo muchas fuentes diferentes, incluida una variedad de vegetales.

Campo: Si tiene presión arterial alta, debe ser más consciente de la ingesta de sodio. Cualquier persona con un problema de malabsorción puede necesitar niveles más altos de micronutrientes, como vitaminas B y algunos minerales.

CNN: Hay investigación mostrando que las personas metabolizan el café de manera diferente. ¿Cuáles son las implicaciones aquí?
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Hu: Algunas personas portan genes que metabolizan rápidamente la cafeína; otros portan genes lentos. Si tiene genotipos rápidos (que se metabolizan), puede beber mucho café con cafeína porque la cafeína se descompone rápidamente. Si usted es un metabolizador lento, se pone nervioso y es posible que no pueda dormir si toma café por la tarde. Si ese es el caso, puede tomar café descafeinado y aun así obtener los beneficios de los polifenoles del café, que están asociados con un menor riesgo de enfermedad cardíaca y diabetes sin los efectos de la cafeína.

CNN: ¿Qué papel juegan nuestros genes individuales en nuestro riesgo de enfermedad? ¿Y nuestro comportamiento puede mitigar nuestro riesgo de enfermedad?

Hu: Nuestra salud se ve afectada tanto por los genes como por la dieta, que interactúan constantemente entre sí porque ciertos factores dietéticos pueden activar o desactivar algunos genes relacionados con enfermedades. Publicamos una investigación que muestra que reducir el consumo de bebidas azucaradas puede compensar los efectos negativos de los genes de la obesidad. Esas son muy buenas noticias. Nuestros genes no son nuestro destino.
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Otra área de la nutrición de precisión es medir los metabolitos en la sangre o la orina, pequeñas moléculas producidas durante la descomposición e ingestión de los alimentos. Por ejemplo, tener una mayor concentración de aminoácidos de cadena ramificada (BCAA) predice fuertemente el riesgo futuro de diabetes y enfermedad cardiovascular. Los niveles sanguíneos de BCAA dependen de la dieta, los genes y el microbioma intestinal de las personas. Descubrimos que comer una dieta saludable (estilo mediterráneo) puede mitigar los efectos nocivos de los BCAA en las enfermedades cardiovasculares. Por lo tanto, medir los BCAA en su sangre puede ayudar a evaluar su riesgo de desarrollar diabetes y enfermedades cardiovasculares y alentar cambios en la dieta que pueden reducir el riesgo de enfermedades crónicas en el futuro.

Campo: Los efectos ambientales a veces pueden ser de la misma magnitud que los efectos genéticos con respecto al riesgo de enfermedad.

CNN: Nuestros microbiomas individuales pueden dictar qué tipo de dieta debemos consumir. ¿Puede hablarnos de esta investigación emergente? ¿Y qué piensas de las pruebas de microbioma?

Poole: La investigación ha demostrado que en algunas personas, su nivel de azúcar en la sangre aumentará más al comer plátanos que al comer galletas, y esto se ha asociado con la composición del microbioma. Los científicos han utilizado datos del microbioma para construir algoritmos que pueden predecir la respuesta de glucosa de un individuo, y este es un gran avance. Pero eso no es una excusa para comer galletas en lugar de plátanos. Del mismo modo, si el algoritmo sugiere comer pan blanco en lugar de pan integral debido a las respuestas de glucosa en sangre, no comería pan blanco todo el tiempo.

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Por el momento, no estoy listo para gastar mucho dinero para ver qué hay en mi microbioma intestinal… y el microbioma cambia con el tiempo.

Hu: Las pruebas de microbioma no son baratas, y la promesa de que esta prueba puede ayudar a desarrollar un plan de alimentación personalizado que puede mejorar el azúcar en sangre y el colesterol en sangre… en este punto, los datos no son concluyentes.

CNN: ¿Cómo serán diferentes los consejos de nutrición dentro de 10 años?

Poole: Creo que recibirá una lista de compras personalizada en una aplicación: alimentos que desea comprar y alimentos que desea evitar, según sus respuestas de azúcar en la sangre a los alimentos, su nivel de actividad física y más.

El futuro de los alimentos es la precisión

Hu: Tendremos más y mejores biomarcadores y pruebas de microbioma y nutrigenómica más asequibles y precisas, así como mejores algoritmos informáticos que predicen su respuesta a la ingesta de alimentos.

Pero estas tecnologías no pueden sustituir los principios generales de nutrición, como limitar el sodio y el azúcar añadido y comer alimentos vegetales más saludables. En unos años, es posible que pueda obtener una respuesta más útil de Alexa si le pregunta qué debe comer, pero al igual que otras respuestas de Alexa, tendrá que tomarlo con pinzas.

Lisa Drayer es nutricionista, autora y colaboradora de salud y nutrición de CNN.