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El gran debate de las sanciones – POLITICO

¿Funcionarán las punzantes sanciones económicas de Occidente contra Rusia? ¿Conseguirán que el presidente ruso, Vladimir Putin, finalmente entre en razón y lo obliguen a abandonar su guerra contra Ucrania?

En las últimas semanas, las respuestas a estas preguntas se han vuelto cada vez más apremiantes. Todos los días, el terrible trauma y el costo humano en Ucrania no hacen más que aumentar, mientras que las grietas en la determinación y la unidad de Occidente ya son evidentes y corren el riesgo de ampliarse con una prolongada guerra de desgaste.

También aumentan las dudas sobre el apetito europeo por el sacrificio económico. “¿Queremos tener paz o queremos tener el aire acondicionado encendido?” El primer ministro de Italia, Mario Draghi, preguntó en abril.

Aparentemente, es lo último.

Europa decidió votar por el aire acondicionado y no impuso un embargo al gas ruso. Y a medida que se acerca el invierno, los líderes europeos se alarman cada vez más acerca de si podrán mantener la calefacción encendida o alimentar las fábricas mientras evitan cortes o imponen racionamientos. También están ansiosos porque se enfrentarán a disturbios sociales a la luz de las facturas de energía altísimas.

En este contexto, pocos políticos están dispuestos a apostar en contra de que Putin eligiera el momento más difícil para que Europa cortara el gas este invierno, aprovechando la dependencia que los sucesivos gobiernos europeos permitieron desarrollar, a pesar de muchas advertencias desde la década de 1990.

En cierto sentido, estamos en una carrera contra el tiempo, y necesitamos no solo victorias significativas de Ucrania en el campo de batalla, sino resultados rápidos de las amplias sanciones occidentales impuestas a Rusia. Pero si estos están funcionando es todavía un tema de debate.

Altos funcionarios ucranianos reconocen esta lucha para ganarle al reloj. La semana pasada, Andrii Yermak, asesor principal del presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy, dijo a los periodistas en una conferencia telefónica que “sería un gran error si permitimos que Rusia nos arrastre al invierno del próximo año; esto debe resolverse en 2022. ”

Él y otros importantes asesores de Zelenskyy también insisten en que las sanciones están funcionando. “El futuro de Ucrania depende de las sanciones”, dijo un funcionario. “Si miramos las cifras y proyecciones para este año, vemos que la economía rusa definitivamente se contraerá entre un 10 y un 15 por ciento”, agregó otro asesor.

“La tasa de desempleo está creciendo al 10 por ciento. Más de 4 millones perderán sus trabajos en Rusia. También hemos visto que los ingresos reales de los ciudadanos rusos se han reducido en un 7 por ciento, al menos esas son las proyecciones. Las principales empresas internacionales han abandonado Rusia. Las sanciones impedirán que Rusia obtenga nuevas tecnologías, lo que creará una enorme presión en toda la economía rusa”, dijo, enumerando evidencia de su efectividad.

Los funcionarios ucranianos también reconocen que las sanciones serían aún más efectivas si se endurecieran y se bloquearan las lagunas. “Rusia está recibiendo ingresos mucho más altos de los que recibía antes por el petróleo y el gas debido a los flujos comerciales y las lagunas”, admitió uno. Y esos ingresos han permitido al Kremlin financiar un aumento del 20 por ciento en las pensiones estatales.

Sin embargo, todavía hay cierto apoyo a la opinión ucraniana de que las sanciones son efectivas. Un estudio publicado la semana pasada por investigadores de la Universidad de Yale afirma que la economía rusa está paralizada y descarta las afirmaciones de Moscú de que es Occidente el que sufre más por “una guerra de desgaste económico”.

Utilizando datos de consumo y cifras de los socios comerciales y navieros internacionales de Rusia para medir la actividad económica desde que Putin lanzó su invasión a gran escala, los investigadores descubrieron que la posición del país como exportador de materias primas se había erosionado irreversiblemente, ya que se vio obligado a cambiar sus principales mercados en Europa a los de Asia. El estudio también encontró que las importaciones rusas se han derrumbado en gran medida, ya que se ha vuelto cada vez más difícil conseguir insumos, piezas y tecnología cruciales.

“La producción nacional rusa se ha paralizado por completo sin capacidad para reemplazar los negocios, productos y talentos perdidos”, dicen los investigadores de Yale. El resultado ha sido “precios altísimos y angustia del consumidor”.

Sin embargo, algunas de las proyecciones del estudio también han sido cuestionadas. El mes pasado, el Fondo Monetario Internacional revisó su pronóstico inicial para Rusia para este año de una contracción del 8 por ciento a una del 6 por ciento, y dijo que las exportaciones de petróleo crudo y no energéticas estaban “resistiendo mejor de lo esperado”. También señaló que el consumo interno ruso era «resistente» a pesar de las sanciones. Otros economistas ahora también ven una contracción de menos del 5 por ciento como más probable.

Sin embargo, debatir el alcance del daño económico general que las sanciones occidentales están infligiendo a Rusia podría estar perdiendo el punto. Al final, el objetivo principal de las sanciones es lograr un resultado político: persuadir a Putin para que renuncie o que los rusos empobrecidos lo expulsen.

Pero actualmente no hay signos de que ninguno de los dos suceda realmente. Y la historia de las sanciones internacionales colectivas no ofrece muchas esperanzas.

Las sanciones se han recurrido una y otra vez, cada vez más desde la década de 1920, con resultados mixtos, y con mayor frecuencia han sido efectivas contra naciones más pequeñas. “Si bien ha aumentado el uso de sanciones, sus probabilidades de éxito se han desplomado”, señala el historiador de la Universidad de Cornell, Nicholas Mulder, en su nuevo libro “The Economic Weapon: The Rise of Sanctions as a Tool of Modern War”.

Tras rastrear el surgimiento de las sanciones internacionales como un arma coercitiva destinada a detener el estallido de guerras o reducirlas rápidamente después de la Primera Guerra Mundial, Mulder afirma que “Las sanciones de entreguerras más exitosas, contra Yugoslavia en 1921 y Grecia en 1925, involucraron amenazas en lugar de amenazas. aplicación real.” Y aparte de esas dos ocasiones, dice que los resultados han sido pobres en prevenir guerras, acortarlas significativamente o provocar cambios de régimen. Cuanto más se utilizan, más disminuyen sus posibilidades de éxito.

Incluso en el mejor de los casos, las sanciones también pueden tardar años en tener algún efecto político, un punto reconocido por Michael McFaul, académico de Stanford y exembajador de Estados Unidos en Rusia, que actualmente forma parte de un grupo de trabajo internacional que asesora sobre sanciones. En este sentido, en la conferencia telefónica de la semana pasada, citó la efectividad de las sanciones de la era de Obama para persuadir a Irán de llegar a un acuerdo de no proliferación nuclear con Occidente, un proceso que tomó varios años, de 2010 a 2015.

Entonces, por ahora, todavía parece que la única forma de que Ucrania venza el reloj es estar mejor armada, con Occidente dando a Kyiv equipos más avanzados, y en cantidades mucho mayores también.



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