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El huracán Fiona podría ser la tormenta más fuerte de la historia de Canadá
«Todos los habitantes de Nueva Escocia deberían prepararse hoy y prepararse para el impacto», dijo John Lohr, el ministro responsable de la Oficina de Manejo de Emergencias de la provincia, en una conferencia de prensa el jueves.
«Esta podría ser la versión canadiense de (el huracán) Sandy», dijo Chris Fogarty, meteorólogo del centro de huracanes de Canadá, señalando el tamaño y la intensidad de Fiona y su combinación de características de huracán y tormenta de invierno. El huracán Sandy afectó a 24 estados y toda la costa este, causando daños estimados en $78.7 mil millones.

Fiona estaba a unas 1,200 millas al suroeste de Halifax, Nueva Escocia, el jueves por la mañana, y el área ya se está preparando para un impacto raro e histórico.

«Por favor, tómenlo en serio porque estamos viendo números meteorológicos en nuestros mapas meteorológicos que rara vez se ven aquí», dijo Fogarty.

Lohr, de la oficina de manejo de emergencias en Nueva Escocia, dijo que la tormenta tiene el potencial de ser «muy peligrosa» para la provincia.

«Se espera que la tormenta traiga ráfagas de viento severas y dañinas, olas muy altas y marejadas ciclónicas costeras, índices de lluvia intensos y peligrosos y cortes de energía prolongados», dijo Lohr el jueves. «El momento de prepararse es ahora antes de que Fiona llegue mañana por la noche».

La presión más baja jamás registrada en Canadá fue de 940 milibares en enero de 1977 en Terranova, dijo Brian Tang, profesor de ciencias atmosféricas en la Universidad de Albany. «Los modelos de pronóstico del tiempo actuales indican que Fiona tocará tierra en el este de Nueva Escocia con una presión de alrededor de 925 a 935 milibares, lo que fácilmente establecería un nuevo récord», dijo.

Una presión de 920 a 944 milibares se encuentra típicamente en un huracán de categoría 4.

Muchos meteorólogos, incluido Fogarty, comparan esta tormenta con el huracán Juan de 2003, que azotó la costa canadiense como una tormenta de categoría 2.

«Esa tormenta era mucho más pequeña. Esta es enorme», dijo Fogarty.

Los vientos con fuerza de huracán de la tormenta se extienden 70 millas en cualquier dirección desde su centro, y los vientos con fuerza de tormenta tropical se extienden más de 200 millas. Un camino de 140 millas de ancho podría experimentar vientos con fuerza de huracán, y un área de más de 400 millas de ancho podría experimentar vientos con fuerza de tormenta tropical.

Y Fiona podría crecer aún más para cuando la tormenta llegue a Canadá, según Tang.

Lo que Fiona podría traer

Se espera que Fiona llegue al Atlántico de Canadá el viernes por la noche, y la región comenzará a experimentar condiciones de deterioro más temprano en el día.

«Fiona es puramente un huracán en este momento. A medida que comienza a interactuar con un sistema de clima frío y una corriente en chorro, se convertirá en una supertormenta con características tanto de un fuerte huracán como de un fuerte ciclón de otoño con vientos huracanados, lluvia muy intensa. , y grandes marejadas ciclónicas y olas», explicó Tang.

El Centro Nacional de Huracanes pronostica que la tormenta «continuará produciendo vientos con fuerza de huracán a medida que cruza Nueva Escocia y avanza hacia el Golfo de San Lorenzo». De hecho, la tormenta aún podría llevar vientos de más de 100 mph cuando golpee la costa.

Nueva Escocia, la Isla del Príncipe Eduardo y el oeste de Terranova podrían recibir hasta 6 pulgadas de lluvia, con algunas áreas recibiendo hasta 10 pulgadas. Esto podría resultar en inundaciones repentinas significativas.

«Queremos que la gente se lo tome muy en serio y esté preparada para un largo período de cortes de servicios públicos y daños estructurales en los edificios», explicó Fogarty.

Se pronostican marejadas ciclónicas potencialmente mortales y grandes olas para la región.

Mike Savage, alcalde de la Municipalidad Regional de Halifax, la capital de Nueva Escocia, advirtió a los observadores de olas y a los surfistas que se mantuvieran alejados de las áreas costeras y agregó que las personas que viven cerca de la costa «deben estar preparadas para mudarse con poca antelación y prestar mucha atención a posibles órdenes de evacuación”.

«En toda nuestra región de Halifax, debe estar preparado para árboles caídos, cortes de energía prolongados y condiciones de inundación local», agregó el alcalde.

La alcaldesa del municipio regional de Cape Breton, Amanda McDougall, dijo que los funcionarios se están preparando y trabajando para garantizar que los residentes estén seguros, ya que el área se encuentra en «la zona de impacto directo».

«Necesitamos asegurarnos de que habrá un centro al que pueda acudir la gente antes de la tormenta porque sabemos que hay diferentes tipos de viviendas que no van a poder soportar los vientos, las inundaciones, la forma en que otras los edificios pueden», dijo McDougall.

Cómo prepararse para un huracán

Algunas de las olas sobre las partes orientales del golfo de St. Lawrence podrían superar los 39 pies, y el golfo occidental verá olas del norte de hasta 26 pies en algunos lugares, lo que probablemente causará una erosión significativa en las playas de Prince que dan al norte. Edward Island, dijo el centro canadiense de huracanes.

El centro de huracanes también advierte sobre inundaciones costeras, especialmente durante la marea alta.

Han pasado aproximadamente 50 años desde que una tormenta tan intensa azotó Nueva Escocia y Cape Breton. Ambas fueron tormentas de invierno, en 1974 y 1976, dijo Fogarty. Muchas personas ni siquiera recordarán esas dos tormentas, por lo que los meteorólogos están tratando de enviar un mensaje claro para que los residentes se preparen.

El meteorólogo de CNN Judson Jones contribuyó a este artículo.