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El juego de roles fuera del campo ayuda a las águilas en él

FILADELFIA — Cuando el profundo CJ Gardner-Johnson llegó a los Eagles en un canje con los New Orleans Saints una semana antes de la temporada regular, hubo algo que le costó entender sobre su nuevo equipo.

Era una palabra que sus compañeros de equipo Haason Reddick, Shaun Bradley y Miles Sanders usaban para describir casi cualquier cosa: “jawn”. El término, que es la jerga de Filadelfia para una persona, un lugar o una cosa, lo desconcertó, y su uso a veces todavía lo hace.

“En serio, nunca entendí qué era eso”, dijo Gardner-Johnson, quien creció en un pueblo en las afueras de Orlando, Florida. Pero dijo que jugar una versión de rol de Grand Theft Auto V, un popular juego de acción y aventuras en primera persona, lo ha ayudado a él y a sus nuevos compañeros de Eagles a acercarse más. Más importante aún, puede entender mejor lo que dicen sus compañeros de equipo en el campo y en la conversación.

A lo largo de 11 semanas de la temporada regular, los Eagles (9-1) tienen el mejor récord de la NFL por muchas razones: la mejora de su mariscal de campo de tercer año, Jalen Hurts; una defensa que está clasificada entre las 10 mejores de la liga; y nuevos jugadores que han tenido un impacto. El tiempo que han pasado jugando un videojuego se ha convertido en un foro improbable de vinculación para las Águilas en ascenso.

“Es como nuestra salsa secreta”, dijo Gardner-Johnson.

Después de toda la práctica, el estudio de películas y el levantamiento de pesas, dijeron varios jugadores de los Eagles, no pueden esperar para pasar su tiempo libre viviendo la vida de cualquiera que no sea un jugador de fútbol. Entonces, durante horas, juegan una versión modificada del juego de rol multijugador.

En Grand Theft Auto V, un usuario navega por una ciudad ficticia, Los Santos, como un personaje principal que necesita completar misiones para progresar. En la versión de juego de roles, los jugadores actúan como civiles (empleados, médicos, taxistas, policías y abogados) que ganan dinero por completar tareas en su rol para comprar ropa, autos, restaurantes y cualquier otra cosa que deseen. No hay una misión más grande que cumplir o un progreso que hacer. Y aunque el juego se puede jugar en una variedad de consolas de juegos, como PlayStation y Xbox, la versión modificada solo se puede jugar con una configuración de PC.

Los usuarios deben unirse a un servidor creado por el usuario, o iniciar uno propio, para ingresar a un mundo personalizado, y pueden comunicarse a través de auriculares donde hablan entre sí usando los nombres de sus personajes o arriesgarse a la cárcel y otras consecuencias por romper las reglas del juego.

Como en la mayoría de los vestuarios de la NFL, los jugadores de los Eagles están agrupados por la posición en la que juegan para que puedan discutir fácilmente los pormenores de sus trabajos particulares. También se agrupan de esta manera, con un puñado de los mismos muchachos, en sesiones de revisión de películas y reuniones de posición. Puede ser un desafío para los compañeros de equipo construir relaciones entre ellos fuera de esos grupos.

Pero los juegos han sido una forma de pasar el rato para los jugadores de los Eagles que se alinean en todo el campo. Los backs defensivos Darius Slay y Avonte Maddox son ávidos jugadores, al igual que Reddick y Bradley, que son apoyadores. Sanders y Kenneth Gainwell, que juegan como corredores, son fanáticos, y Gardner-Johnson dijo que convenció al tackle ofensivo Jordan Mailata para que se uniera.

“Simplemente construye una amistad al final del día”, dijo Reddick, un cazapuntas con siete capturas y media esta temporada. “Luego, cuando entras al campo, todos estamos felices el uno por el otro, y todos queremos que el otro haga el bien”. Agregó: “Y nos ponemos a hablar de otros temas; no tenemos que hablar de fútbol entre nosotros”.

La cantidad de tiempo que los jugadores de los Eagles dedican al juego varía, pero Gardner-Johnson y Gainwell pueden ser los jugadores más ávidos del equipo, y transmiten horas de juego en vivo todos los días en Twitch. Ambos tienen sus propios servidores (el personaje de Sanders estaba en prisión en el servidor de Gardner-Johnson en el momento de una entrevista a principios de esta temporada) y han atraído a sus compañeros de equipo a sus mundos.

“Muchas personas, especialmente yo, estamos en casa sin hacer nada”, dijo Sanders. “Desde que tengo mi PC, he estado más en el juego y llamo más a la gente”.

El sótano de la casa adosada de Gardner-Johnson sirve como su sede de juegos y fútbol. La sala cuenta con sus recuerdos de fútbol: tacos, balones de juego y un estante con dos balones de fútbol que interceptó del mariscal de campo de los Tampa Bay Buccaneers, Tom Brady. Escondido en el lado opuesto de la habitación está su oasis de juego, que cuesta $10,000, dijo.

La configuración incluye dos monitores, un teclado para juegos, auriculares y luces de pared que deletrean «2X», una referencia a uno de los apodos de Gardner-Johnson, que dice es un recordatorio para esforzarse el doble en cualquier tarea. También es el nombre del equipo de deportes electrónicos que posee, 2X Global.

El fútbol se cuela en el área de juego en dos lugares: una pantalla circular que se encuentra dentro de la PC de Gardner-Johnson que muestra un GIF de él burlándose de Brady durante una victoria de los Saints, y su silla de juego, que tomó del vestuario de los Eagles. Él dice que “tiene que usar” sus pantuflas peludas de Balenciaga cuando juega, alternando entre dos personajes, Lil Juvie, dueño de un negocio, y Cameron Rooks, un oficial de policía.

En el campo, Gardner-Johnson está teniendo el mejor año de su carrera, liderando la NFL con seis intercepciones y asegurando 59 tacleadas, el segundo total más alto de su carrera con siete juegos para el final. En una esquina del sótano se encuentra una pizarra con sus objetivos para la temporada, muchos de los cuales ha superado, como tener al menos cinco intercepciones y 50 tacleadas para el partido de los Eagles contra los Green Bay Packers el domingo por la noche.

Gardner-Johnson dijo que era «probablemente el jugador más arrogante que jamás haya conocido», y se ha ganado la reputación de ser un agitador por sus payasadas en el campo, que incluyen incitar a los receptores a los que ha convertido en lanzamientos de golpes; pateando y golpeando enfáticamente el logo de los Atlanta Falcons, equipo rival, tras un triunfo la temporada pasada; y burlándose de Brady.

Pero sus interacciones con los videojuegos, no solo con sus compañeros jugadores, sino también con jugadores que no pueden pagar el equipo de alta gama que usa, lo han humillado, dijo, y han cambiado su enfoque del fútbol. Tiene una gran foto enmarcada en su sótano, junto a sus goles de fútbol para la temporada, que dice «Kill Your Ego», como un recordatorio diario.

“Es por eso que no he sido tan ruidoso este año”, dijo Gardner-Johnson, señalando que había reducido su charla basura esta temporada. “Solo he estado, como, tranquilo y relajado”. Agregó: “Solo quiero jugar fútbol, ​​volver a casa y jugar videojuegos”.