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El juez superior de Nueva York no cumple con el mandato de la vacuna

NUEVA YORK (AP) — Un juez del tribunal supremo de Nueva York fue remitido a una comisión disciplinaria y podría ser expulsado de su cargo por no cumplir con una regla que exige prueba de vacunación contra el COVID-19.

La jueza Jenny Rivera, una de los siete juristas de la Corte de Apelaciones del estado, tiene prohibido el acceso a las instalaciones judiciales y ha estado trabajando de forma remota desde octubre, dijeron funcionarios judiciales. Ella es una de los cuatro jueces en todo el estado que han sido referidos a la Comisión de Conducta Judicial del estado por no cumplir con el mandato que se aplica a todo el personal de la corte.

La Corte de Apelaciones es el equivalente de Nueva York a la Corte Suprema de los Estados Unidos.

“Habíamos dejado en claro desde el principio que cualquier juez que no cumpla se someterá a una remisión a la Comisión de Conducta Judicial para su determinación”, dijo el portavoz de los tribunales, Lucian Chalfen.

Cuando se le preguntó sobre el estado de Rivera, Chalfen dijo: “Ella no cumple con la política de vacunación de la corte”.

En respuesta a un mensaje dejado en la cámara de Rivera, el portavoz de la Corte de Apelaciones, Gary Spencer, dijo: “De ser cierto, cualquier remisión sería confidencial según la Ley Judicial”.

Rivera, quien fue nombrada miembro de la Corte de Apelaciones por el exgobernador Andrew Cuomo en 2013, ha estado participando en audiencias por video, interrogando a los abogados a través de un gran monitor de televisión colocado junto a sus colegas en el banquillo de la sala del tribunal de Albany.

Ella estuvo ausente de la ceremonia del martes, a la que asistió la gobernadora Kathy Hochul, celebrando a los nuevos jueces de la corte de apelaciones.

El sistema judicial estatal de Nueva York exige que todos los empleados se vacunen contra el COVID-19, una política que se implementó el año pasado. El 21 de marzo, el sistema judicial estatal notificó a 156 empleados judiciales que no cumplían con los requisitos para el empleo y que serían despedidos si no mostraban prueba de vacunación antes del 4 de abril.

Chalfen dijo que de esos empleados, 103 han recibido cartas de despido, uno ha renunciado, 11 han dicho que se jubilarán y 41 han optado por cumplir con el mandato y volverán a sus funciones.

Ese plazo no se aplicaba a los jueces, que sólo pueden ser destituidos por la Comisión de Conducta Judicial. La comisión nunca ha sancionado o destituido a un juez de la Corte de Apelaciones, según una base de datos de sus decisiones.

Rivera puede continuar trabajando como juez mientras se desarrolla el proceso de la comisión. La línea de tiempo para ese proceso no ha sido publicada.

En su sitio web, la Comisión de Conducta Judicial dice que todas las denuncias se mantienen confidenciales hasta que emita una determinación pública de que un juez debe ser amonestado, censurado, destituido o jubilado, o si el juez objeto de la denuncia ha renunciado a la confidencialidad.

Una portavoz de la comisión, Marisa Harrison, se negó a comentar.

Desde su creación en 1978, la comisión ha tomado decisiones en 912 casos, aproximadamente dos tercios de los cuales involucran a jueces de tribunales de pueblos o ciudades de bajo nivel. La comisión ha destituido a 176 jueces de sus cargos y ha censurado públicamente a 342 jueces. Otros 114 jueces se jubilaron o renunciaron como resultado de los procedimientos de la comisión.

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