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El ‘líder’ del Arsenal y Suiza, Granit Xhaka, ha visto un ‘gran cambio’ y todo se debe a Mikel Arteta

No hay mucha gente que conozca mejor al centrocampista del Arsenal Granit Xhaka que a Johan Djourou.

El exdefensor de los Gunners, Djourou, jugó junto a Xhaka para Suiza entre 2011 y 2018 y el dúo forjó una estrecha amistad fuera de la cancha.

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Xhaka, estrella del Arsenal, capitanea a Suiza en el Mundial 2022

Significa que Djourou ha observado de cerca el desarrollo de Xhaka desde que el centrocampista hizo su debut internacional contra Inglaterra en junio de 2011, y ahora el jugador de 30 años se está convirtiendo en un líder tanto dentro como fuera del campo para el equipo nacional.

Xhaka liderará a Suiza en la Copa del Mundo de este año, después de haber asumido la capitanía de Stephan Lichtsteiner luego de su retiro en 2020, y será clave para sus posibilidades de salir del Grupo D.

Suiza comienza su viaje en la Copa del Mundo contra Camerún, que se transmite en vivo por talkSPORT2, antes de enfrentarse a uno de los favoritos del torneo, Brasil, y luego a Serbia, en lo que parece ser un grupo complicado en el papel.

La personalidad de Xhaka siempre ha impresionado a Djourou, quien reveló que el centrocampista del Arsenal siempre ha sido visto como un líder dentro del vestuario de Suiza.

Hablando exclusivamente para talkSPORT, Djourou dijo: “Granit es un líder natural. Era un tipo que siempre entrenaba para aprender. Incluso a su corta edad, se notaba que quería hacer las cosas bien. Todo lo que hacía como jugar o ganar el balón o aprender o la relación que tenía con sus compañeros siempre estaba bien pensado. Es un tipo muy inteligente.

“Solo puedo decir cosas buenas de él porque cuando llegó a la selección conectamos de inmediato y desde entonces sigue siendo un amigo. Estoy muy feliz por él porque eso demuestra la gran personalidad y el carácter que tiene porque creo que todos lo descartaron.

El ‘líder’ del Arsenal y Suiza, Granit Xhaka, ha visto un ‘gran cambio’ y todo se debe a Mikel Arteta

AFP

Xhaka y Djourou jugaron juntos en el Mundial de Brasil 2014


“Incluso sin ser el capitán, siempre recogerá a los jugadores. En ese momento, teníamos [Stephan] Lichtsteiner como nuestro capitán. Granito fue el tercero [choice captain] Creo que Granit siempre fue visto como capitán porque siempre tomaba la delantera, siempre entrenaba como jugaba y nunca se escondía.

“Asumiría la responsabilidad por cualquier cosa que hiciera, incluso si estuviera mal o incluso si cometiera un error, levantaría la mano. Para mí, eso es un capitán. Un capitán no siempre necesita hablar, pero necesita mostrarse”.

Sin embargo, no siempre ha sido fácil para Xhaka en el Arsenal, ya que el mediocampista anteriormente tenía una relación conflictiva con los seguidores del club.

Las cosas llegaron a un punto crítico cuando Xhaka reaccionó con enojo al ser abucheado por los fanáticos del Arsenal cuando fue sustituido contra el Crystal Palace en octubre de 2019 y posteriormente Unai Emery lo despojó de la capitanía.

Las críticas también se han dirigido previamente a Xhaka por su disciplina en el campo y parecía que solo sería cuestión de tiempo antes de que abandonara el Emirates tras la decisión de Emery de despojarlo de la capitanía.

El ‘líder’ del Arsenal y Suiza, Granit Xhaka, ha visto un ‘gran cambio’ y todo se debe a Mikel Arteta

AFP

Xhaka es un líder nato y no importa si lleva el brazalete de capitán o no

Sin embargo, tres años después, las cosas no podrían ser más diferentes, con Xhaka en la forma de su carrera en el Arsenal bajo las órdenes de Mikel Arteta esta temporada.

El mediocampista ha sido fundamental en el ascenso del Arsenal a la cima de la tabla de la Premier League, anotando cuatro veces en 20 apariciones en todas las competiciones, y Djourou cree que el jefe de los Gunners, Arteta, merece mucho crédito por la reinvención de Xhaka.

“La gran entrada o cambio [in Xhaka] depende de Arteta porque si Mikel no cree en él y no le da la oportunidad de demostrar su valía, Granit se va”, explica Djourou.

“No había dudas al respecto. Eso demuestra, nuevamente, que un gerente necesita tiempo para transmitir sus ideas [and] un entrenador necesita tiempo para que los jugadores entiendan la visión y la filosofía y Granit tomó su [opportunity] inmediatamente. A veces tendemos a olvidar que los jugadores, los futbolistas o los deportistas no son robots. Somos humanos [and] tenemos sentimientos

“Cuando pasa algo malo como contra el Crystal Palace, por supuesto que Granit estaba lastimado y quería irse. Pero cuando Mikel vio en él el valor que todos o yo u otros gerentes vimos en él, eso le dio un impulso. Pero, de nuevo, tienes que salir y actuar.

El ‘líder’ del Arsenal y Suiza, Granit Xhaka, ha visto un ‘gran cambio’ y todo se debe a Mikel Arteta

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Xhaka admite que habría dejado el Arsenal de no ser por las palabras de Arteta

“Lo que debería impresionarnos y lo que no debemos olvidar es que cuando estás deprimido, un gran líder nunca se quedará así por mucho tiempo. Ves tantos jugadores en el juego que tienen experiencias difíciles y nunca regresan. Pero lo hizo.

“Lo hizo de gran manera porque todo el estadio estaba en su contra [and] todos los fans estaban en su contra ese día. Para hacer lo que hizo, por supuesto, no fue agradable tirar esa camiseta al suelo. Como aficionado, tienes derecho a estar irritado y el derecho a estar frustrado y el derecho a estar enojado. Pero, para volver y explicar [yourself] – porque él también hizo eso – [deserves great credit].

“A veces, como ser humano, tenemos emociones. No solo eso, estaban pasando otras cosas con las redes sociales. Para asumir eso y mostrar tu valía, solo puedes mostrar tu respeto por el chico. Espero que continúe”.

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