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El Manchester City encuentra un gran avance contra el Atlético de Madrid

MANCHESTER, Inglaterra — Después de un rato, sintiéndose aburrido, con frío y mojado, Éderson decidió salir a caminar. El portero del Manchester City había pasado 20 minutos cuidando diligentemente su área penal. Había revisado las cuatro esquinas en busca de peligro. No encontró nada. Había mirado, entrecerrando los ojos, en la distancia, buscando alguna amenaza en el horizonte. Allí tampoco nada.

Y así, ociosamente, vagó hacia adelante. Estaba completamente solo. No había nadie más en su mitad del campo. Los defensas centrales del Manchester City, los jugadores empleados como sus valientes centinelas, ahora estaban estacionados en lo profundo del territorio del Atlético de Madrid, en el tipo de posiciones que habitualmente ocupan los mediocampistas ofensivos elfos.

A medida que se acercaba a la línea de la mitad de la cancha, Éderson desaceleró un poco el paso. Tenía el aire de un hombre que había estado caminando sin un destino particular en mente: no sabía realmente qué planeaba hacer cuando llegara allí. Rebotó sobre sus talones. Se estiró y se tocó los dedos de los pies. Demoró unos segundos, deleitándose con la sensación de lo que debe ser estar involucrado en un partido de fútbol, ​​y luego, lentamente, regresó, retomando con tristeza su solitario puesto.

El aburrimiento del brasileño no podía atribuirse —como ocurre a menudo durante el transcurso de las temporadas nacional y europea— a la abrumadora superioridad del Manchester City sobre su rival, a su vasto poder financiero, a su fuerza sobrealimentada. O, más bien, no se puede atribuir únicamente a eso. Hasta cierto punto, Éderson se aburría porque el Atlético de Madrid se contentaba con que se aburriera.

Quizás el mejor indicio de cómo Diego Simeone, entrenador del Atlético, pretendía encarar los cuartos de final de la UEFA Champions League del martes llegó en su primer segundo. El Manchester City tuvo el saque inicial y, en ese instante, todos los jugadores del Atlético parecieron dar un paso atrás, cada uno acercándose un poco más a su campo.

O tal vez fue ese momento breve, fugaz y posiblemente accidental cuando el temible Geoffrey Kondogbia irrumpió en la mitad del City, miró hacia arriba y no vio nada frente a él excepto un par de camisetas celestes y una amplia franja verde. Sus compañeros de equipo ni siquiera parpadearon. Todos estaban encerrados en su patrón de espera, con órdenes de mantenerse firmes.

Eso es exactamente lo que quiere Simeone, por supuesto. El argentino es, en muchos aspectos, el polo opuesto de Pep Guardiola, su homólogo del City. Eso es un cliché, ahora, el tipo de juicio simplista que se siente demasiado fácil, pero es cierto.

La visión del fútbol de Guardiola se basa en hacer aparecer el espacio de la nada. El de Simeone está centrado, con precisión de láser, en encontrar la manera de hacerlo evaporar. Guardiola ha construido su leyenda haciendo que las cosas sucedan. Simeone ha construido la suya sobre asegurarse de que no lo hagan.

Guardiola ha dicho anteriormente que su gol ideal sería que todos los jugadores tocaran el balón, posiblemente más de una vez, antes de que alguien, no importa quién, lo meta en una portería desprotegida.

El martes, Simeone parecía estar intentando algo diferente: persiguiendo un sueño loco en el que transcurría un partido entero sin que ninguno de sus jugadores hiciera algo tan decadente como tocar el balón, tan consumidos estaban por la importante tarea de cerrar las líneas de pase. y cerrar ángulos de ataque.

El estilo es, cuando funciona, difícil de amar pero fácil de admirar. Y ha funcionado, y funcionó espectacularmente, durante algún tiempo. Esa tenacidad, esa determinación, ese desafío se ha convertido en la piedra angular de la identidad europea moderna del Atlético, el valor fundamental que ha convertido a un perpetuo desvalido en una verdadera potencia europea: ganador de dos títulos españoles y dos Europa League, dos veces finalista de la Champions League, ahora instalado de forma segura en su propio superdomo suburbano espectacular y vagamente sin alma.

Y casi funcionó aquí también, contra la última obra maestra de Guardiola, un equipo que sigue siendo casi intocable en la Premier League, un equipo que probablemente se clasifique como el mejor del mundo. El Atlético sofocó al Manchester City casi por completo durante la primera mitad, y también durante gran parte de la segunda, en el tipo de exhibición clásica de Simeone que le ha valido al Atlético su estatus de abanderado de la contracultura del fútbol, ​​su resistencia final al viento dominante. de presión y posesión.

Sin embargo, el casi es significativo. No solo porque el City, finalmente, se abrió paso, Phil Foden abrió un camino más allá de las filas masivas del Atlético, creando el espacio suficiente para que Kevin de Bruyne ganara el juego. Eso no detendrá a Simeone innecesariamente. En privado, estaría complacido simplemente de haber escapado del Etihad con su lado aún en el empate.

No, mucho más importante es lo que sucedió en el otro extremo. Hay una forma de defensa que el Atlético, este Atlético, no domina, un aspecto de su arte elegido que sigue resultando esquivo: el ataque.

Después de todo, las mejores actuaciones defensivas incluyen necesariamente momentos de amenaza. Es en esos momentos, en esas raras incursiones campo arriba, cuando una defensa sobrecargada tiene tiempo de recuperarse, de reorganizarse, de reagruparse. Y es en esos momentos, también, cuando la duda se siembra en la mente de la oposición, cuando incluso un equipo tan bueno como el Manchester City comienza a dudar de sí mismo, cuando comienza a preguntarse si debería comprometer a tantos jugadores. hacia adelante.

Los mejores equipos del Atlético de Simeone tenían eso: el ritmo de Antoine Griezmann, la astucia de un David Villa otoñal, la belicosidad taurina de Diego Costa. Este equipo del Atlético no. No armó un tiro a puerta en la primera mitad. Tenía uno, posiblemente, en el segundo, aunque hay muchas posibilidades de que fuera una cruz.

Ese, en última instancia, es el defecto del plan, el problema de encontrar satisfacción en la nada. La defensa no aguantó, no del todo, y ahora el Atlético debe ganar en Madrid la próxima semana, y para eso debe abrir espacios, no cerrarlos. Debe crear, en lugar de destruir. Simeone estaba bastante feliz, al parecer, de que Éderson se aburriera. Sin embargo, no estaba tan feliz como Guardiola.