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El Museo de Arte de Baltimore abre una exhibición curada por sus propios guardias de seguridad

Escrito por Zoe Sottile, CNN

La mayoría de los días, Rob Kempton custodia las muchas obras hermosas que se exhiben en el Museo de Arte de Baltimore, pero este fin de semana las curará.
Kempton es uno de los 17 oficiales que participan en «Guarding the Art», una exposición que presenta 25 obras únicas seleccionadas por miembros del equipo de seguridad de la BMA. La exposición, abierta del 27 de marzo al 10 de julio, ofrece a los visitantes un vistazo al mundo del arte tal como lo ven los guardias que lo vigilan.

La idea de la exposición provino de Amy Elias, una de las fideicomisarias del museo. Una conversación con una amiga la llevó a considerar «cómo los guardias pasan más tiempo con el arte que cualquier otra persona», le dijo a CNN. «Así que fui a casa por la noche y pensé, bueno, ¿no sería interesante escuchar a los guardias sobre qué trabajos les parecen más significativos?».

La exposición estará abierta de marzo a julio de 2022. Crédito: Mitro Hood/Museo de Arte de Baltimore

Kempton, quien se unió al equipo de seguridad de BMA en 2016, aprovechó la oportunidad de participar. “Nunca antes había sido guardia de seguridad”, le dijo a CNN. «Pero trabajar en la BMA, estar rodeado de arte, fue algo que me pareció importante».

De hecho, su amor por el arte se ha «profundizado» tanto que completó una licenciatura en Estudios de Museos en la Universidad Johns Hopkins después de unirse al museo.

«Guarding the Art» presentó una oportunidad tanto para perfeccionar las habilidades que había desarrollado en sus estudios como para «aprender una experiencia práctica real en la galería», dijo.

Crear conversación entre los visitantes.

La exposición ofrece una perspectiva divertida e interesante del mundo del arte, pero también es muy seria.

Los guardias participantes participaron en un proceso de dos años para seleccionar obras, diseñar la instalación, crear contenido para un catálogo y otros materiales, y planificar recorridos de visitantes y otros programas públicos.

“Lo más interesante es que, (a través de) las obras de arte que se seleccionan, aprendes sobre los guardias y por qué los coleccionan, a través de las historias que cuentan que se adjuntan a cada pieza”, dijo Elias.

El Museo de Arte de Baltimore abre una exhibición curada por sus propios guardias de seguridad

Los guardias pasaron dos años adquiriendo experiencia práctica en la conservación e instalación de una exhibición de museo. Crédito: Mitro Hood/Museo de Arte de Baltimore

Kempton eligió dos pinturas abstractas para incluir en la muestra: Interior de Grace Hartigan, «The Creeks» (1957) y Evening Glow de Alma Thomas (1972).

«Me encanta cómo es una pintura tan conflictiva», dijo sobre la pieza de Hartigan. «Es tan grande que me siento empequeñecido cuando lo miro a menudo». Kempton se siente atraído por «los colores ricos y opacos. El raspado con espátula realmente intenso e improvisado», dijo.

Alternativamente, «Evening Glow es una pintura que conocía bien por trabajar aquí», dijo. «Y siempre fue una pintura a la que podía regresar y participar». Kempton agregó que quería destacar a Alma Thomas, una «artista poco reconocida, poco reconocida».

Kempton a menudo busca oportunidades para interactuar con los visitantes sobre la obra de arte. «Siempre he pensado que estos son los mejores momentos para crear una conversación entre los visitantes, donde ya podemos tener algo en común», dijo.

«Espero que los visitantes salgan de esto con una nueva experiencia, y que se sientan desafiados e inspirados al ver objetos tan dispares en conversación entre ellos», agregó.

Desafiando el statu quo

Asma Naeem, curadora en jefe de BMA, dice que «Guarding the Art» es parte de los esfuerzos del museo para desafiar el status quo y resaltar las voces subrepresentadas en el mundo de los museos.

Invitar a los guardias a curar una exhibición “es una idea simple”, dijo Naeem a CNN. «Pero está haciendo algunas preguntas muy profundas sobre para quién es el arte? ¿Para quién son los museos? ¿Quién puede hablar sobre las artes? ¿Quién tiene el conocimiento? ¿Hay otros tipos de personas que tienen conocimiento sobre el arte de las que queremos escuchar Y la respuesta es: Sí, absolutamente».

El Museo de Arte de Baltimore abre una exhibición curada por sus propios guardias de seguridad

El guardia de seguridad y curador invitado Alex Lei seleccionó la pintura de Winslow Homer, Esperando una respuesta (1872). Crédito: El Museo de Arte de Baltimore

Naeem dijo que las obras exhibidas en la exhibición cubren una variedad de temas, incluido el movimiento Black Lives Matter, la pandemia de covid-19 y las propias relaciones de los guardias con sus trabajos. El guardia de seguridad y curador invitado Alex Lei, por ejemplo, eligió la pintura de Winslow Homer Esperando una respuesta (1872), una reflexión sobre los largos períodos de espera que implica su trabajo diario.

Involucrar a los guardias de seguridad en la conservación es «algo que todo museo puede hacer», dijo Elias. «Y, ya sabes, creo que sería interesante que muchos otros museos hicieran esto».