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El Museo de Arte de Baltimore nombra a su curador jefe como su próximo director

“La forma en que podemos relacionarnos fácilmente con muchos de los miembros de nuestra audiencia, que se mueven por el hip-hop o aspectos de su propia cultura que no siempre ven reflejados en la programación del museo, es de vital importancia para mí”. dijo Naem.

Recordó haber sentido una combinación de asombro e intimidación en su primera visita al museo de su ciudad natal como estudiante en la vecina Universidad Johns Hopkins, donde se especializó en historia del arte y ciencias políticas. Luego obtuvo una licenciatura en derecho de la Universidad de Temple en 1995, centrándose en la violencia doméstica mientras trabajaba para la oficina del fiscal de distrito de Manhattan. En 2000, comenzó a procesar alegaciones de ética contra abogados en la Oficina de Abogados (ahora llamada Oficina de Consejo Disciplinario) en Washington, un brazo de la Corte de Apelaciones de DC.

Sin embargo, descubrió que «tratar de corregir los errores del mundo» a través del sistema legal era agotador y comenzó un cambio de carrera. “La historia del arte, así como el espacio cívico del museo, ofreció una especie de combinación ilimitada de cómo dar forma a un bien público”, dijo Naeem, quien recibió una maestría en historia del arte de la American University en 2003 y un doctorado. . de la Universidad de Maryland en 2011 mientras continúa trabajando en derecho y criando a tres hijos con su esposo, Babar Shafiq, un cirujano ortopédico.

Una de las principales prioridades de Naeem en su nuevo trabajo será ayudar al museo a recuperar a los visitantes perdidos durante el cierre de Covid-19. En el año fiscal 2023, la BMA espera alcanzar el 75 por ciento de su asistencia anterior a Covid. Otras prioridades incluyen la retención y compensación del personal del museo, que votó el verano pasado para formar un sindicato, como parte de una ola de esfuerzos sindicales en los museos de todo el país. Thornton, el presidente de la junta, dijo que los líderes del museo se han reunido tres veces con el equipo negociador del sindicato.

“Obviamente, Asma es cercana a las personas de toda la institución que sintieron que necesitaban un sindicato, y su experiencia legal anterior nos será útil a medida que continuamos trabajando a través de un acuerdo de negociación colectiva”, dijo.

En 2020, el liderazgo del museo se abstuvo de vender tres de sus pinturas de primer orden por $65 millones, fondos destinados en gran parte a crear una dotación para mejores salarios. Los directores actuales y anteriores del museo habían criticado este plan de utilizar los fondos de la venta de arte, conocido como desacceso, para los costos operativos en lugar de las adquisiciones y el cuidado directo de la colección, de acuerdo con las pautas de la Asociación de Directores de Museos de Arte. . Thornton dijo que esta experiencia subrayó la importancia de la recaudación de fondos por parte de Naeem y la junta para lograr las altas metas salariales de la institución.