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El otro mensaje que envió Barack Obama durante su visita a la Casa Blanca

El guión oficial de Barack Obama Celebró el regreso a la Casa Blanca el martes fue todo sobre la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio. Y Obama se aferró a ello, principalmente, centrándose en la ley. logros y el Esfuerzos en curso para construir sobre ese éxito.

Pero si escuchaste con atención, también escuchaste al ex presidente abordar un segundo tema: las dificultades de gobernar en un mundo donde tantas fuerzas políticas están en tu contra.

En esta parte del discurso, Obama parecía estar dirigiéndose a sus antiguos críticos en el ala progresista del Partido Demócrata.

Y ya sea que esté o no de acuerdo con su opinión, el tema se siente especialmente relevante ahora que el presidente Joe Biden y sus aliados luchan por lograr que su agenda sea aprobada en el Congreso.

La ambivalencia de la izquierda sobre la presidencia de Obama

La presidencia de Obama ha provocado durante mucho tiempo ambivalencia entre algunos progresistas, especialmente en las redes sociales, sobre la teoría de que fue demasiado rápido para reducir sus ambiciones, demasiado tímido para confrontar a los republicanos, demasiado solícito con las grandes sumas de dinero y demasiado ansioso por llegar a acuerdos.

La Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, también conocida como “Obamacare”, es una gran parte de esta narrativa. Si Obama hubiera luchado más duro, se piensa, podría haber logrado que los demócratas aprobaran una ley con subsidios de seguro más generosos, negociación gubernamental de los precios de los medicamentos y una “opción pública” con una cobertura más barata y confiable que las ofertas de seguros privados.

El martes en la Casa Blanca, Obama reconoció fácilmente las deficiencias de la ley y señaló que millones de estadounidenses todavía no tienen seguro médico o luchan con primas altas y gastos de bolsillo. Pero, dijo, “tuvimos que hacer concesiones, no conseguimos todo lo que queríamos. … en la historia, lo que ves es que es importante poner algo en marcha, plantar una bandera, sentar las bases para un mayor progreso”.

Es posible que haya escuchado a Obama decir cosas como esta antes. Ciertamente tengo, entre otros lugares, durante una entrevista para libro que escribí sobre la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio.

En esa conversación, habló de subestimar la profundidad de la oposición republicana y la necesidad de abordar problemas institucionales del Congreso como el filibustero. Al mismo tiempo, defendió (y celebró) la ley “porque se aprobó, y 20 millones de personas obtuvieron seguro médico, y todavía está ahí”.

Mi propia opinión, por lo que vale, es que hay mucho terreno para cuestionar las decisiones individuales, ya sea de Obama o de otros líderes del partido en ese momento. No es tan fácil imaginar mejores decisiones que produzcan una legislación dramáticamente más ambiciosa: los intereses especiales eran tan poderosos, el desafío legislativo tan difícil, el entorno político tan tóxico.

Es fácil olvidarlo ahora, pero todo el esfuerzo casi se vino abajo varias veces. La legislación final fue aprobada por el Congreso por un margen mínimo: y eso fue solo después de las concesiones a Joe Lieberman y Ben Nelson, los dos senadores más conservadores de la bancada demócrata.

Se podría decir que aprobar cualquier cosa en estas circunstancias fue un milagro.

Y eso nos lleva al día de hoy.

La estrategia que probaron los demócratas esta vez

En los últimos años, la crítica progresista de Obama ha cobrado gran importancia en la conciencia demócrata colectiva, con efectos evidentes tanto en la campaña del debate de las primarias demócratas de 2020 como, más recientemente, en las deliberaciones sobre lo que se convirtió en la legislación «Reconstruir mejor».

El punto de partida inicial para esa legislación fue un paquete para abordar el cambio climático, la educación de la primera infancia y varias otras prioridades, a un costo para el gobierno federal de $3.5 billones durante 10 años. Esa cifra fue en realidad una especie de compromiso: Bernie Sanders, líder del ala progresista, quería gastar $ 6 billones.

El compromiso era inevitable y los progresistas, a pesar de su reputación de nihilistas estratégicos, dejaron en claro su voluntad de hacerlo. La esperanza era simplemente que, con una oferta inicial tan ambiciosa, el acuerdo final también sería más ambicioso.

Pero al igual que Obama tuvo que lidiar con Lieberman y Nelson, Biden tiene que aprobar proyectos de ley en un Senado donde los demócratas conservadores Joe Manchin y Kyrsten Sinema tienen veto. Y por el momento, las negociaciones están estancadas porque Manchin ha dicho que incluso un proyecto de ley dramáticamente más pequeño es demasiado grande para su gusto. Existe una posibilidad real de que los demócratas terminen sin aprobar nada.

Para ser claros, ese no es el final de la historia. Los demócratas aún podrían encontrar un consenso y, si lo hacen, muy bien podrían aprobar una legislación que incluya disposiciones para apuntalar la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, que es lo que Obama estaba promoviendo en la Casa Blanca. Pero cualquier legislación que se apruebe seguramente estará muy por debajo de lo que los demócratas inicialmente esperaban aprobar.

Los progresistas y otros partidarios de una legislación ambiciosa se sentirían decepcionados por eso, y eso sería comprensible, dadas las necesidades muy reales y urgentes que están tratando de abordar. Pero como le recordó Obama a su audiencia el martes, lo mejor que se puede hacer a veces es sentar las bases para el cambio futuro mientras se ayuda a muchas personas en el camino.

“Todo el mundo se siente frustrado a veces por lo que sucede en esta ciudad; el progreso se siente demasiado lento”, dijo Obama. “Las victorias suelen ser incompletas, y en un país tan grande y diverso como el nuestro, el consenso nunca llega fácilmente. Lo que nos muestra la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio es que… si es persistente, se mantiene firme y supera los obstáculos y las críticas y mejora continuamente donde se queda corto, puede hacer que Estados Unidos sea mejor”.



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