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El Papa recibe el Año Nuevo antes de los arreglos para velar por Benedicto XVI

El Papa Francisco oró por el fallecimiento de su predecesor mientras presidía una Misa especial de Año Nuevo en la Basílica de San Pedro el domingo, un día después de la muerte del Papa emérito Benedicto XVI en el Vaticano.

La gran basílica albergará los restos mortales de Benedicto XVI a partir del lunes. Se espera que miles de fieles pasen por el féretro el primero de los tres días de capilla funeraria.

Benedicto, de 95 años, murió el sábado por la mañana en el Vaticano, donde había vivido desde su renuncia. Fue el primer Papa en renunciar en siglos, citando su creciente fragilidad.

Francisco parecía cansado y se sentó con la cabeza gacha al comienzo de la primera misa del año, una ocasión que la Iglesia Católica dedica al tema de la paz.

Por un momento dejó de leer su homilía, centrada en la esperanza y la paz, para rezar en voz alta por Benedicto.

“Hoy encomendamos a la Virgen a nuestro amado Papa emérito Benedicto XVI, para que lo acompañe en su camino de este mundo a Dios”, añadió.

El pontífice presidirá el funeral de Benedicto el jueves en la Plaza de San Pedro. El rito será simple, dijo el Vaticano, para cumplir los deseos del Papa, quien durante décadas, como cardenal alemán, sirvió como guardián de la ortodoxia doctrinal de la Iglesia antes de ser elegido para el cargo en 2005.

En los últimos años, Francisco ha aplaudido la sorprendente decisión de su predecesor de convertirse en el primer pontífice en renunciar en 600 años y ha dejado en claro que él también podría considerar esa opción.

Cojeando por un dolor en la rodilla, el pontífice argentino de 86 años llegó a la basílica en silla de ruedas antes de ocupar su lugar para la misa, que fue oficiada por el secretario de Estado del Vaticano.

Francisco, que ha criticado repetidamente la guerra en Ucrania y su devastación, recordó a las víctimas del conflicto, que pasan las fiestas de fin de año a oscuras, con frío y con miedo.

“En este comienzo de año necesitamos esperanza, así como la Tierra necesita agua”, agregó Francisco.

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Nicole Winfield contribuyó desde el Vaticano.

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