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El pato cojo podría ser la última oportunidad de financiación electoral antes de 2024

La mayoría son cautelosamente optimistas de que el Congreso reservará dinero para las oficinas electorales, suponiendo que haya un acuerdo sobre un paquete de financiamiento más grande, con los apropiadores en ambas cámaras enumerando $400 millones para financiar «subvenciones de seguridad electoral» en anuncios iniciales a principios de este año.

Pero los defensores todavía están preocupados por obtener el total en el proyecto de ley final, dado el historial de financiamiento federal para las elecciones y la incertidumbre general que rodea este proceso de asignaciones de fin de año, o la reducción de esa cantidad de $400 millones.

“Lo que más me preocupa es una situación en la que nadie esté en desacuerdo con la necesidad de financiación”, dijo Sam Oliker-Friedland, ex abogado del Departamento de Justicia que ahora es director ejecutivo del Instituto para un Gobierno Responsivo. “Pero la mente de la gente está en otra parte, y luego se ve superada por prioridades que son más importantes”.

La financiación federal de las elecciones ha sido esporádica en las últimas dos décadas, desde que se aprobó en 2002 la última ley electoral federal importante, denominada Ley de Ayuda a los Estados Unidos a Votar, que fue una respuesta a las caóticas elecciones de 2000. Hubo subvenciones comparativamente pequeñas de 2008 a 2010, según un informe de CAP, y luego casi una década sin fondos federales.

Más recientemente, ha oscilado entre una financiación significativa (hubo subvenciones de nueve cifras tanto en 2018 como en 2020) y casi nada: $75 millones divididos entre todos los estados este año y nada en 2021.

Eso, dicen los defensores, no se acerca a lo que los funcionarios necesitan para reemplazar los sistemas electorales obsoletos en todo el país y mantenerse al día con los crecientes costos diarios de los presupuestos de los departamentos electorales que incluyen todo, desde nuevas necesidades de seguridad después de las elecciones de 2020 al aumento del costo de artículos cotidianos como papeletas electorales.

Ha habido un esfuerzo de cabildeo silencioso, encabezado por un cuadro de grupos centrados en las elecciones, para que los funcionarios electorales estatales y locales bipartidistas se comuniquen con las oficinas del Congreso en un esfuerzo por asegurar la financiación. Los involucrados han dicho que los miembros de ambos partidos han sido receptivos.

“Una de las señales más positivas que hemos recibido sobre la viabilidad real de que esto sea un financiamiento que podamos superar es el hecho de que hemos visto crecer el apoyo bipartidista para esto incluso en las últimas semanas”. dijo Tiana Epps-Johnson, fundadora y directora ejecutiva del Center for Tech and Civic Life.

Los defensores de la financiación dicen que parte del argumento es que la lucha de fin de año de este año por la financiación del gobierno es realmente la última oportunidad de obtener una financiación federal significativa para los administradores electorales antes de las elecciones de 2024.

Si bien algunos suministros se pueden comprar en el último minuto, las compras más grandes y los planes de dotación de personal tardan meses, si no más, en finalizar, lo que significa que los funcionarios necesitarían el dinero en 2023 para prepararse para las elecciones presidenciales del año siguiente.

“Hay una variedad de razones por las que, desde una perspectiva operativa, los departamentos electorales necesitan estos fondos ayer”, dijo Epps-Johnson.

Quienes presionan por la financiación han argumentado que si bien los $400 millones serían bienvenidos, no abordan una necesidad a largo plazo de financiación federal para las elecciones.

Aun así, la financiación reciente «representa una fracción minúscula, minúscula de las elecciones», dijo Ryan Williamson, miembro de la gobernabilidad de la organización de tendencia conservadora. grupo de expertos Calle R.

Agregó que la mejor estimación del costo de una elección en todo el país es de aproximadamente $2 mil millones, que “podría aumentar a $5 mil millones en un futuro cercano”.

Los defensores han pedido durante mucho tiempo un flujo de fondos más confiable y constante para las elecciones (cientos de millones anualmente) que permita a los funcionarios electorales planificar con anticipación y tomar decisiones de compra a más largo plazo. El presupuesto del presidente Joe Biden para 2023, por ejemplo, requería $10 mil millones en fondos electorales del gobierno federal durante 10 años, lo que fue ampliamente elogiado en la comunidad, incluso si tenía pocas posibilidades de convertirse en ley.

Williamson y otros han argumentado que el gobierno federal está haciendo que la planificación de las elecciones sea más desafiante al no proporcionar esa hoja de ruta más larga.

“No es tanto la cantidad en dólares lo que importa”, dijo. “Es la cantidad regular y predecible que les permite planificar y presupuestar. Reunir $485 millones unos meses antes de una elección es útil, pero no es lo más eficiente o efectivo”.

El representante Mike Quigley (D-Ill.), quien preside el subcomité de Asignaciones de la Cámara que supervisa el gasto de fondos electorales, dijo en un evento organizado por Roll Call y CTCL a principios de mes que confiaba en que la Cámara aprobaría un proyecto de ley general este año. Dijo que pensaba que el Senado haría lo mismo y señaló que ambas cámaras tenían la cifra de $400 millones.

Pero cuestionó si un plan de asignaciones a más largo plazo estaba en las cartas con los republicanos pronto tomando el control de la Cámara. “Si los republicanos tienen un margen muy estrecho, sus excéntricos tendrán una gran influencia en lo que hacen”, dijo Quigley, señalando que ha habido algunos republicanos. resistencia a las subvenciones electorales en el pasado. “Simplemente no veo que estén encerrados en eso todavía”.

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