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El pintor Jonah Kinigstein, de 99 años, se mantuvo figurativo cuando el mundo del arte se volvió abstracto: NPR

Jonah Kinigstein, de 99 años, ha estado haciendo arte desde que era un adolescente. Parte de su trabajo satiriza a artistas modernos como Andy Warhol y Jackson Pollock, visibles en la pintura detrás de él.

Mateo Schuerman/NPR


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Mateo Schuerman/NPR

El pintor Jonah Kinigstein, de 99 años, se mantuvo figurativo cuando el mundo del arte se volvió abstracto: NPR

Jonah Kinigstein, de 99 años, ha estado haciendo arte desde que era un adolescente. Parte de su trabajo satiriza a artistas modernos como Andy Warhol y Jackson Pollock, visibles en la pintura detrás de él.

Mateo Schuerman/NPR

En la década de 1950, Jonah Kinigstein estaba a punto de triunfar en el mundo del arte de Nueva York. Ganó un Fulbright a Roma. Sus pinturas entraron en la muestra anual de arte contemporáneo del Museo Whitney (el precursor de la Bienal de Whitney). Y fue acogido por una de las mayores galeristas de la ciudad, Edith Halpert, que había representado a leyendas como Jacob Lawrence, Georgia O’Keeffe y Ben Shahn.

Una vez cuando Vida La revista publicó un perfil de Halpert y nueve de los artistas que estaba promocionando titulado «Nueva cosecha de protegidos de la pintura», Kinigstein estaba entre ellos. De hecho, en la foto principal, se paró directamente detrás de Halpert. Pero luego, como resultado de los gustos cambiantes en el mundo del arte, cayó en la oscuridad y no pudo convencer a nadie para que le presentara en una galería.

No obstante, siguió pintando… y pintando… y pintando un poco más. Incluso hoy, a los 99 años, dice que pasa de dos a tres horas al día en su estudio en el tercer piso de su casa de Brooklyn.

«Me levanto, desayuno, y luego subo y hago mi pintura, ¿sabes?» dijo Kinigstein.

El pintor Jonah Kinigstein, de 99 años, se mantuvo figurativo cuando el mundo del arte se volvió abstracto: NPR
El pintor Jonah Kinigstein, de 99 años, se mantuvo figurativo cuando el mundo del arte se volvió abstracto: NPR

Su estilo pictórico ha sufrido muchos cambios a lo largo de su vida, pero se autodenomina «expresionista figurativo». Es decir, pinta personas, pero a menudo están distorsionadas y son grotescas, en contraste con fondos que son surrealistas y fantásticos. Sus temas son santos, rabinos, empresarios y coristas, personas que parecen estar sufriendo o parecen disfrutar del sufrimiento de otras personas. Una pintura es de un San Antonio demacrado perdido en un bosque, su ropa hecha jirones. Otro muestra a buscadores de diversión sonrientes frente a una casa de diversión de Coney Island, que puede ser o no el verdadero infierno.

«Nací en Coney Island y recuerdo ciertas cosas», dijo. «Estas grandes figuras y la gente esperando en la fila… Es una especie de burla, pero es serio por otro lado».

Nacido en 1923 en Brooklyn, Kinigstein fue criado en el Bronx por inmigrantes judíos, rusos y polacos. Cuando era adolescente, aprendió que tenía un don para el arte dibujando con tiza en la acera. Su padre, pintor de casas, solía presumir de él ante sus compañeros de trabajo.

«Solía ​​ir con él para ayudar a pintar los apartamentos. Y me decía, mientras me presentaba, ‘Oye, estoy pintando con un artista de verdad'», dijo Kinigstein riendo.

El pintor Jonah Kinigstein, de 99 años, se mantuvo figurativo cuando el mundo del arte se volvió abstracto: NPR
El pintor Jonah Kinigstein, de 99 años, se mantuvo figurativo cuando el mundo del arte se volvió abstracto: NPR

Después de la secundaria, Kinigstein asistió a The Cooper Union, una escuela privada de arte e ingeniería que en ese momento era gratuita para todos los estudiantes admitidos. Pero antes de que pudiera terminar, fue reclutado por el Ejército para la Segunda Guerra Mundial, donde trabajó en una unidad de topografía fotográfica.

Unos años después de ser dado de alta, se trasladó a París para vivir y pintar en la Margen Izquierda. Luego regresó a Manhattan, donde comenzó su carrera artística en serio.

El auge de la abstracción

Durante años después de la Segunda Guerra Mundial, el tipo de arte figurativo que practicó Kinigstein coexistió con el expresionismo abstracto, por ejemplo, las pinturas de goteo de Jackson Pollock o el arte de campo de color de Mark Rothko. Pero a medida que avanzaba la década de 1950, el expresionismo abstracto ganó el día.

Los historiadores del arte señalan numerosos factores detrás del auge del arte no objetivo, pero en gran medida tuvo que ver con la devastación de la Segunda Guerra Mundial.

«Todo tipo de modos de hacer arte que parecían funcionar en el pasado, una especie de modo figurativo de mostrar a personas con dolor o angustia; no parecía que realmente pudiera capturar el tipo de sensación general de temor existencial». dijo Rebecca Shaykin, curadora asociada del Museo Judío de Nueva York, quien organizó una exposición sobre la galerista de Kinigstein, Edith Halpert, en 2019.

Sin embargo, para Kinigstein, el ocaso del arte figurativo significaba que era cada vez menos probable que alguna vez se ganara la vida como pintor. El rechazo dolió.

«Hice pintura tras pintura. Y siempre sentí, ya sabes, que estaba haciendo lo mejor que podía», dijo.

Kinigstein se casó y tuvo dos hijos mientras continuaba su carrera en el arte comercial. Diseñó los escaparates de las tiendas y también la primera bolsa de compras coleccionable de Bloomingdale. (Más tarde fue incluido en la Academia Nacional de Diseño). Y siguió pintando.

También comenzó a dibujar caricaturas: satíricas y mordaces, como algo salido de una revista política del siglo XIX, excepto que satirizaba al establecimiento artístico que promovía la pintura abstracta.

Uno de ellos está basado en una famosa pintura de Rembrandt, La lección de anatomía del Dr. Nicolaes Tulp. Excepto que el cadáver sobre la cama está etiquetado como «pintura figurativa» y los hombres que lo rodean, descuartizándolo, son miembros del establecimiento artístico que promovió la abstracción en la década de 1950.

El pintor Jonah Kinigstein, de 99 años, se mantuvo figurativo cuando el mundo del arte se volvió abstracto: NPR
El pintor Jonah Kinigstein, de 99 años, se mantuvo figurativo cuando el mundo del arte se volvió abstracto: NPR

Esta caricatura, basada en una famosa pintura de Rembrandt, satiriza la promoción del expresionismo abstracto por parte del establecimiento artístico a mediados del siglo XX.

Jonás Kinigstein/Fantagraphics

Unas cuantas veces, Kinigstein llevó estas caricaturas al distrito de galerías de Nueva York, SoHo, y las pegó en las paredes de los edificios y en los postes de luz. Algunos transeúntes se peleaban con él, mientras que otros los bajaban y le pedían que los firmara.

«Ese sería el grano para el molino de Jonah: su capacidad para salir y protestar a través de su arte», dijo su segunda esposa, Eileen Muken Kinigstein.

Objeciones morales

Para Kinigstein, la pintura abstracta no requería talento, ni habilidad, ni habilidad para observar el mundo. También hubo un componente moral: se negó a cambiar la forma en que pintaba simplemente porque no era popular.

«Vi a un tipo justo frente a mis ojos que pasaba de una pintura real a, ya sabes, dejó la pintura en el suelo y comenzó a chapotear», dijo. «No podía hablar con ese tipo. Realmente no podía hablar con él».

El pintor Jonah Kinigstein, de 99 años, se mantuvo figurativo cuando el mundo del arte se volvió abstracto: NPR

En 1961, Kinigstein diseñó esta bolsa de la compra basada en una antigua carta del tarot francés para los grandes almacenes Bloomingdale’s, que promocionaban una feria de importación «L’Esprit de France». Las tiendas se quedaron sin ellos en una semana.

Mateo Schuerman/NPR


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Mateo Schuerman/NPR

El pintor Jonah Kinigstein, de 99 años, se mantuvo figurativo cuando el mundo del arte se volvió abstracto: NPR

En 1961, Kinigstein diseñó esta bolsa de la compra basada en una antigua carta del tarot francés para los grandes almacenes Bloomingdale’s, que promocionaban una feria de importación «L’Esprit de France». Las tiendas se quedaron sin ellos en una semana.

Mateo Schuerman/NPR

Recientemente, sin embargo, Kinigstein finalmente está obteniendo algún reconocimiento. En 2014, Fantagraphics, posiblemente la principal editorial de cómics artísticos de los EE. UU., publicó una colección de sus dibujos animados, El traje nuevo del emperador: la torre de Babel en el mundo del ‘arte’. El editor Gary Groth sabía que quería publicarlos el día que abrió la presentación de Kinigstein.

«Claramente no fueron dibujados por una persona joven porque mostraron un nivel de destreza», dijo Groth. «Todos estaban extraordinariamente bien dibujados. Y luego miré el contenido, y cada uno de ellos era un feroz ataque al expresionismo abstracto».

Groth visitó a Kinigstein en Brooklyn y realizó un recorrido por su estudio, que está repleto de cientos de pinturas de pie sobre sus extremos, como jugando a las cartas. Fue entonces cuando decidió hacer un segundo libro, este centrado en las pinturas de Kinigstein.

El resultado, Artista impenitente: las pinturas de Jonah Kinigstein, apareció en junio. Es inusual también porque tiene un lomo doble: ábrelo de una manera y puedes ver las pinturas horizontales de Kinigstein; dale la vuelta y ábrelo desde la otra tapa, y podrás ver sus verticales.

«La pintura fue en realidad su primer amor», dijo Groth. «Y me encantaban sus pinturas».

Hace mucho que desapareció el expresionismo abstracto, seguido por el arte pop, el minimalismo y el posmodernismo. Ahora, la pintura figurativa está regresando. Pero no es por eso que Kinigstein lo está haciendo.

«Lo que pinto es lo que me gusta pintar», dijo. Y yo no pinto para nadie.