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El presunto tirador de Half Moon Bay será acusado de 7 cargos de asesinato

HALF MOON BAY, California, EE.UU. (AP) — Un trabajador agrícola acusado de matar a siete personas en tiroteos consecutivos en dos granjas de hongos en el norte de California será acusado de siete cargos de asesinato y uno de intento de asesinato, dijo un fiscal el miércoles.

Los cargos se presentarán antes de que Chunli Zhao, de 66 años, comparezca por primera vez ante el tribunal el miércoles por la tarde, dijo Steve Wagstaffe, fiscal de distrito del condado de San Mateo.

No quedó claro de inmediato si Zhao tenía un abogado que pudiera hablar en su nombre.

Las autoridades creen que Zhao actuó solo el lunes cuando ingresó a una granja de hongos donde trabajaba en Half Moon Bay y abrió fuego, matando a cuatro personas e hiriendo gravemente a una quinta, dijeron funcionarios del alguacil del condado de San Mateo. Luego condujo a otra granja cercana donde había trabajado anteriormente y mató a otras tres personas, dijo Eamonn Allen, un portavoz del alguacil.

La oficina del alguacil dijo que cree que los tiroteos fueron «violencia en el lugar de trabajo», pero no ha detallado más el motivo. Fue el tercer tiroteo masivo en California en ocho días, incluido el asesinato de 11 personas en Monterey Park en el área de Los Ángeles en medio de las celebraciones del Año Nuevo Lunar el sábado.

Zhao también enfrenta una acusación de circunstancia especial de asesinato múltiple, así como mejoras en la sentencia en cada cargo por el uso de un arma de fuego, dijo Wagstaffe.

Si es declarado culpable de la circunstancia especial, Zhao podría enfrentar cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional o la pena de muerte. El gobernador Gavin Newsom emitió una moratoria de las ejecuciones en 2019.

Las autoridades aún no han dado a conocer los nombres de los cinco hombres y dos mujeres que murieron, ni el hombre que resultó herido. Algunos eran asiáticos y otros hispanos, y algunos eran trabajadores migrantes.

Servando Martínez Jiménez dijo que su hermano Marciano Martínez Jiménez, quien era repartidor y administrador de una de las fincas, estaba entre los asesinados. Servando Martínez Jiménez dijo que su hermano nunca mencionó a Zhao ni dijo nada sobre problemas con otros trabajadores.

«Él era una buena persona. Era educado y amable con todos. Nunca tuvo problemas con nadie. No entiendo por qué pasó todo esto”, dijo Martínez Jiménez en español.

Marciano Martínez Jiménez, de 50 años, llevaba 28 años viviendo en Estados Unidos tras llegar procedente del estado mexicano de Oaxaca. Servando Martínez Jiménez dijo que está trabajando con el consulado mexicano para llevar el cuerpo de su hermano a casa.

Allen se negó a responder preguntas sobre si Zhao tenía antecedentes penales y dijo que «no había indicadores específicos que nos hubieran llevado a creer que era capaz de algo como esto».

Pero no habría sido el primer ataque de ira en el lugar de trabajo de Zhao, informó el San Francisco Chronicle. En 2013, Zhao fue acusado de amenazar con partirle la cabeza a un compañero de trabajo con un cuchillo y, por separado, trató de asfixiar al hombre con una almohada, informó el Chronicle, según documentos judiciales.

Los dos eran compañeros de cuarto y trabajaban en un restaurante, y el hombre, identificado como Jingjiu Wang, presentó una orden de restricción temporal contra Zhao que fue otorgada pero que ya no está vigente. Wang no pudo ser contactado de inmediato, informó el Chronicle.

Los tiroteos ocurrieron en California Terra Garden, anteriormente conocido como Mountain Mushroom Farm, y en las cercanías de Concord Farms.

David Oates, un vocero de California Terra Garden, dijo que no sabía cuánto tiempo trabajó Zhao allí y que era uno de los 35 empleados que se quedaron cuando cambió la propiedad. Oates se negó a proporcionar detalles de los cuatro trabajadores asesinados.

El propietario de Concord Farms, Aaron Tung, dijo en un comunicado que la granja estaba esperando más información antes de poder comentar.

Half Moon Bay es una ciudad pequeña, tranquila, costera y agrícola a unas 30 millas (50 kilómetros) al sur de San Francisco. Sus vistas panorámicas del Océano Pacífico lo convierten en un lugar popular para excursionistas y turistas, que acuden en masa para surfear y para un festival anual de calabazas gigantes.

El nuevo año ha traído seis asesinatos en masa en los EE. UU. en menos de tres semanas, lo que representa 39 muertes. Tres han ocurrido en California desde el 16 de enero, según una base de datos compilada por The Associated Press, USA Today y Northeastern University. La base de datos rastrea cada asesinato en masa, definido como cuatro muertos, sin incluir al delincuente, en los EE. UU. desde 2006.

Los tiroteos en Half Moon Bay y Monterey Park siguieron al asesinato de una madre adolescente, su bebé y otras seis personas en una casa en el Valle Central de California el 16 de enero. Los funcionarios que discutieron la investigación mencionaron un posible vínculo con pandillas en los asesinatos.

Gecker informó desde San Francisco.



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