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El primer lanzamiento de Rocket Lab desde EE. UU. podría ser visible para millones esta noche

La mayoría de las personas que viven en la costa este de los EE. UU. podrían tener la oportunidad de disfrutar del lanzamiento de un cohete el martes por la noche donde el cielo esté despejado. Y la puesta en marcha del espacio Laboratorio de cohetes espera que sea el primero de muchos.

La compañía ha realizado más de 30 lanzamientos de su cohete Electron desde su complejo en Nueva Zelanda. El martes, planea despegar por primera vez desde el Complejo de Lanzamiento 2 en el Puerto Espacial Regional del Atlántico Medio de Virginia Space, que se encuentra dentro de la Instalación de Vuelo Wallops de la NASA.

El lanzamiento está programado para llevarse a cabo durante una ventana de destino que se abre a las 6 p. m. ET y se cierra dos horas después. También se puede ver a través de la transmisión en vivo a continuación.

La misión, apodada Virginia Is for Launch Lovers, enviará satélites a la órbita de Hawkeye 360, una empresa dedicada a detectar y geolocalizar señales de radio desde el espacio.

La mayoría de los lanzamientos espaciales estadounidenses salen de Florida. Pero Wallops tiene una ubicación central en la costa atlántica, lo que hace que el lanzamiento sea potencialmente visible en una amplia región, que se extiende desde Carolina del Sur hasta Maine e incluye a decenas de millones de personas.

Rocket Lab ha crecido hasta convertirse en el segundo proveedor de lanzamiento comercial más prolífico en los últimos años, solo por detrás de SpaceX. La compañía dice que su segunda plataforma de lanzamiento en Virginia le permitirá respaldar más de 130 misiones al año. Electron es un cohete más pequeño que el Falcon 9 de SpaceX, diseñado para poner en órbita satélites más pequeños.

Rocket Lab está desarrollando un cohete más grande llamado Neutron y también busca perfeccionar un medio para reutilizar su propulsor mediante atraparlos con una línea y un helicóptero.