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El problema de China de Boris Johnson – POLITICO

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LONDRES (AP) — El gobierno de Boris Johnson está firmemente indeciso en lo que respecta a China, pero esa barrera se ha vuelto mucho más difícil de equilibrar desde que Rusia invadió Ucrania.

Desde que se convirtió en primer ministro en 2019, Johnson ha tratado de mantener una relación matizada con Beijing, demostrando su entusiasmo por hacer la mayor cantidad de negocios posible y al mismo tiempo mantener a las empresas chinas fuera de asuntos críticos de seguridad nacional.

Eso siempre pareció incómodo para muchos en el Partido Conservador, pero la decisión de Vladimir Putin de enviar tropas a Ucrania, que China no ha condenado ni respaldado, pone aún más a prueba ese delicado equilibrio.

El enfoque del Reino Unido hacia China está bajo un nuevo escrutinio después de que POLITICO revelara la semana pasada que el gobierno optó por no intervenir en la adquisición de una fábrica de microchips en Gales, descrita como un «asunto estratégico de primer orden» por el exjefe de ciberseguridad del Reino Unido.

Más de medio año después de que comenzara una revisión, Stephen Lovegrove, el asesor de seguridad nacional, concluyó que no hay suficiente preocupación para bloquear la compra de Newport Wafer Fab por parte de Nexperia, una subsidiaria holandesa de la empresa de tecnología china Wingtech, según dos funcionarios gubernamentales. .

Los ministros enfatizan que aún pueden intervenir en cualquier momento si surgen preocupaciones, pero el comité de asuntos exteriores de la Cámara de los Comunes exigió el martes respuestas sobre el resultado de la revisión del gobierno, y los críticos ven la disputa como la última señal de que Johnson está adoptando un enfoque inconsistente hacia Beijing.

Además de renunciar a la toma de control de la fábrica de microchips, el primer ministro ordenó reiniciar las conversaciones comerciales de alto nivel con Beijing a través de la Comisión Económica y Comercial Conjunta, mientras que Sunak quiere el regreso del Diálogo Económico y Financiero entre el Reino Unido y China. Ambos permiten que los ministros y altos funcionarios de Gran Bretaña y China discutan la cooperación económica.

Sin embargo, al mismo tiempo, los ministros respaldaron un boicot diplomático a los Juegos Olímpicos de Invierno de Beijing y Liz Truss, la ministra de Relaciones Exteriores, ordenó el retiro de los jueces británicos de Hong Kong en medio de preocupaciones sobre la represión de las libertades. Kwasi Kwarteng, el secretario comercial, también está discutiendo formas de reducir la dependencia de China de minerales de tierras raras, incluido el litio, un ingrediente de las baterías de los automóviles eléctricos, como parte de una estrategia del gobierno prevista para fines de este año.

“Boris Johnson ha estado dando mensajes muy contradictorios”, dijo Yu Jie, investigador principal sobre China en Chatham House. “Se ha declarado sinófilo, pero sus acciones no se alinean con eso. Y así, aunque los chinos pueden tener un diálogo con los británicos sobre el comercio, también conocen las limitaciones”.

“Estamos pidiendo a China negociaciones comerciales mientras boicoteamos los Juegos Olímpicos. No tiene sentido”, dijo un funcionario del gobierno británico que aboga por una política más agresiva.

Los ministros han intervenido en algunos intentos de adquisición, en particular la propuesta de venta de Perpetuus, un fabricante especializado de grafeno, por parte de un consorcio chino, y están trabajando para impedir que la empresa estatal china CGN construya una planta de energía nuclear en Suffolk. Pero el gobierno está bajo presión para hacer más para resistir el plan de Beijing de dominar la fabricación mundial de alta tecnología, una estrategia que denomina Made in China 2025, y centrarse en fomentar el comercio y la inversión de democracias afines.

Parte de esa presión proviene internamente de miembros del Gabinete, incluido Truss, quien dijo en la conferencia de primavera del Partido Conservador que Gran Bretaña debe poner fin a su «dependencia de los regímenes autoritarios» y vinculó el boicot al petróleo ruso con la decisión anterior de Gran Bretaña de excluir a la empresa china de telecomunicaciones. Huawei desde su red 5G.

Pero los defensores del enfoque del gobierno dicen que la guerra de Rusia solo subraya la importancia de mantener una conversación abierta con Beijing, que se ha negado notablemente a apoyar a Moscú. «Tenemos que ir más allá de estar ‘a favor’ o ‘en contra’ de China… Al Reino Unido le interesa participar de la manera más amplia posible para mantener los canales y las relaciones a largo plazo», dijo un alto funcionario del gobierno del Reino Unido involucrado en Relaciones con China, dijo.

Richard Graham, el enviado comercial del gobierno para el este de Asia, dijo: “Conseguir el equilibrio de la relación con China nunca será fácil ni simple, pero la falta de compromiso solo conducirá a peligrosos malentendidos. En un diálogo regular y saludable, podemos ser firmes en materia de derechos humanos, positivos sobre la expansión del comercio, dar la bienvenida a muchas inversiones internas y plantear inquietudes. Todos los instintos del primer ministro son permitirnos tener esa relación”.

‘fervientemente sinófilo’

No hay duda de cuál es la posición del primer ministro, quien supuestamente se describió ante un grupo de empresas como «fervientemente sinófilo», sobre la cuestión del compromiso con Beijing. Si bien el Partido Conservador ha pasado de hablar alcista de una “era dorada” de las relaciones bajo el exprimer ministro David Cameron a abierta hostilidad por las acciones de China en Hong Kong y la provincia de Xinjiang, el propio Johnson se ha mantenido notablemente constante.

La política a favor de la inversión del actual primer ministro siempre ha tenido sus raíces en el pragmatismo más que en un amor particular por China, según un ex alto funcionario que trabajó de cerca con Johnson cuando era alcalde de Londres.

En 2013, mientras el entonces canciller George Osborne cortejaba a inversores en China, Johnson lo eclipsó. “Se le concedió la alfombra roja que era inusual para un alcalde, incluso uno de una ciudad importante”, recordó el funcionario. “Hicimos muchos viajes comerciales por todo el mundo: India, EE. UU., el Golfo, Malasia, Singapur, pero China fue el más grande”.

El mismo funcionario agregó: “La opinión de Johnson era que lo que es bueno para Londres es bueno para Londres. Si puede atraer a la gente para que compre sitios abandonados y los renueve, entonces lo haría. Si pudiera atraer inversiones a Londres en términos de infraestructura, entonces lo haría. Adoptó un enfoque muy parecido al de las tierras altas soleadas”.

Un exempleado de London & Partners, la empresa privada Johnson que empezó a impulsar la inversión en la capital, recuerda que China era un objetivo prioritario porque se la veía más dispuesta a gastar que la otra gran potencia emergente, India. “Todos sabían que se podía obtener mucho dinero en las circunstancias adecuadas, pero era muy turbio”, dijeron. “India tenía la reputación de prometer mucho pero cumplir poco”.

El giro autoritario de China ahora se ve como una razón más para participar, según un ex funcionario número 10 familiarizado con el pensamiento del primer ministro. “Le preocupan los uigures, pero su opinión es que China está exagerando”, dijeron, refiriéndose al trato de Beijing a la minoría uigur en la región china de Xinjiang, calificada de “genocidio” por Estados Unidos.

«Tenían un pequeño problema terrorista dentro de su minoría musulmana y lo han enfrentado con dureza», dijo el ex funcionario número 10. «Esa es su debilidad, y eso se debe en parte a que no estamos teniendo un diálogo con ellos. Al primer ministro le gustaría que mantuviéramos la conversación. Son un gran jugador, tienes que tener una relación, no puedes simplemente sentarte ahí tirando piedras».

‘Toma tu pastel y cometelo’

El desafío será continuar haciendo eso bajo la presión de los EE. UU. para, de hecho, elegir un bando.

“No se puede hablar de la política Reino Unido-China sin hablar de Estados Unidos”, dijo Yu. “Reino Unido está fuertemente influenciado por la relación especial, la Nueva Carta del Atlántico y AUKUS. [defense] camaradería. Si bien tiene más matices, la posición de Londres finalmente se alinea con la de Washington”.

John Bew, quien ha sido asesor de política exterior de Johnson en Downing Street desde 2019, advirtió unas semanas antes de unirse al gobierno que mantener este matiz se estaba volviendo cada vez más desafiante.

“El mundo se enfrenta ahora a este difícil desafío entre elegir entre los dos [China and the U.S.] y Estados Unidos hará elegir a sus aliados. Y eso es lo que está pasando”, dijo al podcast Global Axess en junio de 2019.

“El enfoque británico, lo llamaría tener tu pastel y comerlo, que es: disfrutar los frutos de estar bajo el paraguas de seguridad estadounidense, la OTAN y esas otras cosas, y todas las ventajas que te brinda en términos de inteligencia y la mercado amplio y grande con los EE. UU., pero también ser el primero con un límite en la mano para la inversión china interna, utilizando la ciudad de Londres para hacer circular este dinero. Eso va a ser más difícil de navegar».

“Si yo fuera secretario de Relaciones Exteriores británico, eso es exactamente lo que haría, trataría de navegar por esas dos cosas, pero la agudeza de las opciones y los dilemas se volverán cada vez más difíciles”.

El exfuncionario del ayuntamiento dijo de Johnson: «Dado que todavía sigue la misma política que siguió como alcalde, aunque la evidencia sobre China es mucho más fuerte ahora que entonces, está claro que siempre se trató de impulsar los mejores términos para London PLC. Ahora buscará impulsar los mejores términos para Britain PLC. Eso implica una cierta cantidad de pragmatismo… y lo pragmático es, bueno, queremos el dinero y necesitamos el dinero».

Este artículo es parte de POLÍTICO Pro

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