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El propietario de P&O Ferries, con sede en Dubái, perdió su estatus como socio formal en uno de los proyectos de puerto libre más grandes del gobierno, luego de la ira pública generalizada por el despido sin previo aviso de 800 trabajadores el mes pasado.

Los ministros confirmaron que DP World, el gigante logístico emiratí detrás de P&O, ya no tenía un papel central como «socio» en el puerto libre de Solent después de la renuncia de su director comercial del Reino Unido de la junta del esquema la semana pasada.

Se produce después de las preguntas en los Lores de la colega del Partido Verde, Natalie Bennett, que había preguntado al gobierno qué planes se estaban poniendo en marcha para retirar cualquier contrato de puerto libre como resultado de los saqueos.

Hablando en nombre del gobierno, Stephen Greenhalgh, un ministro de nivelación, respondió el miércoles por la noche diciendo: “El 28 de marzo de 2022, DP World renunció a la junta de puerto libre de Solent y ya no es socio del consorcio de puerto libre”.

El gobierno ha estado bajo una fuerte presión por su manejo de los derechos laborales y el papel de DP World en la infraestructura crítica del Reino Unido después de que P&O Ferries despidiera a 800 tripulantes sin consultar el mes pasado. El jefe de la empresa admitió ante los parlamentarios que la empresa violó la ley al dar aviso porque “ningún sindicato podía aceptar nuestras propuestas”.

El mes pasado, The Guardian informó que DP World estaba en línea para beneficiarse de al menos £ 50 millones de apoyo de los contribuyentes del Reino Unido como parte de su papel clave en los puertos francos de Solent y Thames, lo que generó preguntas en el parlamento del líder del partido laborista Keir Starmer sobre las prioridades del gobierno. .

La financiación de 25 millones de libras esterlinas por puerto libre, que aún está sujeta a aprobación, se pagará a una autoridad local líder responsable de cada una de las 12 zonas especiales de impuestos y aduanas en todo el Reino Unido y se espera que se gaste en beneficio de toda la región del puerto libre.

DP World es el operador de la terminal de contenedores de carga en el Puerto de Southampton, una parte del puerto libre de Solent. Sin embargo, está más involucrado como socio en el esquema del Támesis, donde posee y administra el puerto y el parque logístico London Gateway, que fue designado como uno de los sitios de impuestos de puerto libre del gobierno el año pasado.

Greenhalgh pareció sugerir en los Lores que la compañía todavía tenía un papel como socio en el proyecto del Támesis. “El gobierno continúa trabajando para comprender si DP World o P&O Ferrymasters están incumpliendo alguno de los requisitos que se les imponen como inversores en el puerto libre del Támesis”, le dijo a Bennett.

La semana pasada, el director comercial de DP World en el Reino Unido, Aart Hille Ris Lambers, renunció a la junta de Solent freeport en medio de la presión local, incluso del líder del consejo de Portsmouth, Gerald Vernon-Jackson, otro de los 11 miembros de la junta de Solent freeport.

Sin embargo, los detalles del final del rol de la compañía como socio no fueron confirmados en ese momento. Alan Whitehead, el parlamentario laborista de Southampton Test, cuyo distrito electoral incluye el puerto franco, dijo que era apropiado que DP World ya no tuviera un papel formal en el organismo directivo dado su historial en derechos laborales.

“Es correcto que pasen más a un segundo plano ahora. No creo que sea solo la renuncia de un director, eso lo ha decidido el consorcio freeport, y ciertamente eso cuenta con mi apoyo”, dijo.

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DP World sigue siendo el operador del puerto de Southampton, una parte integral del puerto libre de Solent como la segunda terminal de contenedores más grande del Reino Unido. Cubriendo un área amplia que incluye las ciudades de Southampton, Portsmouth y la mayor parte de la Isla de Wight, se espera que el puerto libre de Solent cree 32.000 puestos de trabajo y añada 3.600 millones de libras esterlinas a la economía del Reino Unido al impulsar el comercio internacional.

“No van a huir del puerto ni nada, seguirán operando la terminal de contenedores. Pero el puerto franco se desarrolla sin su participación principal. Entre otras cosas, es una mejor garantía de que es probable que se respeten mejor los términos y condiciones en el puerto libre”, dijo Whitehead.

El gobierno también dijo la semana pasada que Ernst Schulze, director ejecutivo de DP World UK, ya no formaba parte del grupo asesor comercial posterior al Brexit del gobierno creado para apoyar las oportunidades comerciales globales.

Se ha contactado a DP World para hacer comentarios.

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