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‘El próximo desastre de salud pública en ciernes’: los estudios ofrecen nuevas piezas del largo rompecabezas de Covid

El presidente Joe Biden dijo en abril que el covid prolongado era una prioridad para su administración y ordenó dos informes: uno que establece una agenda de investigación para el país y otro que describe los servicios financiados por el gobierno federal y el apoyo disponible para las personas en los EE. UU. con covid prolongado. . Un total de 14 departamentos y agencias gubernamentales trabajaron juntos para crear estos nuevos planes largos de Covid.

«Se necesita urgentemente un enfoque nacional, coordinado y orientado a la acción en todo el gobierno de los Estados Unidos», dice el informe.

El plan propone una nueva oficina larga de Covid dentro del Departamento de Salud y Servicios Humanos, pero no ofrece detalles sobre cómo financiar o dotar de personal a la oficina.

El plan también exige más inversión federal y pide al sector privado que haga más. Se basa en la investigación gubernamental existente con el objetivo de acelerarla y expandirla.

«Estos informes iniciales son un paso importante a medida que el HHS continúa acelerando la investigación y el apoyo programático para abordar las consecuencias de la pandemia y trabajar en todos los sectores para garantizar que nadie se quede atrás mientras continuamos construyendo un futuro más saludable», dice el HHS.

Mayor riesgo de problemas graves para los niños

Hasta la semana pasada, más de 14 millones de niños en los EE. UU. dieron positivo por covid-19, según la Academia Estadounidense de Pediatría. Pero no está claro cuántos han tenido Covid durante mucho tiempo.
Un estudio publicado en julio estimó que menos niños lo tienen que adultos: 5% a 10% de niños que han tenido covid. Otros investigadores creen que el número es mucho mayor: alrededor del 26% de los niños que han tenido covid.
Los niños suelen tener algunos de los mismos síntomas de covid prolongado que los adultos, incluidos problemas respiratorios, cambios en el gusto y el olfato, confusión mental, ansiedad, depresión, fatiga y trastornos del sueño, pero también pueden tener problemas graves que involucran sus órganos. .
Un nuevo informe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. dice que los niños con covid prolongado tienen muchas más posibilidades de sufrir problemas graves de pulmón, corazón, riñón y páncreas que los niños que no contrajeron el virus.

Por el bien de su estudio, los investigadores de los CDC definen a la covid prolongada como la que presenta síntomas cuatro o más semanas después de un diagnóstico de covid-19.

Utilizaron una gran base de datos de reclamos médicos para buscar 15 condiciones prolongadas de covid entre 781,419 niños y adolescentes que tenían un caso confirmado de covid-19.

El estudio, publicado el jueves, encontró que los niños con covid prolongado tenían tasas más altas de embolia pulmonar aguda o bloqueo en el pulmón que puede causar dificultad repentina para respirar, ansiedad, dolor en el pecho, palpitaciones y mareos.

También tenían una tasa más alta de afecciones cardíacas potencialmente graves, como miocarditis, inflamación del músculo cardíaco que puede causar latidos cardíacos rápidos o irregulares, dolor en el pecho, dificultad para respirar, fatiga y dolores corporales. Tenían una tasa más alta de miocardiopatía, una afección que dificulta que el músculo cardíaco entregue sangre al cuerpo y, en casos extremos, puede provocar insuficiencia cardíaca.

Los niños con Covid prolongado también tenían una mayor probabilidad de insuficiencia renal y tenían más probabilidades de desarrollar diabetes tipo 1.

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Todas estas condiciones son raras o poco comunes en este grupo de edad, dice el CDC.

Al principio de la pandemia, la gente creía que el covid-19 no era tan grave para los niños. A diferencia de otros virus respiratorios, los niños suelen tener síntomas menos graves que los adultos, según muestran algunos estudios, pero no siempre es así.

La Dra. Amy Edwards, directora médica asociada de control de infecciones pediátricas en UH Rainbow Babies and Children’s Hospital en Cleveland, dijo que ha visto a niños con síntomas más graves como miocarditis y miocardiopatía, además de algunos problemas con la coagulación de la sangre.

«Es bueno ver pruebas aquí de que los niños experimentan síntomas prolongados de covid», dijo Edwards, que no participó en el estudio.

A Edwards le hubiera gustado que los investigadores distinguieran entre el covid prolongado y el MIS-C, una afección rara pero grave que también puede seguir a un caso de covid-19 y causa síntomas similares en el mismo período de tiempo. Pero cualquier estudio que genere conciencia sobre el covid prolongado puede ayudar, dijo.

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Varios pacientes acudieron a ella después de que otros médicos descartaron la gravedad de sus síntomas, dijo. Y le preocupan los niños cuyos cuidadores no saben cómo obtener la ayuda adicional de un médico o una clínica de Covid para sus hijos. que es posible que necesiten mejorar.

«Esos son los niños que me mantienen despierto por la noche. Me preocupo por esos niños», dijo Edwards.

Los investigadores de los CDC dicen que esperan que su estudio aliente a los cuidadores a vacunar a los niños y a estar atentos a estos síntomas y condiciones graves entre los niños que contraen el covid-19.

«Las estrategias de prevención de covid-19, incluida la vacunación para todos los niños y adolescentes elegibles, son fundamentales para prevenir la infección por SARS-CoV-2 y la enfermedad posterior, incluidos los síntomas y condiciones posteriores a covid», dijo el estudio.

El 12,7% de las infecciones puede conducir a un largo Covid

Otro nuevo estudio largo de Covid encuentra que 1 de cada 8 adultos con Covid-19 puede tener síntomas meses después de la infección inicial.

El estudio, publicado el jueves en la revista The Lancet, encontró que el 12,7% de las personas con covid-19 tenían síntomas nuevos o que aumentaban gravemente al menos tres meses después de su diagnóstico inicial, un porcentaje menor de lo que sugirieron otras investigaciones.
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Los investigadores encuestaron a 4231 personas que tenían covid y 8462 que no. Revisaron a los participantes 24 veces entre marzo de 2020 y agosto de 2021 y compararon los dos grupos.

Los investigadores preguntaron acerca de 23 síntomas, y la fatiga y la dificultad para respirar fueron los más comunes. Muchas personas también reportaron dolor en el pecho.

Las limitaciones del estudio incluyen que se realizó en los Países Bajos y no incluye una población étnicamente diversa. La mayoría de los datos se recopilaron antes de que las vacunas estuvieran disponibles, y algunos estudios sugieren que la vacunación puede ayudar a proteger contra el covid por mucho tiempo.

La investigación también se realizó antes del predominio de la variante del coronavirus Omicron, por lo que no está claro si los resultados serían los mismos en personas infectadas con cepas posteriores.

Los investigadores dicen que los científicos deben hacer más para determinar cuánto dura el covid y cuántas personas lo contraen, así como también cómo tratarlo o incluso prevenirlo.

«La investigación se ha visto obstaculizada por la ausencia de un consenso sobre la prevalencia y la naturaleza de la condición posterior a la COVID-19», dice el estudio.

«Existe una necesidad urgente de datos empíricos que informen sobre la escala y el alcance del problema para respaldar el desarrollo de una respuesta de atención médica adecuada».