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El Reino Unido está empezando a ser real sobre Europa – POLITICO

pablo taylor es editor colaborador de POLITICO.

Después de seis años de caos y recriminaciones desde que los británicos votaron a favor de abandonar la Unión Europea, hay señales de que el país está mostrando un brote inesperado de sentido común en su acercamiento al bloque.

En sus primeras semanas en el cargo, el primer ministro Rishi Sunak —él mismo partidario del Brexit— ha enviado señales claras de que quiere una relación más constructiva con Bruselas y París, y evitar una guerra comercial con el mayor socio económico de Gran Bretaña.

Atrás quedaron la grandilocuencia nacionalista del ex primer ministro Boris Johnson y los estragos causados ​​por su sucesora, Liz Truss, que derrumbó la economía en busca de un dividendo del Brexit. En cambio, ambos han dado paso a un repentino estallido de pragmatismo, ya que Sunak busca soluciones prácticas a problemas enconados.

Este cambio de perspectiva puede deberse en parte a la comprensión de que Europa debe permanecer unida frente a una amenaza a su seguridad común por parte del presidente ruso Vladimir Putin, aunque eso no impidió que Johnson se jactara de cómo abandonar la UE supuestamente había liberado el Reino Unido sea más partidario de Ucrania que de Francia o Alemania.

También puede deberse a la grave situación económica en la que se encuentra Gran Bretaña después del colapso del experimento de corta duración de Truss para un Singapur-on-the-Thames desregulado y con bajos impuestos. O, tal vez, la línea dura del canciller alemán Olaf Scholz sobre cualquier acuerdo de la UE con el Reino Unido ha tenido un efecto aleccionador. Al igual que el cambio en la opinión pública británica, que ahora piensa que abandonar el bloque fue un error por un margen de 56 a 32 por ciento.

Por alguna razón, es un buen comienzo.

En solo tres semanas, Sunak se suscribió a una iniciativa de defensa de la UE para facilitar el movimiento de las fuerzas armadas por el continente, actuó para mejorar las relaciones de Gran Bretaña con Irlanda y creó un espacio político para un posible compromiso sobre el controvertido tema del comercio. con Irlanda del Norte, que ha entorpecido las relaciones con Bruselas desde la salida del Reino Unido de la UE.

En su primera reunión, Sunak le dijo al presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, que quiere tener un acuerdo negociado sobre el Protocolo de Irlanda del Norte para el próximo abril, el 25 aniversario del acuerdo de paz del Viernes Santo. Entonces, la presión sostenida de Washington también está comenzando a dar sus frutos.

El primer ministro también ha tratado de descongelar las heladas relaciones con Francia, logrando un acuerdo con París para tomar medidas drásticas contra los inmigrantes que cruzan el Canal desde el norte de Francia en pequeñas embarcaciones. Las únicas dos potencias nucleares de Europa acordaron ahora celebrar su primera cumbre bilateral desde 2018 a principios del próximo año, centrándose en fortalecer la cooperación en materia de defensa.

Para ser justos, después de decir que “aún no se ha decidido” si Macron era amigo o enemigo del Reino Unido, Truss ya había dado un primer paso simbólico hacia la reconciliación al aceptar asistir a la primera reunión de la Comunidad Política Europea el mes pasado. Macron ideó la agrupación geopolítica para reunir a toda la familia europea, excepto Rusia y Bielorrusia.

Es más, el torrente de retórica contra Europa de los ministros conservadores casi se ha secado, al menos por ahora. De repente, ser amable con los vecinos vuelve a estar de moda, aunque solo sea para asegurarse de que no apaguen las luces en el Reino Unido cortando las exportaciones de energía cuando los suministros escaseen este invierno.

El tono de contrición adoptado por el ministro de Irlanda del Norte, Steve Baker, que alguna vez fue el más duro de los partidarios del Brexit, fue una de las señales más llamativas de esta nueva humildad. “Reconozco que en mi propia determinación y lucha para sacar al Reino Unido de la Unión Europea causé muchos inconvenientes, dolor y dificultades”, dijo recientemente a la radio irlandesa RTÉ. “Algunas de nuestras acciones no fueron muy respetuosas con los intereses legítimos de Irlanda. Y quiero arreglar eso”.

Mientras tanto, alentadoramente, Sunak está considerando quitarle prioridad a un proyecto de ley del ideólogo derrocado del Brexit, Jacob Rees-Mogg, para revisar, reformar o eliminar automáticamente unas 2400 leyes, normas y reglamentos de la UE retenidos para fines de 2023, un ejercicio burocrático masivo que ha sacudido la confianza empresarial. y enfureció a casi todos. El primer ministro ahora parece receptivo a las súplicas de las empresas para que le den más tiempo a la revisión y eviten un vacío regulatorio.

Una hoguera de las normas de la UE inevitablemente provocaría nuevas tensiones comerciales con Bruselas, y en un momento en que la Oficina de Responsabilidad Presupuestaria, el organismo de control fiscal independiente de Gran Bretaña, acaba de confirmar el daño infligido por el Brexit que destruye el crecimiento.

Este no es el final de la ruptura traumática de Gran Bretaña con el bloque. Lo neurálgico que sigue siendo el problema se destacó cuando, a principios de esta semana, Sunak tuvo que negar los informes de que altos funcionarios del gobierno estaban considerando una relación al estilo suizo con la UE para garantizar un comercio sin fricciones. Prometió que no habría alineación con las reglas de la UE bajo su supervisión.

Parafraseando a Churchill, puede que ni siquiera sea el principio del fin. Pero es, quizás, el final del principio.

Perforar la ilusión de un paraíso fiscal desregulado alimentado por préstamos sin nuevos ingresos ha tenido un efecto aleccionador en el Reino Unido, ofreciendo a Sunak una ventana de oportunidad política para comenzar a arreglar los lazos con la UE. Después de todo, el Partido Conservador no puede darse el lujo de defenestrar a otro primer ministro después de Theresa May, Johnson y Truss, ¿o sí?

Pero más allá del tono conciliador, la verdadera prueba aún está por delante.

Sunak tendrá que enfrentarse al Partido Unionista Democrático Protestante (DUP) de línea dura para impulsar cualquier compromiso con la UE sobre el Protocolo de Irlanda del Norte.

Dado que la provincia sigue siendo parte del mercado único de la UE en virtud del tratado de retirada, cualquier acuerdo de este tipo implicará algunos controles aduaneros en Irlanda del Norte sobre los productos que llegan de Gran Bretaña, incluso si se reducen con respecto al plan original. También implicará un papel para el Tribunal de Justicia de la Unión Europea como árbitro final de la legislación de la UE. Ambos son anatema para el DUP.

Pero asegurar tal acuerdo al menos abriría la puerta a una relación más tranquila, más cooperativa y sostenible entre Londres y Bruselas.

Que podría ser el legado de Sunak.



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