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El representante Kevin McCarthy puede enfrentar grandes problemas si el Partido Republicano gana una estrecha mayoría en la Cámara

WASHINGTON — Una facción de republicanos de extrema derecha casi ha prometido que amenazará con cerrar el gobierno si el Partido Republicano recupera la Cámara de Representantes en las próximas elecciones, poniendo al líder Kevin McCarthy (R-Calif.) en una posición precaria.

Los miembros del Freedom Caucus han dicho que se opondrán a cualquier proyecto de ley de financiación del gobierno que expire antes del próximo Congreso, cuando los republicanos podrían controlar la cámara y tener más influencia para hacer demandas.

“No deberíamos financiar un gobierno que continúa permitiendo que las fronteras abiertas pongan en peligro al pueblo estadounidense”, dijo el representante Chip Roy (R-Texas) el miércoles en la Cámara de Representantes junto con el presidente de Freedom Caucus, Scott Perry (R-Pa.).

Es una ilustración de los desafíos que enfrentará McCarthy, el actual líder de la minoría de la Cámara, si su partido prevalece en las elecciones intermedias de noviembre, especialmente si gana por un pequeño margen, lo que parece cada vez más posible.

A principios de este año, las encuestas sugirieron que los republicanos recuperarían la Cámara en una “ola roja”, dándoles mayorías gigantescas. Pero las encuestas han cambiado, y el último análisis de la Cocinar Político Reporte dice que actualmente solo 212 contiendas se inclinan por los republicanos, mientras que 31 son impredecibles.

Los republicanos necesitan 218 para el control. Podrían terminar con una mayoría tan pequeña como el actual colchón de cuatro escaños de los demócratas, que apenas fue suficiente para aprobar algunos proyectos de ley simbólicos de reforma policial esta semana.

El representante estadounidense Chip Roy (R-Texas) habla en una conferencia de prensa con miembros del House Freedom Caucus el 15 de septiembre en Washington.

Drew Angerer a través de Getty Images

Mientras tanto, un letra inicial de Roy esta semana sobre oponerse a un proyecto de ley de financiamiento a corto plazo obtuvo 41 firmas de sus compañeros republicanosy McCarthy ha dicho que él también votaría en contra.

La financiación del gobierno vence a fines de la próxima semana, pero los demócratas planean aprobar una supuesta resolución continua para evitar un cierre y dar tiempo a los legisladores actuales para un proyecto de ley de financiación más completo después de las elecciones intermedias, pero antes de que se asienten nuevas. Los demócratas pueden aprobar la resolución sin la ayuda de los republicanos.

Freedom Caucus preferiría esperar hasta principios del próximo año, cuando el Partido Republicano podría tener más poder, para votar sobre la financiación del gobierno.

“Si no recibimos cambios la próxima semana y obtenemos una resolución continua hasta diciembre, deberíamos exigir cambios en diciembre”, dijo Roy en su discurso. “Y si no recibimos el cambio en diciembre, deberíamos exigir el cambio en enero, febrero o marzo”.

El problema es que, incluso si los republicanos ocupan ambas cámaras del Congreso, los demócratas seguirán teniendo poder obstruccionista en el Senado y poder de veto en la Casa Blanca. Freedom Caucus quiere cambios maximalistas en inmigración, energía y vacunas, pero se conformará con un cierre del gobierno si no puede conseguirlos.

“No estoy interesado en financiar burócratas idiotas que están haciendo que mi gente esté menos segura en Texas”, dijo Roy al HuffPost el jueves. “Si Biden quiere cerrar el gobierno, eso depende de él”.

Roy se desempeñó como jefe de gabinete del Senador Ted Cruz (R-Texas) durante el infame cierre de 17 días que ayudó a liderar en 2013. La medida no logró desfinanciar la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio del entonces presidente Barack Obama, pero Roy señaló que “Cruz le fue bastante bien en 2016”, cuando ocupó un distante segundo lugar detrás de Donald Trump en las primarias presidenciales republicanas.

Es poco probable que se produzca un enfrentamiento de gastos a principios de 2023. Los republicanos y demócratas de los comités de asignaciones presupuestarias de la Cámara de Representantes y el Senado están organizando una votación infructuosa sobre un proyecto de ley general de gastos que financiaría al gobierno hasta el próximo año.

El representante Tom Cole, un apropiador republicano veterano de Oklahoma, le dijo a HuffPost que un proyecto de ley de gastos a corto plazo que requiera votos de alto riesgo en febrero o marzo sería injusto para los legisladores recién elegidos que aún se están instalando en sus oficinas. Y sugirió que sería inútil tratar de aplacar al Freedom Caucus.

“No se puede redactar un proyecto de ley de asignaciones con un presidente demócrata y pensar que obtendrá todo lo que desea”, dijo Cole.

“No estoy interesado en financiar a idiotas burocráticos que están haciendo que mi gente esté menos segura en Texas”.

– Representante Chip Roy (R-Texas)

Pero Freedom Caucus tendrá otras oportunidades para ejercer su influencia. En algún momento del próximo año, el Congreso necesitará aumentar el límite de endeudamiento federal, lo que le permite al gobierno continuar gastando dinero como ya lo han requerido los legisladores.

Los republicanos conservadores han buscado cada vez más mantener la solvencia del gobierno como rehén de otras demandas. Apenas este mes, Trump se quejó de que el líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell (R-Ky.), “se dio por vencido” el año pasado.

Un Portavoz McCarthy se enfrentaría a una elección: ponerse del lado del Freedom Caucus y amenazar con un incumplimiento de pago de la deuda nacional, con consecuencias económicas potencialmente catastróficas, o trabajar con los demócratas y arriesgar su papel como líder.

El Freedom Caucus exigió a principios de este año que una Cámara republicana aprobara proyectos de ley solo con una «mayoría de la mayoría», lo que significa que no aprobaría que McCarthy aprobara un proyecto de ley con votos demócratas. No es casualidad que también haya buscado un cambio en el procedimiento de la Cámara que facilitaría la expulsión del orador.

Un miembro del Freedom Caucus, el representante Mark Green (R-Tenn.), sugirió que McCarthy ha hecho un buen trabajo llevándose bien con diferentes facciones republicanas y que tal vez no lo pase tan mal. Después de todo, McCarthy sobrevivió a una grabación de audio que reveló que estaba pensando en decirle a Trump que renunciara a la presidencia después de los disturbios del 6 de enero de 2001 en el Capitolio.

“¿Recuerdas cuando salieron esos comentarios? Se quedaron con él, lo que creo que es una prueba de sus esfuerzos por cerrar esa brecha”, dijo Green.

Lo más importante es que Trump se ha quedado con McCarthy, aparentemente encantado con los esfuerzos del líder por aplacarlo.

Roy se negó a decir si respaldaría un motín republicano en la Cámara en un escenario hipotético en el que McCarthy trabaje con los demócratas. En cambio, señaló que McCarthy había respaldado al Freedom Caucus en la lucha por el gasto de bajo riesgo.

“Esa es una buena señal,” dijo Roy.



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