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El retador de RNC no está listo para conceder a McDaniel

Pero para el obstinado equipo que busca votos para Harmeet Dhillon, el miembro del comité nacional de California que se enfrenta a McDaniel, el ambiente agradable es una razón más para seguir defendiendo su caso. Desfilando por el hotel sus sustitutos de alto perfil, la excandidata a gobernador de Arizona Kari Lake y el artista country John Rich, el equipo de Dhillon los colocó con miembros que pensaban que aún podrían ser persuadidos de que el RNC necesita un cambio.

Como dijo un miembro del Partido Republicano que asistió a la reunión, los miembros del RNC “históricamente se han apuñalado por la espalda” en votaciones secretas, citando carreras pasadas para puestos de liderazgo más bajos donde los candidatos descubrieron por las malas que no tenían los votos que se les prometió.

Oscar Brock, el miembro del comité nacional de Tennessee y miembro del equipo de látigo de Dhillon, trabajó con los colegas del comité desde el vestíbulo del complejo el miércoles por la noche, manteniendo una lista mental de los miembros potencialmente indecisos con quienes hablar. Según su recuento, hasta 30 miembros permanecen indecisos en una carrera en la que el ganador necesitará una mayoría, al menos 85 de los 168.

Caroline Wren, una estratega republicana que dirige la campaña de la silla de Dhillon, dijo el miércoles por la noche que Dhillon “necesita influir en al menos 12 personas más”, pero señaló que tenía más de un día para hacerlo y acababa de dar un “discurso increíblemente conmovedor” sobre ella. antecedentes de inmigración a los miembros en un foro de candidatos a puertas cerradas esa noche.

Roger Villere, el miembro del comité nacional de Louisiana, le dijo a POLITICO que habló con tres miembros el miércoles que habían cambiado su voto a Dhillon, pero no especificó quién.

“Creo que Ronna todavía tiene la ventaja, pero Harmeet todavía está en la pelea”, dijo Brock con una sonrisa. “Están los santos, los pecadores y los salvables”.

Pero a pesar de que los aliados de Dhillon dicen que un puñado de miembros indecisos se han pasado a su lado desde que llegaron al lujoso resort, no ha habido signos evidentes de un movimiento masivo hacia el abogado de San Francisco, el tipo de impulso que necesita después de enumerar solo 30 respaldos de miembros. , en comparación con más de 100 de McDaniel.

El miércoles, el equipo de McDaniel anunció públicamente que dos miembros más la respaldaban, los presidentes de los partidos estatales de Wisconsin y Vermont, que no habían intervenido previamente en la contienda. Llegó horas después de que el equipo de Dhillon se presentara durante una hora feliz vespertina en el vestíbulo del hotel.

Junto a las ventanas con vista al Océano Pacífico, Dhillon y una docena de simpatizantes el martes por la noche saludaron a los miembros reunidos en el bar del hotel antes de que comenzaran oficialmente los negocios.

Entre los que presionaron estaba Paul Dame, el presidente del Partido Republicano de Vermont, quien dijo que había mantenido una mente abierta sobre la carrera en los últimos dos meses y se abstuvo de comprometer su voto hasta el miércoles por la mañana.

Dame emitió un comunicado respaldando a McDaniel, criticando las agresivas tácticas de campaña de Dhillon que menosprecian al partido y a sus funcionarios actuales en el proceso. En una entrevista, Dame dijo que llegó a la conclusión después de un tuit de más de Dhillon contra el establecimiento de la RNC, una táctica que ella y sus aliados han defendido como una parte necesaria de la campaña contra el titular.

“Ella ha establecido una especie de campaña en torno a la idea de que ‘el RNC es corrupto y seguirá siendo corrupto a menos que me pongas a arreglarlo’”, dijo Dame. “Y creo que eso nos pone en una situación realmente difícil, y ha creado una división innecesaria”.

Si bien Dame originalmente había planeado guardar silencio sobre su voto, decidió escribir una larga declaración explicando su decisión.. Dame dijo que sabe que tendrá que hablar sobre su voto y su confianza en las habilidades de McDaniel con los activistas de base en su estado que han sido energizados por la candidatura de Dhillon y que creen que Dhillon está en camino de expulsar a McDaniel esta semana.

“Realmente sentí que necesitaba haber una voz que defendiera a Ronna, para preparar a las personas que de otro modo podrían enojarse el viernes si se trata de un shock repentino”, dijo Dame.

Durante su discurso en el foro de miembros el miércoles por la noche, Dhillon abordó directamente las críticas de que ha menospreciado a sus compañeros republicanos y utilizado una retórica divisiva. Ella respondió a un correo electrónico enviado a todos los miembros esta semana por el partidario de McDaniel, Jeff Kaufmann, presidente del Partido Republicano de Iowa, que destacó ejemplos de los comentarios públicos de Dhillon sobre los miembros del RNC que tienen «desprecio por las bases» y los miembros que trabajan «muy poco» entre las reuniones del RNC. .

“Cuando miro lo que parece haber sido caracterizado por decir, parece que soy una persona horrible”, dijo Dhillon, según una persona en la sala. “Desde el fondo de mi corazón, así como no nos gusta que los medios de comunicación nacionales liberales interpreten mal lo que decimos, también seamos justos unos con otros y entendamos que… si solo escribe la mitad de la respuesta, puede obtener una visión distorsionada de lo que siento.”

El único «debate» público en la carrera por la presidencia se llevó a cabo el miércoles por la tarde y contó con solo uno de los tres candidatos: el director ejecutivo de My Pillow, Mike Lindell, otro retador que solo tiene un partidario declarado públicamente. Dhillon envió a una sustituta, estratega política y recaudadora de fondos, Caroline Wren, quien está asesorando su campaña para la presidencia. Wren dijo que Dhillon no pudo asistir al debate debido a las reuniones del comité a las que tenía que asistir esa tarde.

Una etiqueta con el nombre de McDaniel permaneció frente a un asiento vacío cuando Lindell y Wren se unieron para criticar su desempeño como presidenta del partido. McDaniel dijo anteriormente que no participaría en debates deshonestos, explicando que ya estaba participando en el foro de candidatos exclusivo para miembros del RNC que se llevó a cabo el miércoles por la noche en el Waldorf.

El foro público transmitido en vivo, organizado por el locutor de radio conservador John Fredericks, un detractor de McDaniel, se llevó a cabo en un hotel económico a 2 1/2 millas por la carretera del complejo RNC. Los activistas de base llenaron la pequeña sala de reuniones alquilada, donde el miembro del comité nacional de Virginia, Rich Anderson, quien dice que no ha decidido cómo votará, moderó el foro.

Otros signos del control continuo de McDaniel sobre el RNC son evidentes en la retirada. Los republicanos de alto perfil que respaldaron su candidatura a la reelección, incluida la exasesora de la Casa Blanca de Trump, Kellyanne Conway, y el presidente del Consejo de Investigación Familiar, Tony Perkins, fueron elegidos para encabezar un almuerzo y cena de miembros el jueves.

Y mientras el equipo de Dhillon distribuyó bolsas con los letreros de su campaña y siguió presionando a los miembros para que lo apoyaran, el equipo de campaña de McDaniel adoptó un enfoque más sutil en la reunión, aunque tenía sustitutos disponibles para apoyar como Reince Priebus, expresidente de la RNC y Trump. el jefe de gabinete de la Casa Blanca, así como el exlegislador de Georgia Vernon Jones.

Tanto Dhillon como McDaniel realizarán recepciones informativas nocturnas para los miembros antes de la votación del viernes.

“Nos estamos acercando mucho, muy cerca”, dijo Wren. “Pero no voy a mentir: todavía es una batalla cuesta arriba”.

Rachael Bade contribuyó a este informe.

Politico