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El ritual de los maestros que está en el correo

El Masters siempre ha sido un evento por invitación, incluso antes de que se llamara Masters, aunque su atractivo y prestigio han aumentado desde los primeros días del torneo. La oportunidad de jugar hoy no es una sorpresa: Augusta National publica una lista de formas claras de calificar, desde ser un campeón de Masters anterior hasta terminar entre los cuatro primeros en el Campeonato de la PGA del año anterior, aunque tiene la autoridad para preguntar a otros. competir. Pero los jugadores no siempre son conscientes de que el torneo histórico viene con una invitación física.

Patrick Reed, quien ganó una de las chaquetas verdes de Augusta National en 2018, recordó que le habían dicho que vigilara el correo para recibir su primera invitación después de ganar el Wyndham Championship, pero que aún así fue «increíble» cuando el sobre del club cerca del río Savannah llegó antes del Masters 2014. Conservó esa primera invitación, así como la del año siguiente a su victoria.

“Ambos son los que voy a guardar y apreciar para siempre”, dijo en una conferencia de prensa en 2019, aunque no sabía dónde habían terminado sus otras invitaciones a lo largo de los años. Agregó: «Solo los escalofríos cuando lo abres, es una experiencia increíble, aunque es solo una hoja de papel que tiene tu invitación».

Ni Crenshaw ni Player recordaban ningún otro torneo con semejante hábito o, al menos, ninguno tan pulido. (“No recuerdo haber recibido una carta del R&A”, reflexionó Player, quien durante mucho tiempo describió al Abierto Británico como su torneo favorito, con ironía sobre el organizador de ese evento). Muchos en el golf, incluido Crenshaw, atribuyen la formalidad perdurable a Bobby. Jones, un fundador de Augusta National que murió en 1971.

“Para mí, refleja lo que Bob Jones siempre retuvo en casi todo lo que está en Augusta: es correcto, tiene cierta gracia, hay un toque de humildad”, dijo Crenshaw. “Está hermosamente hecho, y la fuente nunca ha cambiado, y el sello está en él. Es la forma en que hacen las cosas”.