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El robo de huellas de dinosaurios en el noreste de Columbia Británica lleva a un hombre a la cárcel en Alberta y a una multa de $ 15,000

Un hombre de Alberta fue sentenciado a prisión y multado por su papel en el robo de huellas de dinosaurios fosilizados de un sitio protegido del noreste de BC.

Bennward Ingram, de 39 años, de Pincher Creek, Alta., y otros tres hombres usaron herramientas eléctricas y herramientas manuales para trabajo pesado para cometer el crimen, según un fallo del 10 de enero en la corte provincial de Fort St. John.

El cómplice Austin McNolty se declaró culpable en 2021 y fue sentenciado a 30 días de cárcel y una multa de $20,000.

Las huellas eran parte de los senderos de dinosaurios llamados Six Peaks Dinosaur Track Site, justo en las afueras del Geoparque Mundial de la UNESCO Tumbler Ridge, cerca de Hudson’s Hope en la región de la Paz.

Se informó vandalismo en el sitio en julio de 2020 y la investigación reveló la eliminación de huellas fosilizadas en seis áreas, lo que provocó daños en huellas adicionales. Las fotos de vigilancia y los testigos informaron que cuatro hombres conducían dos vehículos y usaban herramientas eléctricas para eliminar huellas individuales del sitio durante un período de al menos dos horas y media.

Se observó a Ingram usando un mazo, una palanca y otras herramientas, según documentos judiciales.

Se quitaron grandes losas de huellas fósiles o se dañaron al romperse y posiblemente se destruyeron.

La excavación ilegal se detuvo solo cuando llegaron dos grupos separados de testigos y comenzaron a observar el crimen, momento en el que los cuatro hombres empacaron su equipo y se fueron. Aún no se han recuperado huellas fósiles eliminadas del sitio.

Parte del paisaje antiguo

En su fallo, el juez Darin Reeves consideró los impactos permanentes causados ​​por el robo, incluida la pérdida cultural para las Primeras Naciones locales y los impactos en la investigación científica.

Los estudios del sitio de la pista encontraron más de 500 huellas de dinosaurios que cubren aproximadamente 750 metros cuadrados.

Estas huellas representan diversos dinosaurios de la época del Cretácico Inferior, que los científicos estimaron que caminaron sobre suelo arenoso hace aproximadamente 125-113 millones de años, después de lo cual sus huellas se fosilizaron. Para los investigadores, las huellas pueden mostrar cómo vivían y se movían estos antiguos reptiles, su forma de andar y su comportamiento.

Las huellas de dinosaurios incluyen tres de los principales grupos de dinosaurios que vivieron durante ese período.

El sitio es uno de los más grandes encontrados en el oeste de Canadá en más de una generación y se considera uno de los 10 sitios de pistas más importantes de América del Norte y fue clasificado como uno de los más importantes en el oeste de Canadá.

Debido al daño causado durante la excavación ilegal, el área ahora es mucho más susceptible al deterioro. Se han creado grietas o fracturas que acelerarán la erosión de las huellas, escribió Reeves en su razonamiento para la sentencia.

Una declaración de impacto en la comunidad del Departamento de Protección Ambiental y Derechos del Tratado de las Primeras Naciones de Saulteau señaló que la destrucción ocurrió en el «patio trasero» de la nación y fue muy perturbadora, lo que provocó que la comunidad se sintiera menos segura.

Varios otros lugares culturales de las Primeras Naciones están cerca, señaló la declaración de impacto, y los miembros temen que los actos de vandalismo puedan tener como objetivo estos espacios especiales.

La nación también ejecuta un Proyecto de Restauración de Carbon Lake Lodge cerca del sitio, con la intención de incluir futuros recorridos ecológicos del sitio fósil, un plan interrumpido por el daño causado, se lee en los documentos judiciales.

‘Carácter por lo demás positivo’

Reeves señaló en su fallo que Ingram tiene una educación de grado 12 y no tiene participación previa en los tribunales, trabaja como operador de excavadoras y la única fuente de apoyo para su joven familia.

Reeves descubrió que Ingram no apreció el impacto de su crimen, pero expresó un «profundo remordimiento» por los daños.

Al tomar su decisión, Reeves consideró el daño causado a las vías, que calificó de «significativo, permanente» y continuo. La evidencia también señaló que el crimen fue premeditado: los hombres planearon y se prepararon para el crimen con la intención de tomar los fósiles.

Las cartas a la corte hablaron de «la naturaleza poco característica» de la ofensa de Ingram y «su carácter positivo».

Pero Reeves enfatizó la necesidad de una «disuasión general» e imponer sentencias que «darán pausa a otros que puedan intentar involucrarse en el mismo comportamiento».

Reeves fue a su vez sentenciado a 25 días de cárcel y multado con $15,000.

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