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El secreto de la longevidad de Rutte – POLITICO

Ben Coates es el autor de “Por qué los holandeses son diferentes: un viaje al corazón oculto de los Países Bajos” (Nicholas Brealey Publishing, 2015) y “El Rin: siguiendo el río más grande de Europa desde Ámsterdam hasta los Alpes” (Publicaciones de Nicholas Brealey, 2018).

El otoño de 2010 se siente como hace mucho tiempo ahora.

A medida que se acercaba el final del año, las noticias internacionales se centraron en las consecuencias de los grandes eventos: la Primavera Árabe, el terremoto de Haití, el derrame de petróleo de Deepwater Horizon. Mientras tanto, en política, David Cameron acababa de convertirse en primer ministro del Reino Unido, Nicholas Sarkozy se estaba embarcando en un plan audaz para transformar Francia y un Barack Obama con cara fresca estaba a la mitad de su primer mandato en la Casa Blanca. Y en los Países Bajos, un joven gerente de recursos humanos llamado Mark Rutte acababa de convertirse en primer ministro.

Casi 12 años después, mucho ha cambiado. Cameron, Sarkozy, Obama y muchos otros líderes mundiales han ido y venido, se han retirado al lucrativo circuito de conferencias o han pulido sus memorias. Sin embargo, todavía queda uno: Mark Rutte, quien a partir de esta semana superó el récord establecido por su predecesor Ruud Lubbers, convirtiéndose en el primer ministro holandés con más años en el cargo en la historia.

Rutte ahora ha estado al frente de los Países Bajos durante un período ininterrumpido de más de 4310 días, lo que significa que ha estado en el cargo más tiempo que cualquier otro líder de la Unión Europea, excepto el primer ministro húngaro de mentalidad autoritaria, Viktor Orbán. Incluso ha estado en el poder más tiempo que el líder norcoreano, Kim Jong-un.

Sin embargo, la supervivencia de Rutte es mucho más notable, dados los muchos momentos en los que parecía que ya tenía un pie fuera de la puerta. Pero mientras que líderes efímeros como el británico Boris Johnson o el italiano Mario Draghi podrían sentirse tentados a preguntarse qué podrían aprender de la longevidad de Rutte, la mala noticia para ellos es que su supervivencia puede atribuirse en parte a las complejidades del sistema político holandés y no que cualquier cosa inteligente que haya hecho.

En los últimos dos años, ha habido varios casos en los que el capítulo de liderazgo de Rutte parecía estar cerca de su fin. En enero de 2021, por ejemplo, él y todo su gabinete se vieron obligados a renunciar por un escándalo que involucró a miles de familias acusadas falsamente de fraude de beneficios. Y aunque su Partido Popular por la Libertad y la Democracia (VVD) se recuperó para obtener una contundente victoria electoral, en marzo de 2021, las perspectivas de Rutte de permanecer como primer ministro una vez más sufrieron un duro golpe, cuando se reveló que aparentemente había planeado dejar de lado la política. rivales ofreciéndoles trabajos fuera de su gabinete.

En ese momento, muchos comentaristas lo descartaron y afirmaron que lo obligarían a dejar el cargo en unas semanas. Sin embargo, aproximadamente 18 meses después, no solo permanece en el poder, sino que todavía está en lo más alto.

Las últimas encuestas muestran que el VVD de Rutte es menos popular de lo que solía ser, pero aún está muy por delante de cualquier otro partido, con el apoyo de aproximadamente cuatro veces más votantes que sus rivales de derecha o aliados de la coalición, la Apelación Demócrata Cristiana. Todo ello, a pesar de que solo entre 2017 y 2021, el Gobierno de Rutte enfrentó nada menos que 36 mociones de censura y 15 votos de censura en el parlamento.

“Teflon Mark”, lo llaman muchos holandeses: el hombre al que no se le puede adherir la suciedad. Entonces, ¿cómo sigue siendo soldado?

En algunos países, las personas a menudo ven a sus líderes como fuente de liderazgo visionario o inspiración, que brindan una dirección audaz y hacen promesas de cambio radical. En el sistema holandés, sin embargo, hay 20 fracciones diferentes en el parlamento y, por lo general, tres o cuatro partidos gobiernan juntos en coalición. El trabajo del primer ministro es menos churchilliano y más parecido al de un consejero matrimonial: persuadir a las parejas infelices para que se mantengan juntas en lugar de arriesgar algo nuevo.

Y este es un trabajo para el que Rutte parece particularmente adecuado.

Exgerente de nivel medio en un negocio de mantequilla de maní, Rutte es conocido por su estilo discreto, su franqueza y su habilidad para manejar relaciones complicadas. “Él puede traer una especie de paz”, compartió recientemente la ex viceprimera ministra Carola Schouten. «Pero al mismo tiempo . . . tiene muy buen ojo para lo que sucede en todas partes. Podrías llamarlo un fanático del control. Pero lo tiene todo bastante afilado”.

Muchos en los Países Bajos también parecen apreciar el estilo humilde y práctico de Rutte. Es casi obligatorio que cada perfil de él mencione la forma en que todavía va en bicicleta al trabajo la mayoría de los días, vive en un apartamento modesto y conduce un Saab antiguo. Cuando me senté a su lado en un café hace un rato, llegó solo, sin personal ni guardaespaldas, y no pareció importarle que mi perro intentara robarle un bocado de su tarta de manzana.

Las grandes ideas y el comportamiento simplemente no son su estilo. Si quieres visión, el propio Rutte dijo una vez: «¡Deberías ir al oftalmólogo!»

Sin embargo, el factor más importante en la supervivencia de Rutte es probablemente la forma en que continuó evolucionando políticamente, cambiando hábilmente entre aparecer como un liberal cosmopolita y un populista de derecha, según el estado de ánimo predominante.

En 2010, Rutte había comenzado a gobernar en asociación, aunque no como una coalición formal, con el populista de extrema derecha Geert Wilders, la extraña pareja apareció felizmente en un podio juntos para anunciar su cooperación. Sin embargo, cuando esa alianza se derrumbó en 2012, Rutte cambió sin problemas a gobernar en coalición con el Partido Laborista de izquierda, en muchos sentidos, la antítesis de todo lo que representa Wilders.

Ahora, una década después, el líder holandés se encuentra en el poder no solo junto a los partidos demócrata-cristianos CDA y Unión Cristiana, sino también a los demócratas de centro 66.

Sin embargo, el aspecto camaleónico del enfoque de Rutte también puede resultar discordante.

Defiende firmemente la pertenencia a la UE mientras se opone amargamente a los paquetes de ayuda financiera; se opone a la posición de Wilders sobre la inmigración y dice que odia la idea de una sociedad multicultural; se jacta de sus políticas climáticas mientras denuncia su propia reducción de los límites de velocidad en las autopistas como una «regla podrida»; y defiende la tradición del blackface de Zwarte Piet antes de pronunciarse en su contra.

Unos días parece Barack Obama con acento holandés, y otros días parece Margaret Thatcher con un corte de pelo.

Pero después de todo este tiempo en el poder, hoy Rutte finalmente parece ser azotado por peligrosos vientos cruzados. Mientras continúa la guerra en Ucrania, los precios de la gasolina holandesa son casi los más altos de la UE, la inflación se acerca al 12 por ciento y la confianza del consumidor está en su nivel más bajo. La pandemia de COVID-19 también golpeó bastante a los Países Bajos, y muchos esperan que una investigación oficial sobre la respuesta del gobierno sea condenatoria. Quizás lo más urgente es que el país se encuentra atrapado por protestas enojadas de grupos de agricultores, quienes están furiosos por las políticas ambientales que obligarán a muchas granjas a reducir su tamaño o cerrar.

“La cantidad de acertijos en mi escritorio ahora es bastante grande”, admitió Rutte esta semana. E incluso dentro de su propio partido, la paciencia parece estar agotándose: solo esta semana, el ala juvenil del VVD pidió que un nuevo líder asumiera pronto.

Al igual que la excanciller alemana Angela Merkel, Rutte recibe elogios por haber mantenido el barco del estado relativamente estable durante los años turbulentos de Trump, Brexit, COVID-19 y muchas otras crisis. Pero al igual que Merkel, también merece algunas críticas por no abordar los problemas estructurales.

Se dice que anhelaba el récord de primer ministro con más años de servicio, sin embargo, Rutte probablemente estará feliz de haberlo roto esta semana. A menudo se dice que también anhela un puesto de alto nivel en Bruselas, ¿o dirigir la OTAN, tal vez? – y puede estar planeando una salida pronto. Por ahora, sin embargo, Rutte parece estar confiando en el hecho de que durante tiempos inciertos la gente anhela la estabilidad, y que el cargo de líder seguirá siendo suyo mientras él lo desee.

O en sus propias palabras: “Siento que poco a poco estoy llegando a la mitad”.



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