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¿El secreto de un título nacional de campo traviesa?  Divertida.

Cuando el equipo de fútbol de NC State obtuvo un Bod Pod, una cápsula de tamaño humano que mide la composición corporal, Henes pensó que también podría ser una gran oportunidad para sus atletas. Pero, dijo, «Nos dimos cuenta rápidamente de que no estábamos usando los datos, y que no valía la pena si alguien tenía la tendencia a tener trastornos alimentarios o a compararse con otras personas». Fue una decisión fácil dejar de usarlo.

Inclinarse deliberadamente lejos de los datos y hacia una cultura saludable y deliberadamente divertida es poco común en este alto nivel de competencia.

En cambio, es más común escuchar a los atletas compartir lo que describen como toxicidad cuando llega a un punto crítico. En los últimos años, muchos corredores se han pronunciado después de leer y reconocer la experiencia de Mary Cain. Cain, un niño prodigio alguna vez anunciado como el futuro de las carreras de fondo estadounidenses, describió cómo experimentó años de burlas sobre su cuerpo por parte de Alberto Salazar, su exentrenador. En los meses y años posteriores a la revelación de Cain, los corredores de los EE. UU. han compartido sus propias experiencias similares: charlas sobre la gordura, vergüenza y manipulación, acoso y una fijación en los números de composición corporal sobre la salud mental.

La creación de una cultura saludable, inclusiva y completa está a la vanguardia del programa de NC State. Hay almuerzos después de carreras largas. Hay noches de juegos combativos y sesiones de minigolf extremadamente feroces. Hay concursos de cocina inspirados en el programa de televisión «Chopped» en la casa Henes y cenas organizadas por los estudiantes de último año. También hay mucho baloncesto, incluso si se ha fomentado HORSE en los juegos uno contra uno.

“La entrenadora Henes definitivamente se preocupa por nosotros como personas antes de preocuparse por nosotros como atletas”, dijo Chmiel, quien está estudiando para ser veterinaria. “Llevamos aquí cuatro años, ella ve los altibajos y ve que correr es solo una parte de lo que somos y no lo que somos del todo”.

El sábado, mientras sus atletas recorrían el recorrido de 6 kilómetros (3,7 millas) en el estado de Oklahoma, Henes dijo que en su mayoría se mantuvo fuera del camino. Incluso correr a campo traviesa, sin tiempos muertos, puede ser sobreentrenado, dijo. Eligió un lugar donde pudiera dar a sus corredores la retroalimentación que querían y confió el resto a su entrenamiento.

Tuohy, la favorita para ganar el título, había querido saber una sola cosa cuando pasó junto a su entrenador. “Dime el puntaje del equipo con 400 metros para el final”, recordó Henes que le preguntó Tuohy.