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El Senado acuerda un paquete COVID reducido de $ 10 mil millones

WASHINGTON (AP) — Los negociadores bipartidistas del Senado acordaron un paquete reducido de 10.000 millones de dólares para contrarrestar el COVID-19, pero sin fondos para ayudar a las naciones en el extranjero a combatir la pandemia, dijeron el lunes demócratas y republicanos familiarizados con las conversaciones.

Al menos la mitad de la medida tendría que usarse para investigar y producir terapias para tratar la enfermedad, según una hoja informativa distribuida por el principal negociador republicano, el senador Mitt Romney de Utah. Y se utilizarían al menos 750 millones de dólares para investigar nuevas variantes de la COVID-19 y ampliar la producción de vacunas, según la descripción.

El acuerdo llega con los líderes del partido que esperan que el Congreso apruebe la legislación esta semana, antes de que los legisladores se vayan a un receso de primavera de dos semanas. También viene con BA.2, la nueva variante de omicron, que se espera que provoque un nuevo aumento en los casos de EE. UU. Alrededor de 980,000 estadounidenses y más de 6 millones de personas en todo el mundo han muerto a causa de COVID-19.

El acuerdo representa una gran reducción de los 22.500 millones de dólares que solicitó inicialmente el presidente Joe Biden y de una versión de 15.000 millones de dólares que los líderes de ambos partidos habían negociado el mes pasado. La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, demócrata por California, abandonó ese plan después de que los legisladores demócratas rechazaran los recortes propuestos en la ayuda estatal para la pandemia para ayudar a pagar el paquete.

El plan de $ 15 mil millones había incluido alrededor de $ 5 mil millones para el esfuerzo global para combatir COVID-19, que se ha extendido en muchos países, especialmente en los más pobres. El precio total se ha reducido y el dinero global se ha reducido, ya que las dos partes no han podido ponerse de acuerdo sobre más de $ 10 mil millones en ahorros presupuestarios para pagarlo.

Algunas personas dijeron que el destino del nuevo acuerdo sigue siendo incierto en la Cámara, donde Pelosi y los demócratas liberales expresaron su oposición a dejar el dinero para ayudar a otros países.

La representante Pramila Jayapal, líder del Caucus Progresista de la Cámara, dijo que borrar la asistencia global del paquete “es un gran problema”, y dijo que ella y otros partidarios de ayudar a otros países han expresado sus objeciones a los líderes de la Cámara y los negociadores del Senado. “Es realmente miope no gastar dinero para asegurarse de que este virus esté contenido en todo el mundo”, dijo a los periodistas Jayapal, un demócrata del estado de Washington que trabajó en salud pública mundial durante una década.

Los dos demócratas y los tres republicanos que describieron el acuerdo lo hicieron bajo condición de anonimato porque no estaban autorizados a discutir las conversaciones públicamente.

Uno de los demócratas, y un tercer miembro de ese partido, dijo que no estaba claro si el paquete emergente atraería el mínimo de 10 votos republicanos necesarios para que la medida avance 50-50 en el Senado. Los otros dijeron que los votos republicanos necesarios estarían allí.

La medida se paga en su totalidad al retirar los fondos no gastados de proyectos de ley de alivio de pandemia anteriores que se han promulgado, dijeron los negociadores.

La hoja informativa de Romney dice que esos ahorros incluyen $2.3 mil millones de un fondo que protege los empleos en la fabricación de aviación; $ 1.9 mil millones de dinero para ayudar a los lugares de entretenimiento cerrados por la pandemia; otros $1.9 mil millones de un programa que ayuda a los estados a otorgar crédito a las pequeñas empresas; y $1.6 mil millones de programas de asistencia agrícola.

El periodista de AP Farnoush Amiri contribuyó a este despacho.



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