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El Senado está listo para comenzar las votaciones sobre el proyecto de ley sobre el clima y la atención médica

WASHINGTON – Se espera que el Senado inicie el sábado una sesión maratónica de votaciones sobre la principal legislación demócrata sobre el clima y el cuidado de la salud, un proceso agotador que se requiere para aprobar el proyecto de ley por mayoría simple.

El proyecto de ley, que los demócratas llaman Ley de Reducción de la Inflación, le daría al presidente Joe Biden y a su partido otra importante victoria legislativa antes de Las elecciones intermedias de noviembre. Haría inversiones históricas en energía limpia, reduciendo significativamente la producción de gases de efecto invernadero de la nación, al tiempo que tomaría varias medidas para hacer que la atención médica sea más asequible, especialmente cuando se trata de los precios de los medicamentos recetados.

Los demócratas recibieron noticias en su mayoría favorables durante la noche del parlamentario del Senado, el árbitro de las reglas de la cámara, sobre qué disposiciones pueden permanecer en el proyecto de ley bajo el llamado proceso de reconciliación.

La parlamentaria, Elizabeth MacDonough, aprobó las inversiones en energía limpia y la mayoría de las reformas clave de atención médica en el proyecto de ley. Pero emitió un veredicto mixto sobre los «límites a la inflación» propuestos que penalizarían a los fabricantes de medicamentos por aumentar los precios de los medicamentos más rápidamente que los precios de otros productos, según los líderes demócratas del Senado.

Los demócratas han querido aplicar los topes a los medicamentos adquiridos por seguros privados, así como por Medicare. Pero el parlamentario dijo que los topes privados violarían los requisitos de que los cambios de política deben afectar directa y significativamente el presupuesto federal.

No hay problema en aplicar los topes de inflación a Medicare, dictaminó el parlamentario.

El impacto más claro de perder los topes privados estaría en las matemáticas del proyecto de ley. La Oficina de Presupuesto del Congreso esperaba que los topes privados generaran $ 38 mil millones en los ingresos durante 10 años, porque las tarifas de los seguros privados bajarían, lo que conduciría a salarios más altos que generarían impuestos más altos. No es una cantidad enorme en el contexto de un proyecto de ley con gastos de cientos de miles de millones de dólares, pero cada dólar importa dada la delicada matemática presupuestaria y el conteo de votos que los líderes demócratas tienen que manejar.

Asegurarse de que el proyecto de ley reduzca el déficit es una prioridad clave para el senador Joe Manchin (DW.Va.), quien escribió en gran medida el proyecto de ley. No está claro si el fallo parlamentario amenaza su apoyo.

El impacto preciso sobre los precios de los medicamentos que afectan a las aseguradoras, los empleadores y las personas con cobertura privada es menos claro, en parte porque la dinámica del mercado es tan compleja. Pero los empleadores en particular se beneficiaron debido a los efectos en los planes de salud de sus empleados.

“Significa menos ingresos y ningún control sobre los precios fuera de Medicare”, Larry Levitt, vicepresidente ejecutivo de la Fundación de la Familia Henry J. Kaiser, le dijo al HuffPost el sábado. “Esto debilitará el apoyo al plan por parte de los empleadores, descartando un componente que habría significado un papel de establecimiento de precedentes para el gobierno federal al restringir los precios de la atención médica fuera de los programas públicos”.

Al mismo tiempo, la pieza más conocida y más debatida de la agenda demócrata de medicamentos recetados, que otorga al gobierno federal poder para negociar los precios de algunos medicamentos en Medicare, sobrevivió a la revisión parlamentaria. Otra reforma importante, una límite de gastos de bolsillo para los beneficiarios de Medicaretambién obtuvo la aprobación parlamentaria, dijo al HuffPost Taylor Harvey, portavoz del Comité de Finanzas del Senado.

El tope de inflación puede no ser la única víctima de la revisión parlamentaria. Los límites sobre lo que pagan las personas con seguro privado por la insulina también fueron desaprobados, según un reportaje en STAT News.

Las recomendaciones parlamentarias son opiniones técnicamente consultivas y no son vinculantes. Los demócratas podrían invalidar al parlamentario forzando un voto de mayoría simple, pero eso probablemente requeriría el apoyo de los 50 demócratas y la vicepresidenta Kamala Harris como criterio de desempate.

Los asistentes del Senado dijeron el sábado que los demócratas podrían intentarlo al menos con el límite de insulina, aunque para prevalecer en última instancia, sería necesario que los demócratas se mantuvieran unidos en una votación para ignorar la recomendación parlamentaria.

En su declaración anunciando su apoyo al proyecto de ley con ciertos cambios, la senadora Kyrsten Sinema (D-Ariz.) dijo que avanzaría “sujeta a la revisión del parlamentario”. Eso podría significar que no apoyará anular la decisión del parlamentario para incluir un tope en el precio de la insulina en el proyecto de ley.



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